Works Progress Administration (WPA)

De Works Progress Administration (WPA) werd opgericht bij presidentieel decreet krachtens de Emergency Relief Appropriation Act van april 1935, om banen te scheppen voor werklozen. De WPA werd in 1939 geherstructureerd toen het werd ondergebracht bij de Federal Works Agency.Tegen 1936 waren meer dan 3,4 miljoen mensen tewerkgesteld in verschillende WPA programma’s. Onder leiding van Harry Hopkins en voorzien van een oorspronkelijk door het congres toegewezen bedrag van 4,8 miljard dollar, maakte de WPA werk toegankelijk voor werklozen op een ongeëvenaarde schaal door fondsen uit te keren voor een uitgebreide reeks programma’s. Hopkins argumenteerde dat, hoewel het werkverschaffingsprogramma duurder was dan directe hulpbetalingen, het de moeite waard was. Hij zei: “Geef een man een uitkering, en je redt zijn lichaam en vernietigt zijn geest. Geef hem een baan en je redt zowel zijn lichaam als zijn geest” Terwijl de verantwoordelijkheid voor werkloze mensen zoals kinderen, bejaarden en gehandicapten werd teruggegeven aan de staten, verschafte de WPA letterlijk miljoenen banen aan mensen die wel inzetbaar waren, gemiddeld zo’n twee miljoen per jaar gedurende de acht jaar dat het programma liep. Veel minder vrouwen werden aangenomen dan mannen. Slechts 13,5 procent van de WPA werknemers waren vrouwen in 1938, het top inschrijvingsjaar. De WPA werd belast met het selecteren van projecten die een echte en blijvende bijdrage zouden leveren – maar die niet zouden wedijveren met particuliere bedrijven. Het bleek dat het “aanzuigende” effect van federale projecten in feite particuliere bedrijven stimuleerde tijdens de Depressiejaren. De WPA richtte zich op tastbare verbeteringen: Tijdens haar ambtstermijn legden de arbeiders 651.087 mijl wegen en straten aan; en bouwden, repareerden of renoveerden 124.031 bruggen, 125.110 openbare gebouwen, 8.192 parken en 853 landingsvelden. Daarnaast hebben arbeiders sloppenwijken schoongemaakt, bossen nieuw leven ingeblazen en de elektriciteitsvoorziening op het platteland uitgebreid. Er werd werk verschaft aan bijna een miljoen studenten via de WPA National Youth Administration (NYA). De Federale Een-projecten stelden 40.000 kunstenaars en andere culturele werkers tewerk om muziek en theater, beeldhouwwerken, muurschilderingen en schilderijen, staats- en regionale reisgidsen, en overzichten van nationale archieven te produceren. Het Civilian Conservation Corps (CCC) was een programma dat was opgezet om het probleem van werkloze jonge mannen tussen de 18 en 25 jaar aan te pakken. De positieve resultaten van de WPA voor het algemeen welzijn en zijn populariteit hielpen Franklin D. Roosevelt aan een verpletterende verkiezingsoverwinning in 1936, hoewel het agentschap niet meer dan ongeveer 25% van de werklozen in het land tewerkstelde.Intussen beschuldigden critici van de New Deal in het Congres het programma van verspilling, politiek gemanoeuvreer en zelfs subversieve activiteiten; zij grepen hun kans om het programma te snoeien toen de werkloosheidscijfers in 1937 een beetje daalden. Toen de werkloosheid het jaar daarop weer steeg, werd de financiering weer op het oude niveau gebracht. In 1939 werd echter nog meer bezuinigd. De Emergency Relief Appropriations Act van 30 juni schrapte het Federal Theater Project, verminderde de WPA-salarissen en beperkte de inschrijvingen tot 18 maanden. Als reactie op beschuldigingen van politisering door WPA werknemers tijdens de verkiezingen voor het Congres in 1938, verhinderde de Hatch Act van augustus 1939 federale werknemers deel te nemen aan een breed scala van politieke activiteiten. Met de stijgende welvaart in oorlogstijd in de jaren 1940, werd het moeilijker de WPA te rechtvaardigen en op 30 juni 1943 werd het bureau bij presidentiële proclamatie beëindigd. Alles bij elkaar had de WPA meer dan 8.500.000 mensen tewerkgesteld op 1.410.000 projecten met een gemiddeld salaris van $41,57 per maand, en had ongeveer $11 miljard uitgegeven.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.