George Stephenson (1781-1848)

Inżynier cywilny i mechaniczny

Połączenie osiągnięć George’a Stephensona zarówno w dziedzinie inżynierii cywilnej, jak i mechanicznej miało bezpośredni wpływ na znaczną część naszej infrastruktury kolejowej. Przewidział on stworzenie krajowej sieci linii o „standardowym rozstawie torów” i minimalnym nachyleniu. Wytyczone przez niego trasy oraz zaprojektowane i zbudowane przez niego konstrukcje są używane do dziś. Za tę pionierską pracę jest znany jako ojciec kolei.

Otoczenie George’a Stephensona

1799: George sam płaci za lekcje czytania, pisania i arytmetyki.

1802: George poślubia Frances Henderson.

1803: Robert, jedyny syn George’a i Frances przychodzi na świat.

1806: Frances Stephenson umiera.

1814: George buduje swoją pierwszą lokomotywę parową, Blucher, w Killingworth Colliery, w pobliżu Newcastle upon Tyne.

1815: Luty: George uzyskuje patent na ulepszoną lokomotywę parową, z pary wydechowej zapewniając ciąg na ogień, a praca wyłącznie przez adhesion.

1819: George nadzoruje budowę kolei z Hetton Colliery w Co. Durham, która będzie obejmować zarówno lokomotywy parowe i ciągnięcia liny przez parowozy stationery.

1820: 29 marca, Stephenson żeni się po raz drugi; Elizabeth Hindmarsh.

1821: 19 kwietnia, Stockton & Darlington Railway authorised.

1823: Budowa S&DR rozpoczyna. Przewidując popyt na lokomotywy wraz z rozwojem kolei, George Stephenson zakłada firmę Robert Stephenson & Co w Newcastle upon Tyne do budowy i dostawy silników locomotive.

1824: George zakłada George Stephenson & Son, 'an office for engineering and railway surveying’ with his son Robert appointed as chief engineer.

1824: George mianowany inżynier do Liverpool & Manchester Railway, ale został zwolniony, jak plany na kolej nie udało się w parliament.

1825: 27 września: S&DR otwiera przy użyciu lokomotyw parowych z Robert Stephenson & Co.

1826: Ustawa dla Liverpool i Manchester Railway zabezpieczone. Stephenson ponownie mianowany głównym engineer.

1830: 15 września: Liverpool & Manchester Railway opened.

1830’s: George działa jako inżynier do kilku railways.

1845: George Stephenson przechodzi na emeryturę z inżynierii kolejowej. Umiera jego druga żona Elizabeth.

1847: George zakłada Institution of Mechanical Engineers i zostaje mianowany jej pierwszym prezydentem.

1848: 11 stycznia Stephenson żeni się po raz trzeci z Ellen Gregory, swoją gospodynią. 12 sierpnia: George umiera w Chesterfield i zostaje pochowany na cmentarzu kościoła Świętej Trójcy.

George Stephenson urodził się w Wylam, niedaleko Newcastle upon Tyne. Bez formalnego wykształcenia, w wieku 18 lat Stephenson sam płacił za swoje lekcje czytania, pisania i arytmetyki i szybko wykazał się sporymi zdolnościami mechanicznymi. Na początku swojej kariery pracował przy różnego rodzaju maszynach przemysłowych, zwłaszcza w kopalniach na północnym wschodzie, w czasach, gdy przemysł ten gwałtownie się rozwijał, aby zaspokoić zapotrzebowanie młynów i fabryk na początku rewolucji przemysłowej. Nowe technologie, takie jak silniki parowe i stałe szyny dla łatwego transportu, były opracowywane dla jego wykorzystania.

Na początku XIX wieku George Stephenson miał wiele różnych prac na północnym wschodzie i w Szkocji, pracując i opiekując się tymi wczesnymi maszynami przemysłowymi. Były to ciężkie czasy, szczególnie po śmierci jego pierwszej żony (i matki Roberta) w 1806 roku. Jednak wszystko zaczęło się zmieniać, gdy w 1811 roku Stephenson z powodzeniem zidentyfikował, a następnie naprawił problem z silnikiem Newcomena, który został zainstalowany w kopalni należącej do grupy bogatych i wpływowych biznesmenów z północnego wschodu. Byli oni pod takim wrażeniem umiejętności i podejścia Stephensona, że powierzyli mu kierownictwo nad wszystkimi maszynami w swoich kopalniach i płacili mu pensję w wysokości 100 funtów rocznie. Przez następne dziesięć lat pracy w kopalni Killingworth George Stephenson przeprowadzał wiele różnych eksperymentów i projektów związanych z silnikami parowymi, lokomotywami i szynami, w tym zbudował swoją pierwszą lokomotywę parową Blucher, pierwszą, w której zastosowano koła kołnierzowe toczące się po gładkiej żelaznej szynie. W tym czasie sformułował pomysły, które miały wpłynąć na jego pracę nad wczesnymi kolejami, z których miał zasłynąć.

Ojciec kolei

W 1821 r. zezwolono na budowę Stockton & Darlington Railway. Edward Pease, jej główny promotor, chciał poprawić połączenia transportowe między kopalniami w hrabstwie Durham i szlakami handlowymi do Londynu. Początkowo linia miała być ciągnięta przez konie. Jednakże, przekonany eksperymentami Stephensona z szynami i silnikami parowymi w Killingworth, Stockton & Darlington Railway zatrudnił go jako inżyniera nowej kolei. George, wspomagany przez swojego syna Roberta, zbadał linię i sporządził plany kolei, która miała być pierwszą na świecie zaprojektowaną specjalnie dla lokomotyw. Parlament uchwalił Stockton & Darlington Railway Act, a pierwsza żelazna szyna została położona 23 maja 1823 roku. 26-milowa linia Stockton & Darlington Railway została otwarta dla ruchu 27 września 1825 r., prowadząc lokomotywę nr 1, zbudowaną w Robert Stephenson & Co w Newcastle. Wpływ oryginalnego planu kolei do użytku przez konie i wozy wpłynął na użycie przez George’a tego, co miało stać się znane jako „standard gauge”. – 4ft 8 1/2 in between the rails.

Sukces, jakim Stephenson cieszył się z koleją Stockton & Darlington, oznaczał, że był bardzo poszukiwany przy innych powstających projektach kolejowych. Szybko został zwerbowany przez Liverpool & Manchester Railway i mianowany ich głównym inżynierem, a wraz z nim jego asystent Joseph Locke. Stephenson rozumiał, że dla maksymalnej wydajności silników, nachylenia muszą być ograniczone do minimum. Aby utrzymać linię tak równą, jak to tylko możliwe, budowa Liverpool & Manchester Railway obejmowała duże przedsięwzięcia inżynieryjne na skalę wcześniej niespotykaną, na przykład wiadukt Sankey Viaduct, most skośny w Rainhill, tunel Wapping i cięcie w Olive Mount. The Rainhill Trials w październiku 1829 rozstrzygnęła raz na zawsze zalety mocy lokomotywy na nowej kolei jako Rocket, zbudowany przez Roberta Stephensona & Co udowodnił, że silniki mogą być szybkie i niezawodne. Liverpool i Manchester Railway – pierwsza kolej międzymiastowa na świecie – została otwarta dla ruchu 15 września 1830 r. z wielką ceremonią, podczas której George prowadził Rocket w procesji.

Sukces Liverpool & Manchester Railway zabezpieczył pozycję George’a Stephensona, a on sam stał się związany z wieloma projektami kolejowymi, głównie w North Midlands i na południu Pennines w latach 30. XIX wieku, w tym łącząc Liverpool i Manchester Railway z liniami do Birmingham (Grand Junction Railway) i Leeds (Manchester & Leeds Railway). W latach 40. XIX wieku George Stephenson wycofał się z inżynierii kolejowej, koncentrując się na swoich zainteresowaniach górnictwem. Młodsi inżynierowie, tacy jak jego syn Robert Stephenson, Joseph Locke i Isambard Kingdom Brunel napędzali budowę i rozwój kolei. W tym czasie był założycielem Institution of Mechanical Engineers i został mianowany jej pierwszym prezesem w 1847 roku, na krótko przed śmiercią w Chesterfield 12 sierpnia 1848 roku.

Czy wiesz że?

Na zastosowanie przez George’a Stephensona „standardowego rozstawu osi” miały wpływ konie i wozy. Wozy były tradycyjnie robione z 5 stopami między kołami, w proporcji do wielkości przeciętnego konia roboczego. Wczesne tory do użytku przez konie i wozy miały wymiar około 4ft 8in, W czasie gdy Stephenson projektował S&DR i L&MR wymiar ten był już dobrze znaną miarą. Rozstaw 4ft 8 1/2in jest do dziś używany jako standard dla kolei na całym świecie, łącznie z naszą.

Powiązane linki

  • George Stephenson’s Birthplace
  • BBC history: George Stephenson
  • The Life of George Stephenson (1860)

.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.