Welke bloemkleuren hebben de voorkeur van vogels en bijen?

Bloemen vullen onze wereld met prachtige kleuren. Maar zo was het niet altijd.

Fossielen suggereren dat bloemen oorspronkelijk eenvoudige structuren waren, zonder veel pigment.

Wetenschappers geloven dat bloemen er dof, bleekgeel of groen uitzagen voordat ze meer dan 100 miljoen jaar geleden begonnen te evolueren tot de levendig gekleurde bloemen die we vandaag kennen.

Zo zijn ze geëvolueerd om efficiënte bestuivers aan te trekken – bijen, die zich uitsluitend voeden met nectar en stuifmeel, en vogels, waarvan sommige, zoals honingeters, zich voeden met nectar.

Bijen en vogels zien een heel andere wereld dan wij, en veel planten hebben kleuren ontwikkeld die passen bij hun specifieke visuele systemen, zei universitair hoofddocent Adrian Dyer van de RMIT University.

Hij zei dat uit onderzoek blijkt dat er een sterk verband is tussen de kleuren die veel voorkomen in de bloemen van vandaag – vooral blauw en wit – en de kleuren die bijen het best kunnen detecteren en discrimineren tegen anderen.

Dit verband is sterk aangetoond op het noordelijk halfrond, maar Dr. Dyer en zijn collega’s hebben ook een soortgelijk verband vastgesteld tussen bloemen en inheemse bijen in Australië.

“En vanwege de geologische scheiding van Australië met de rest van de wereld is dit parallelle evolutie geweest, het is onafhankelijk gebeurd.

“We hebben dat ook in Nepal getest, tot op zo’n 4.500 meter hoogte, en ook daar zien we dat bloemen heel vaak verschillende signalen hebben ontwikkeld die zijn afgestemd op de visuele systemen van bijen,” voegde hij eraan toe.

Wat zien bijen?

Bijen zien schuins

(Aangeleverd: Sue Williams en Adrian Dyer)

Aangeleverd: Sue Williams en Adrian Dyer

Sluiten

(Aangeleverd: Sue Williams en Adrian Dyer)

Aangeleverd: Sue Williams en Adrian Dyer

Sluiten

Onze ogen kunnen drie verschillende kleuren waarnemen – rood, blauw en groen.

Bees kunnen geen rood zien, maar wel blauw en groen, en ook ultraviolet licht. Dit betekent dat kleuren er heel anders uitzien dan wat wij zien, en dat ze dingen kunnen zien die wij niet kunnen zien.

Bij veel bloemen zijn bijvoorbeeld “ultraviolette nectargeleiders” aangebracht die onzichtbaar zijn voor mensen, maar die bijen vertellen waar ze nectar in een bloem kunnen vinden.

“De patronen zijn als wegwijzers die bijen vertellen waar ze heen moeten gaan om de nectar te vinden,” zei Dr. Dyer.

“Ze zijn dus te vergelijken met pijlen, ze wijzen aan waar de essentiële delen van de bloem zich bevinden.

“De bloem heeft deze zo ontwikkeld dat bestuivers de nectar gemakkelijk kunnen vinden.”

Een ander verschil is dat bijen minder gezichtsscherpte hebben dan wij.

Visuele scherpte, of helderheid van zicht, is wat de optometrist test wanneer hij je de letters op het bord laat lezen – hoe goed je details op afstand kunt oplossen.

Vergeleken met mensen, hebben bijen een afschuwelijke scherpte. In tegenstelling tot de grote lenzen in menselijke ogen, hebben bijen veelzijdige samengestelde ogen die van dichtbij goed scherpstellen, maar niet van verder weg.

“Ze zien bloemen pas echt als ze redelijk dichtbij komen, misschien minder dan 50 of 60 centimeter,” zei Dr. Dyer.

Dit betekent dat bijen geur gebruiken, in plaats van zicht, om bloemen van een afstand te vinden.

En hoe zit het met vogels?

De oostelijke stekelvogel (Acanthorhynchus tenuirostris) gebruikt zijn snavel om de nectar uit bloemen te halen
(Flickr.com: Graham Winterflood (CC-BY-SA-2.0))

De oostelijke stekelstaarder (Acanthorhynchus tenuirostris) gebruikt zijn snavel om de nectar uit bloemen te halen

Flickr.com: Graham Winterflood (CC-BY-SA-2.0)

Sluiten

In veel delen van Australië zijn inheemse planten geëvolueerd om rode bloemen te hebben, specifiek om vogels aan te trekken.

Sommige vogels zien violet, blauw, groen, en rood – wat wordt omschreven als “violetgevoelig”. Andere vogels zijn “ultraviolet-gevoelig” omdat ze meer van het spectrum zien – inclusief ultraviolet.

De meeste Australische bestuivende vogels – die bloemen bezoeken voor nectar – van de honingeterfamilie zoals de oostelijke stekelvogel en de gele wattlebird, evenals zilveroogjes en regenbooglorikeets, die tot verschillende families behoren, hebben een “violet-gevoelig” gezichtsvermogen, zei adjunct-onderzoeker Mani Shrestha van de RMIT University, ook een onderzoeker aan de Monash University.

Wetenschappers denken dat de reden waarom sommige planten zijn geëvolueerd om een rode tint te hebben die vogels aantrekt, en geen bijen, te maken kan hebben met het concept van “resource partitioning.”

In bestuivende bloemen vindt resource partitioning plaats, waarbij de plant een groep bestuivers aanspreekt om een andere groep uit te sluiten.

We denken meestal dat bijen gunstig zijn voor bloemen, maar ze zijn eigenlijk alleen geïnteresseerd in nectar, en niet altruïstisch in het verspreiden van stuifmeel, zei Dr. Dyer.

“Bijen die naar de bloem komen, kunnen de plant beschadigen en andere legitieme bestuivers wegjagen. Het zou dus een voordeel kunnen zijn om naar specialisatie toe te werken,” zei hij.

Wat als er geen vogels of bijen zijn?

Macquarie Island cabbage (Stilbocarpa polaris) is inheems op Macquarie Island
(Flickr.com: twiddleblat (CC-BY-SA-2.0)

Macquarie Island cabbage (Stilbocarpa polaris) is inheems in Macquarie Island

Flickr.com: twiddleblat (CC-BY-SA-2.0

Close

Macquarie Island, dat halverwege Nieuw-Zeeland en Antarctica in de Stille Oceaan ligt, heeft geen bijen of bestuivende vogels.

In plaats daarvan is de belangrijkste bestuiver van bloemen daar een vlieg.

Vliegen hebben weer een ander kleurensysteem dan vogels en bijen – wat betekent dat de bloemen in heel andere kleuren zijn geëvolueerd. In plaats van de levendige blauwe, roze en rode kleuren die je soms in Australische tuinen ziet, zijn de bloemen crèmekleurig witgroen.

“Vliegen blijken een categorisch visueel systeem te hebben waarbij ze vier verschillende soorten kleuren zien. Het lijkt erop dat ze een aangeboren voorkeur hebben voor bepaalde soorten geel,” zei Dr. Dyer.

“Deze geel-groen-crème kleur is wat ze verkiezen. Ze hebben niet dezelfde voorkeuren als bijen, en dus zijn de bloemen op een heel andere manier geëvolueerd.”

Breng de vogels en bijen naar je tuin

Een inheemse blauwbandbij
(Flickr.com: James Niland (CC-BY-2.0))

Een inheemse blauwbandbij

Flickr.com: James Niland (CC-BY-2.0)

Close

Dus welke bloemen moet je in je tuin planten als je vogels en bijen wilt lokken?

De meeste bijen in de tuin zijn honingbijen, die in Australië een geïntroduceerde soort zijn. De honingbij is een grote generalist – hij zal zich voeden met elke bloem, zolang er geen pesticiden worden gebruikt, zei Dr. Dyer. Maar gegeven een optie, zowel honingbijen als Australische inheemse bijen, zoals de angeloze suikerzakbij (Tetragonula carbonaria), hebben een aangeboren voorkeur voor blauwe bloemen en witte bloemen.

En volgens professor Dyer houden inheemse bijen van inheemse planten.

“Inheemse bijen, zoals Tetrogonula carbonaria en de blauwbandbij, we zijn nog aan het leren welke bloemen ze het mooist vinden. Maar ik zie dat blauwbandbijen naar een hele reeks verschillende bloemen gaan, vooral inheemse – ze houden van de inheemse Australische bloemen.”

Als je vogels naar je tuin wilt lokken, doe je er goed aan bloemen met een rode tint te planten – zoals de waratah of grevillea.

Een New Holland Honeyeater (Phylidonyris novaehollandiae) strijkt neer tussen de inheemse Swan River Pea (Gastrolobium celsianum)
(Verleend: Mani Shrestha)

Een New Holland Honeyeater (Phylidonyris novaehollandiae) zit tussen de inheemse Swan River Pea (Gastrolobium celsianum)

Geleverd door: Mani Shrestha

Sluiten

ABC wetenschapspromo

Wilt u meer wetenschap van het hele ABC?

  • Volg ons op Twitter
  • Schrijf u in op YouTube

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.