Becoming Bernie: The 6 Chapters Of Sanders’ Life

Aaron Shrewsbury/VPR

Aaron Shrewsbury/VPR

Ta historia pochodzi z Vermont Public Radio i jest skróconą wersją jego felietonu „Becoming Bernie: His Rise And His Record.” Pełną historię można obejrzeć tutaj.

Bernie Sanders jest nieprawdopodobnym politykiem. Niezależny, czasami irytujący, wywodzi się ze skrajnej lewicy i miejskiego środowiska, aby wygrać wybory w jednym z najbardziej wiejskich stanów w kraju.

Teraz retoryka Sandersa jest na scenie narodowej z jego rosnącą kandydaturą na prezydenta. Trafił na pierwsze strony gazet dzięki swojej sile przebicia w sondażach i platformie politycznej skoncentrowanej na nierówności dochodów i ograniczaniu władzy korporacji.

Jego kandydatura do Białego Domu została określona jako quixotyczna, a publicyści nazwali jego cele nieosiągalnymi. Ale Sanders i jego polityka uderzyła w czułe punkty amerykańskiej polityki. Kandydat, który był odrzucany i niedoceniany za każdym razem, gdy sięgał po nowe polityczne szczyty, stał się głównym przeciwnikiem Hillary Clinton.

Posłuchaj VPR’s Special, „Becoming Bernie”

52:56

Toggle more options

  • Embed
    Embed <iframe src="https://www.npr.org/player/embed/452912856/454318001" width="100%" height="290" frameborder="0" scrolling="no" title="NPR embedded audio player">

As American voters get to know the 74-year-old – his wispy white hair, jego brooklyński akcent, który utrzymał się przez dziesięciolecia, odkąd opuścił dom, jego nieugięte skupienie na równości ekonomicznej i zniecierpliwienie rozgrywkami w polityce prezydenckiej – niewiele dzieli się tym, co uczyniło go tym, kim jest.

Kim więc jest Bernie Sanders? Co ukształtowało jego politykę i przekonania? I co rozdziały z jego życia mogą nam powiedzieć o tym, co może być dalej?

Młodzież z Brooklynu

Bernie Sanders był znany kolegom z drużyny jako utalentowany – i czasami bezinteresowny – biegacz w James Madison High School na Brooklynie. Dzięki uprzejmości Lou Howort hide caption

toggle caption

Courtesy Lou Howort

Atletyczną siłą Berniego Sandersa w szkole średniej były biegi długodystansowe, według jego kolegi z drużyny Steve’a Slavina. Jako drugoroczniak w James Madison High School w późnych latach 50-tych, Sanders ścigał się z seniorami – i wygrywał.

Slavin wspomina również Sandersa jako kogoś, kto nie chwalił się swoimi sukcesami. Lata po ukończeniu szkoły, Slavin słyszał historię o jednym wyścigu przełajowym, w którym Sanders pozwolił drugiemu biegaczowi objąć prowadzenie, ignorując tradycję, zgodnie z którą dwaj najlepsi biegacze łączą ręce na końcu i razem przekraczają linię mety.

„Ale Bernie wiedział, że ten drugi facet nigdy nie wygrał wyścigu sam”, mówi Slavin. „Więc kiedy zbliżali się do mety, ten drugi wyciągnął rękę do Berniego i Bernie jakby szturchnął go przez linię mety tak, że ten drugi facet skończyłby pierwszy, a Bernie skończyłby drugi, i to jest historia, którą ten facet zawsze pamiętał.”

Dalej w dół przecznicy od brooklyńskiego liceum, okolica wydaje się bardziej miejska, z kamienicami z opalonej cegły z lat dwudziestych i trzydziestych XX wieku.

Bernie Sanders dorastał w jednym z takich budynków przy East 26th Street. Dziś kilku starszych Rosjan siedzi przed starym apartamentowcem Sandersów.

„Po prostu siedzą na zewnątrz” – mówi Slavin. „W ten sposób się socjalizują. W dawnych czasach też tak robiono – wielu dorosłych siedziało przed domami mieszkalnymi.”

Slavin mówi do mężczyzn: „Był ktoś, kto mieszkał tu 60 lat temu i teraz kandyduje na prezydenta.”

Wchodząc do nagiego i słabo oświetlonego holu budynku, widać, że niewiele się zmieniło. Na wysokich sufitach jest wyblakła farba, a stare płytki ceramiczne pokrywają podłogę.

Sanders mieszkał w 3 i pół pokojowym mieszkaniu z rodzicami i bratem Larrym, który jest siedem lat starszy.

Larry mówi, że ich ojciec, Eli, pracował przez większość swojego życia jako zmagający się z problemami sprzedawca farb. Dorothy Sanders była pozostającą w domu matką, która zmarła młodo – miała 46 lat – rok po tym, jak Bernie ukończył szkołę średnią.

„Odegrała ogromną – mogę nawet płakać w pewnym momencie”, mówi Larry. On pauzuje. „Odegrała ogromną rolę w naszym życiu.”

Larry opisuje swoją matkę jako „asertywną i energiczną” kobietę i mówi, że on i „Bernard”, jak nazywa swojego brata, dorastali czując się kochani i bezpieczni – z wyjątkiem spraw związanych z pieniędzmi.

„To była kwestia, w której nasi rodzice się kłócili”, wspomina. „Że tak naprawdę nie wiedzieli, czy będą mieli na czynsz w następnym miesiącu. Pewnie by mieli, ale to nie było pewne. Myśmy w ogóle mieli to, czego potrzebowaliśmy, ale to, że nasi rodzice się kłócili, to był problem. I myślę, że Bernard i ja wynieśliśmy z tego, że problemy finansowe nigdy nie są tylko problemami finansowymi. One wchodzą w życie ludzi na bardzo głębokich i osobistych poziomach.”

Edukacja dla braci Sanders była w szkołach publicznych Brooklynu i w szkole hebrajskiej. Larry mówi, że on i jego brat dorastali ucząc się o podstawowych pojęciach takich jak sprawiedliwość i równość, „że wszyscy ludzie są równi, że ludzie mają prawo być traktowani z godnością. Że sprawiedliwość to coś, co powinno być dla wszystkich. Tak, mieliśmy bardzo głębokie poczucie tego, ludzkiej solidarności.”

Edukacja Berniego Sandersa, w przeciwieństwie do edukacji jego rodziców, będzie kontynuowana w college’u i stanie się edukacją, która nie będzie wyłącznie akademicka.

Chicago: An Education

Aaron Shrewsbury/VPR

Aaron Shrewsbury/VPR

Sanders spędził rok po szkole średniej na Brooklyn College, gdzie wynajmował pokój ze swoim starym kolegą z drużyny z liceum, Slavinem.

„Jestem pewien, że na zajęciach nie mówił tego, co profesor chciał usłyszeć”, mówi Slavin. „A profesorowie byli całkiem przyzwoici – to znaczy była, wiesz, otwarta dyskusja. Ale mimo to zawsze istnieje poczucie, że jeśli powiesz to, co profesor chce usłyszeć, to pomoże ci to w ocenie. … A Bernie nie chciał tego”

W 1961 roku Sanders przeniósł się na Uniwersytet Chicagowski, gdzie dzwony szkolnego carillonu rozbrzmiewały echem w Hyde Parku na południowej stronie miasta.

Studenci Uniwersytetu Chicagowskiego we wczesnych latach 60-tych byli mądrą, erudycyjną i przedsiębiorczą gromadą.

Jeden z ówczesnych kolegów Sandersa przeprowadził wywiady ze studentami na temat ich doświadczeń w college’u dla filmu dokumentalnego zatytułowanego The College.

Opisując koncert rockowy w szkole, jeden ze studentów powiedział: „Widzę to jako rodzaj powrotu do prymitywnego, pogańskiego obrządku, widzisz szalejącą seksualność, i wiesz, to jest rodzaj interesującego z czysto socjologicznego punktu widzenia.”

Robin Kaufman śmieje się, kiedy słyszy ten klip.

„Tak, tak”, mówi. „Było nas wielu takich jak ten. Wiesz, Uniwersytet Chicago to miejsce dla kujonów, wiesz?”

Kaufman była aktywna w tych samych grupach politycznych co Sanders – w tym w Kongresie Równości Rasowej, czyli CORE. Sanders był również zaangażowany w Young People’s Socialist League.

„Myślę, że byliśmy bardziej kochający zabawę niż niektórzy z nerdów,” Kaufman mówi. „Ale myślę, że Bernie był całkiem poważny i myślę, że wielu z nas było całkiem poważnych.”

W styczniu 1962 roku, Sanders i inni liderzy studenccy poprosili administrację o natychmiastową integrację mieszkań.

Sanders powiedział, że ten 1962 sit-in dla równości mieszkaniowej wprowadził go w siłę aktywizmu politycznego. Courtesy Special Collections Research Center, University of Chicago Library hide caption

toggle caption

Courtesy Special Collections Research Center, University of Chicago Library

„Moja matka była w Bostonie”, mówi Kaufman, „a jej przyjaciel zadzwonił do niej i powiedział: 'Właśnie widziałam Robin w telewizji. Wiesz, kładziesz wszystkie te pieniądze do wysyłania jej do college’u, a ona jest tam siedzi w! ”

Kaufman poinformował w gazecie studenckiej, że protestujący na sit-in grał w brydża i jadł kanapki z salami i serem. Jeden facet czytał na głos z Winnie-the-Pooh. Kilka nosił neckties.

Jednym z przywódców sit-in był młody Bernard Sanders, pokazany na jednym zdjęciu sportowy z szerokim dekoltem ciemny sweter i rogowe okulary, trzymając książkę w jednej ręce i gestykulacji z drugiej, jak mówi do protestujących.

„Był wielkim mówcą,” Kaufman wspomina, „i był w stanie przekonać grupę innych 19-latków … że to, co się dzieje, było ……. że to, co się działo, było czymś złym … i mieliśmy siłę i obowiązek, aby spróbować stworzyć zmiany.”

Sanders powiedział, że sit-in był wydarzeniem, które zapoczątkowało jego aktywizm polityczny.

Nie wszyscy pamiętają go jako elokwentnego. Gavin MacFadyen mówi, że Sanders nie był „elektryzującym mówcą”, ale łagodnym, inteligentnym dzieciakiem, który wciąż dowiadywał się, jak przewodzić.

„Gdybyś powiedział: 'Czy ten facet będzie kandydował na prezydenta? Myślę, że wszyscy byśmy się uśmiechnęli”, mówi MacFadyen.

Zamieszkanie w Vermont

Jako dziecko dorastające w Nowym Jorku, Sanders rozwinął fascynację Vermont za pomocą broszur o nieruchomościach i małej witrynie sklepowej, którą państwo założyło w mieście, aby pobudzić turystykę.

Sanders wspomina w wywiadzie z czerwca 2015 r. dla NPR, że on i jego brat podnieśliby broszury i spojrzeli na farmy na sprzedaż.

Po studiach, w połowie lat 60-tych, Sanders, jego ówczesna żona i brat zebrali razem pieniądze i kupili kawałek ziemi w Middlesex, około 6 mil na północ od stolicy stanu Montpelier.

„Nigdy w życiu nie byliśmy w Vermont; po prostu pojechaliśmy”, Sanders powiedział NPR. „Kupiliśmy 85 akrów za 2,500 dolarów. Jak to? Ale to były lasy.”

Sanders zatrzymywał się od czasu do czasu w przerobionym domu z klonu cukrowego na posiadłości Middlesex. Ale to daleko na północy, w miasteczku Stannard, Sanders zapuścił bardziej trwałe korzenie w Vermont.

Pod koniec 1971 roku Sanders został zaproszony przez swojego starego przyjaciela Jima Radera na zjazd partii Liberty Union w Goddard College.

Liberty Union sprzeciwiała się wojnie w Wietnamie i próbowała stać się realną trzecią partią w Vermont. Stan widział napływ młodych ludzi, zmiany demograficzne, które później stały się znane jako „hipisowska inwazja.”

Sanders nie był hipisem. Ale był antywojenny i intensywnie interesował się polityką, więc poszedł z nim.

Rader mówi, że konwencja Unii Wolności już wybrała kandydata do Izby Stanów Zjednoczonych, „i wtedy padło pytanie: 'Cóż, nie mamy kandydata do Senatu; czy jest ktoś, kto chciałby kandydować do Senatu?’ „Nastąpiła pauza, mówi Rader, i wtedy Bernie Sanders podniósł rękę.

„Bernie z pewnością mnie zaskoczył, i mam wrażenie, że może nawet zaskoczył samego siebie, zgłaszając się na ochotnika”, wspomina Rader.

Niemal 45 lat później, Sanders piastuje ten pierwszy urząd, o który się starał. Nie przyszło to szybko.

Sanders przegrał ten pierwszy wyścig do Senatu, a także wyścig do Senatu w 1974 roku i wyścig na gubernatora w 1976 roku, nigdy nie przekraczając 6 procent. W 1979 roku zerwał z Liberty Union.

W swojej książce, Outsider in the House, wyjaśnia dlaczego. Mówi, że była to bolesna decyzja, ale mała trzecia partia nie przyciągała członków, energii ani przywództwa.

Choć od tamtego czasu uchyla się od statusu partii, przyjaciele Sandersa mówią, że niektóre z politycznych tematów, które podkreślał w swoich kampaniach w Unii Wolności, są elementami jego kandydatury prezydenckiej.

„Myślę, że to, co motywuje Berniego, to gorące pragnienie sprawiedliwości, a zwłaszcza sprawiedliwości ekonomicznej”, mówi Huck Gutman, profesor języka angielskiego na Uniwersytecie Vermont i jeden z najbliższych przyjaciół i doradców Sandersa.

” nie różni się tak bardzo od jego czasów w Liberty Union, kiedy mówił, że kraj nie jest sprawiedliwy, musimy spróbować zrobić coś poprzez urnę wyborczą.”

Jest jednak jedna kluczowa różnica między Sandersem jako skrajnym kandydatem trzeciej partii a politycznym niezależnym, który później wygrał wyścigi na burmistrza i do Kongresu.

Richard Sugarman, profesor religii na Uniwersytecie Vermont, zaprzyjaźnił się z Sandersem za czasów jego Liberty Union. Mówi, że pod koniec lat 70-tych Sanders uważał, że partia Liberty Union zakończyła swój bieg.

„Myślę, że zdał sobie sprawę, że … Liberty Union wyczerpała swój główny cel, którym była wojna antywietnamska. I to był koniec!” mówi Sugarman. „A Bernie, w przeciwieństwie do wielu ludzi na lewicy … nigdy nie był jednym z tych, którzy są rozczarowani dobrym wynikiem.”

Po odejściu Sandersa z Liberty Union, w mroźną zimę 1980 i ’81 roku, w Burlington piętrzył się śnieg.

Burlington’s Mayor

Burlington w 1981 roku było miastem rozwarstwionym, geograficznie i ekonomicznie. Bogate dzielnice znajdowały się na szczycie dużego wzgórza, z widokiem na słońce zachodzące nad jeziorem Champlain, za nowojorskimi górami Adirondack.

W 1981 roku, kiedy Sanders został wybrany, biedniejsi spośród prawie 38 000 mieszkańców miasta mieszkali w domach z drewna, skupionych u podnóża wzgórza, w pobliżu jeziora. To, jak pamięta Sugarman, doprowadziło do problemów z orką pod koniec zimy w 1981 roku.

„W tym czasie orka zawsze szła z góry wzgórza na dół,” powiedział Sugarman. „Sugarman zauważył, że jako kandydat trzeciej strony startujący na gubernatora, Sanders radził sobie całkiem dobrze w robotniczych dzielnicach Burlington.

„Zawsze myślałem, że może to wygrać”, powiedział. „Ale byłem jedynym, łącznie z nim, jak sądzę.”

Burlington w tamtym czasie było społecznością w okresie przejściowym. Małe miasto według standardów krajowych, jest największym miastem Vermont. Główny przemysł – w tym zakłady włókiennicze – opuścił ten obszar. Dzielnica handlowa w centrum miasta z trudem konkurowała z pierścieniem podmiejskich centrów handlowych.

Miasto jest teraz kosmopolityczną, gentryfikowaną enklawą, domem dla kwitnącego przemysłu zaawansowanych technologii. Niektórzy rodowici Vermonczycy lubią żartować, że najlepszą rzeczą w Burlington jest to, że jest tak blisko Vermont.

Jedną z części miasta, która nie zmieniła się zbytnio przez 35 lat, jest City Hall Park, mała zielona przestrzeń z gołym trawnikiem i mewami krążącymi nad głowami.

Siedząc na ławce w parku, były reporter gazety Scott MacKay wspomina senne miasteczko akademickie, w którym Partia Demokratyczna straciła niemal całkowitą kontrolę nad rządem miasta.

„Wydarzyło się kilka rzeczy”, wspomina MacKay. „Miałeś burmistrza o nazwisku Gordon Paquette, który chciał mieć ostatnią kadencję. W Partii Demokratycznej było wielu młodszych ludzi, którzy mówili, że on jest już za stary, że to koniec. Ale zdecydowali się nie rzucać mu wyzwania.”

Paquette odrzucił Sandersa jako kandydata z marginesu, którym był, kiedy prowadził te quixotyczne kampanie pod sztandarem Liberty Union.

„Brali Sandersa za pewnik”, mówi MacKay. „Był jeden cytat, nigdy nie zapomnę, że burmistrz Paquette powiedział, 'Och, on jest niczym, on tylko mówi o Rockefellerach cały czas’. ”

„Bernie Sanders prowadził miasto w koalicji z republikanami”, mówi sprzymierzeniec Sandersa John Franco. „Wiesz, mówię to ludziom spoza stanu i myślą, że jestem szalony.”

Sanders pracował podczas swojego pierwszego roku bez kluczowego personelu do prowadzenia miasta.

„Musieliśmy zrobić dwa budżety miasta z wolontariuszami siedzącymi wokół stołu kuchennego w wynajętym mieszkaniu”, mówi Franco.

„Zarządzanie fiskalne Berniego i unowocześnianie zarządzania miastem i rządem było naprawdę atrakcyjne dla Republikanów” – mówi Franco. „Demokraci w ogóle by się z nami nie dogadali. Byli tak wściekli, że pokonaliśmy Gordona Paquette’a, że nie chcieli z nami rozmawiać.”

W Burlington, Sanders poznał również wartość dobrze odśnieżonych ulic i wypełniania wybojów. Biznesmen Pat Robins mówi, że Sanders sprowadził do ratusza sztab profesjonalistów. „I wykonali świetną robotę naprawiając finanse miasta, które w tamtym czasie, szczerze mówiąc, były dość tandetne”, dodaje Robins.

Cztery kadencje Sandersa jako burmistrza Burlington dały mu rozpoznawalność potrzebną do kolejnego startu w wyborach stanowych.

W 1988 r. Sanders ponownie zmierzył się ze Smithem, tym razem w wyścigu o jedno miejsce w Izbie Reprezentantów USA w stanie Vermont. Smith wygrał, ale tym razem wyniki były zaskakujące; Sanders otrzymał więcej głosów niż Demokrata w tym wyścigu, Paul Poirier.

W 1990 roku Sanders ponownie rzucił wyzwanie Smithowi. Tym razem Demokraci postawili tylko symboliczną opozycję, a Smith popełnił kilka kosztownych błędów, w tym poparcie dla zakazu karabinów szturmowych.

Sanders zdobył poparcie Krajowego Stowarzyszenia Strzeleckiego.

Bernie Sanders Goes To Washington

Smith rozpoczął również serię negatywnych reklam pod koniec kampanii, w tym jedną oskarżającą Sandersa o sprzyjanie komunistycznemu reżimowi Castro na Kubie. Strategia zawiodła.

W listopadzie 1990 roku uradowany Sanders ogłosił wyniki.

„Odnieśliśmy druzgocące zwycięstwo w Rutland”, powiedział Sanders do wiwatującego tłumu. „I jeśli możecie w to uwierzyć, nasi przyjaciele z hrabstwa Windham dają nam Brattleboro 2 do 1.”

Sanders – który dorastał w epoce Nowego Ładu, podsłuchując kłótnie zatroskanych rodziców o pieniądze, który spędził prawie dekadę w urzędzie, forsując program sprawiedliwości społecznej i ekonomicznej oraz praw człowieka – jechał do Waszyngtonu.

Jak już znalazł się w Kongresie, Sanders znów musiał przejść szkolenie w miejscu pracy. Nigdy nie był ustawodawcą, a w Waszyngtonie nie miał przynależności partyjnej. Demokraci początkowo nie chcieli go wpuścić do swojego koła. Później, gdy w 1995 r. stracili kontrolę na rzecz republikanów pod wodzą ówczesnego marszałka Izby Newta Gingricha, uznali, że potrzebują głosów Sandersa.

Od tamtej pory Sanders współdziałał z demokratami i zdobył staż w systemie kongresowym, mimo że nie był członkiem żadnej z partii.

W 2006 r., gdy Sanders ubiegał się o wolne miejsce w Senacie USA, zdobył ponad dwa razy więcej głosów niż jego przeciwnik. W 2012 roku został ponownie wybrany z 71 procentami głosów.

Niezależny w Kongresie

Jest gorące letnie popołudnie, gdy Sanders wskakuje do podziemnej kolejki, która łączy Dirksen Senate Office Building z Kapitolem. Zmierza do sali obrad Senatu, aby oddać głos na jedną z wielu ustaw, które rozpatrywał w czasie swojej kariery.

W Kongresie Sanders był znany i ciężko pracował nad sprawami, które były mu bliskie od czasów, gdy mieszkał na Brooklynie, w Chicago i Burlington.

Aaron Shrewsbury/VPR

Często wzywał swoich kolegów do zajęcia się kwestią nierówności dochodów.

10 grudnia 2010 roku, przesłanie Sandersa dotyczące nierówności dochodów w końcu dotarło do krajowej publiczności.

O godzinie 10:25 wstał, aby przemówić na senackiej podłodze. Cel: Plan prezydenta Obamy, aby rozszerzyć cięcia podatku dochodowego z czasów Busha na wszystkich, w tym bogatych. Tak wiele osób oglądało filibuster Sandersa, że zawiesiły się serwery internetowe Senatu.

Nie usiadł aż do 19:00.

„Powinniśmy być zażenowani, że nie inwestujemy w naszą infrastrukturę, że nie rozbijamy tych wielkich instytucji finansowych, że nie nakładamy limitu na stopy procentowe” – powiedział podczas całodziennego przemówienia. „Że jesteśmy jedynym krajem na świecie, który nie ma opieki zdrowotnej dla wszystkich swoich ludzi w głównych krajach. Powinniśmy być zawstydzeni!”

Mimo długiej oracji Sandersa, pakiet podatkowy został w przeważającej większości przyjęty i podpisany przez prezydenta Obamę.

Były dyrektor polityczny NPR Ken Rudin prowadzi teraz podcast Political Junkie. Rudin relacjonował Kongres przez kilka dekad.

„Lata w Izbie, od ’91 do 2006, był postrzegany jako gaduła”, mówi Rudin o wczesnych latach Sandersa w Waszyngtonie. „Bezkompromisowy, grał według własnej melodii. Wydaje się, że dokonał jakiejś zmiany, odkąd przyszedł do Senatu.”

Jako senator, mówi Rudin, Sanders poważnie podchodzi do rozwiązywania problemów – w przeciwieństwie do niektórych byłych członków izby.

„Nazywali Huberta Humphreya praktykującym 'politykę radości’. W przypadku Berniego Sandersa nie ma radości, nie ma radości” – mówi Rudin. „Kwestie, na których mu zależy – na których mu bardzo zależy – to poważne sprawy i nie jest on kimś, kto poświęca czas tylko na schmooze. … On nie wie, ile czasu ma na osiągnięcie tego, co chce osiągnąć, i nie zamierza tracić czasu.”

Kampania prezydencka 'rewolucji politycznej’

Sanders i jego baza nie zgadzają się w każdej kwestii. Ich dialog nie jest też zawsze cywilizowany. Sanders bywa drażliwy wobec krytyków – nawet na szlaku kampanijnym.

W Phoenix tego lata, kiedy członkowie ruchu Black Lives Matter zakłócili jego przemówienie, Sanders był wyraźnie poirytowany i próbował rozmawiać przez ich skandowanie.

W 2014 r., po tym jak rząd Izraela wysłał wojska do Strefy Gazy, zrobiło się gorąco na spotkaniu w ratuszu w wiejskim Cabot, Vt. Niektórzy członkowie publiczności wielokrotnie przerywali Sandersowi, krzycząc na niego o jego stanowisku w sprawie Izraela.

Ogłaszając swoją kampanię prezydencką przed tłumem około 5,5 tys. osób w maju, Sanders zwrócił się do „braci i sióstr” w tłumie i przywołał „polityczną rewolucję”. Win McNamee/Getty Images hide caption

toggle caption

Win McNamee/Getty Images

Ogłaszając swoją kampanię prezydencką przed tłumem około 5 500 osób w maju, Sanders zwrócił się do „braci i sióstr” w tłumie i powołał się na „polityczną rewolucję.”

Win McNamee/Getty Images

Burlington-based newspaper Seven Days reported that the meeting became so tensionse that Sanders’ Senate staff called the state police. Policjanci stanowi odpowiedzieli i zostali do końca spotkania, ale ich obecność nie położyła kresu przerwom.

Sanders nie uniknął pytań o konflikt, chociaż. Gdy jeden z aktywistów naciskał na niego, by był twardszy wobec Izraela za ofiary wśród ludności cywilnej i za to, że „Izrael blokuje, oblega i bombarduje bezpaństwowców, którzy są odcięci od świata”, Sanders zaczął opisywać sposób, w jaki widzi sytuację.

Gdy udzielał odpowiedzi, ktoś z tłumu przerwał mu, polemizując z jego charakterystyką sytuacji.

„OK, sekunda – teraz nie chcę, by mi przerywano”, powiedział spokojnie Sanders. „Pytanie zostało zadane, jest to uczciwe pytanie, staram się -” powiedział Sanders, zanim ponownie został odcięty przez okrzyki z widowni. Próbował odpowiedzieć jeszcze kilka razy, ale jeden człowiek nadal krzyczał.

W końcu Sanders pstryknął.

„Przepraszam, zamknij się!” odparł Sanders. „Nie masz mikrofonu.”

Regina Troiano, która zna Sandersa od czasu jego wizyt w Stannard, była na spotkaniu. Mówi, że nigdy wcześniej nie widziała czegoś takiego.

„To było bardzo denerwujące,” mówi, „i w tej sytuacji ludzie byli wyjątkowo niegrzeczni. Pan Sanders zawsze przyjmuje pytania i zawsze odpowiada ludziom, a on mówił, a oni nie pozwolili mu mówić. To było niegrzeczne.”

Wybuch Sandersa był nietypowy – nawet dla senatora z reputacją bycia szorstkim. Ale przyjaciele i personel wiedzą, że Sanders nie zawsze jest cierpliwy.

„Cóż, myślę, że jest niecierpliwy,” mówi Gutman, bliski przyjaciel Sandersa.

Gutman mówi, że nauczył się dawno temu, że z Sandersem, nigdy nie musi mówić nic dwa razy. To dlatego, że „on jest dobrym słuchaczem”, mówi Gutman, „i niecierpliwi się, jeśli powtarzam to jeszcze raz.”

Gutman mówi, że myśli, iż niecierpliwość Sandersa wynika z jego etyki pracy.

„On chce iść do przodu i załatwiać sprawy i naprawdę nie chce słuchać ludzi mówiących w kółko to samo”, mówi Gutman. „To dlatego, że słyszy to za pierwszym razem. Takie jest moje odczucie.”

Trzydzieści cztery lata po tym, jak został wybrany na burmistrza pod koniec śnieżnej zimy w Burlington, senator Bernie Sanders stał pod bijącym słońcem w majowe popołudnie na skraju jeziora Champlain.

„Dzisiaj”, powiedział do tysięcy zwolenników, „tutaj w naszym małym stanie – stanie, który przewodził narodowi na tak wiele sposobów – jestem dumny, że mogę ogłosić moją kandydaturę na prezydenta Stanów Zjednoczonych Ameryki.”Słowa przemówienia były charakterystycznie energiczne i miały w sobie coś z radykalizmu; zwracał się do „braci i sióstr” w tłumie i wzywał do „politycznej rewolucji.”

Lekcje sprawiedliwości społecznej wyniesione z dzieciństwa pozostały na całe życie. Oratorium Eugene’a Debsa zdaje się dzwonić w uszach Sandersa.

Nie obyło się bez kompromisów; wieloletni niezależny wybrał kandydowanie jako Demokrata. Hillary Clinton wykorzystałaby to, mówiąc, że jest „prawdziwą” Demokratką.

Sanders nie przegrał wyborów od ponad ćwierćwiecza, ale 74-latek wciąż nie jest usatysfakcjonowany; poczucie sprawiedliwości społecznej i ekonomicznej, które utrzymywał przez tak długi czas, popchnęło go do próby wygrania największego wyścigu w swoim życiu.

Czytaj pełną historię VPR: Becoming Bernie: His Rise And His Record

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.