Wie heeft de jukebox uitgevonden?

We wilden net gaan lunchen in het restaurant van Wonderopolis toen we lawaai hoorden bij de jukebox. Een groepje boerderijdieren maakte ruzie over welk liedje ze moesten spelen: Ik wil De Kippendans horen!

Hond: Niemand in het restaurant wil dansen. Waarom spelen we niet B-I-N-G-O?

Koe: We kennen je naam al, Bingo. Laten we gewoon luisteren naar Old MacDonald Had a Farm. Dan kunnen we allemaal meezingen!

Zeker, de koe gooide een kwartje in de jukebox en Old MacDonald Had a Farm schalde al snel door de luidsprekers. Met een cluck-cluck hier, een bark-bark daar, en een moo-moo overal, de dieren al snel had de hele diner meezingen.

Deze muzikale lunch ervaring zette ons aan het denken over de jukebox. Wie heeft dat wonderlijke apparaat uitgevonden en hoe lang bestaat het al?

De eerste jukebox in de geschiedenis leek in niets op de jukeboxen die we vandaag de dag kennen. Op 23 november 1889 installeerde uitvinder Louis Glass een muziekmachine in een hoek van de Palais Royale Saloon in San Francisco.

De machine was een Edison fonograaf, gemodificeerd met een muntslot en geïnstalleerd in een eikenhouten kast. Een 25-pond zwavelzuur batterij zorgde voor de elektriciteit om de fonograaf te laten werken. Er kon slechts één wascilinder tegelijk worden afgespeeld, die met de hand moest worden verwisseld.

Omdat versterking nog niet was ontwikkeld, moesten de gebruikers de muziek beluisteren door een van de vier luisterbuizen. De buizen leken een beetje op stethoscopen die in de oren van mensen gingen. Aan de zijkant van de machine hingen zakdoekjes, zodat mensen de buisjes na elk gebruik konden afvegen.

Het kostte een stuiver voor elke buis per liedje. Glass noemde zijn machine een “nikkel-in-de-gleuf” fonograaf. Deze naam evolueerde uiteindelijk tot nickelodeon, wat een populaire bijnaam was voor de vroege jukeboxen.

Toen de technologie voortschreed, deed de jukebox dat ook. In 1906, John Gabel’s “Automatic Entertainer” kon 24 verschillende selecties afspelen op 10-inch schijven.

In de jaren 1940, drie fabrikanten streden om de beste jukebox in de wereld te bouwen: Wurlitzer, Seeburg, en Rock-ola. Nadat RCA Victor in 1949 de kleinere 45-toeren plaat introduceerde, konden jukeboxen al snel meer selecties bieden dan ooit. Seeburg’s “Select-O-Matic” jukebox bood bijvoorbeeld 100 selecties.

De jukebox bereikte waarschijnlijk het hoogtepunt van zijn populariteit in de jaren 1950. Deskundigen schatten dat er in die tijd zo’n 750.000 jukeboxen in de V.S. waren.

Na verloop van tijd maakten platen plaats voor compact discs (CD’s). Tegenwoordig spelen moderne jukeboxen gewoon digitale muziekbestanden af. Hierdoor kunnen de jukeboxen van vandaag duizenden selecties aanbieden.

Rock-ola is de laatste jukeboxfabriek in de V.S. Het bedrijf levert nog steeds alle machines voor Johnny Rockets, een restaurantketen met jaren ’50-thema’s. Sommige deskundigen geloven dat er nog steeds zo veel als 250.000 jukeboxen in de VS zijn.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.