Waarom hebben dieren staarten?

Er zijn vele redenen waarom veel dieren een staart hebben, dat wil zeggen een slank uitsteeksel dat over de romp van het lichaam uitsteekt. Een van de antwoorden is dat een staart verschillende diersoorten – insecten, vissen, hagedissen, zoogdieren, enzovoort – heeft geholpen lang genoeg te overleven om zich succesvol voort te planten. Ik veronderstel dat het inroepen van natuurlijke selectie als antwoord hier tamelijk voorspelbaar is, maar het is echt waar. Staarten dienen verschillende doelen voor verschillende groepen dieren, en dieren met staarten hebben structuren en gedragingen ontwikkeld om dit deel van hun lichaam te maximaliseren.

Insectenstaarten dienen bijvoorbeeld als stingers, chemische wapens verspreiders, eierafleggers, zwepen, vluchtstabilisatoren, en andere structuren. Bij gewervelde dieren zijn de staarten in de eerste plaats ontworpen voor voortbeweging en evenwicht. Bijvoorbeeld, de staarten van vissen en krokodillen zwaaien heen en weer en stuwen deze dieren voort in het water. Staarten dienen ook als energievoorraad en als wegwerponderdelen: skinken en vele andere hagedissensoorten kunnen hun staart vrijwillig loslaten wanneer een roofdier zich eraan vastbijt; en deze dieren kunnen hun staart later regenereren. De grootste sauropod-dinosauriërs (die op vier poten liepen) hadden lange staarten om het gewicht van hun lange nekken te compenseren. Staarten van vogels werken samen met de vleugels om deze dieren te helpen niet uit de lucht te vallen, en de kleurrijke staartveren van mannelijke paradijsvogels, kalkoenen, pauwen, en anderen helpen om vrouwtjes aan te trekken. Sommige zoogdieren, zoals eekhoorns en sommige apen, gebruiken de staart als een grijparm om zich door de bomen te manoeuvreren.

De mens (en veel van onze voorouders) hebben echter geen staart, en ook dit is een functie van natuurlijke selectie. Zie het antwoord op de vraag: “Waarom hebben mensen geen staarten?” hier.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.