Krótka historia królewskich matek i porodów

W 1688 r. Anglia była wściekła. Katolicki król, Jakub II i VII, był głęboko niepopularny, ale jego błędy były tolerowane przez ludzi, podczas gdy jego protestancka córka Maria była dziedzicem. Ale wtedy jego druga żona, królowa Maria z Modeny, zaszła w ciążę – i urodziła syna.

Rozprawa

Królewskie narodziny zawsze przyciągały uwagę opinii publicznej, zwłaszcza te, które zaowocowały nowym dziedzicem. Niedawno historycy przeanalizowali te wydarzenia pod kątem tego, co pokazują na temat dawnych praktyk porodowych, ponieważ królewskie narodziny były często lepiej udokumentowane niż narodziny prywatnych obywateli. Królewska ciąża z 1688 roku jest wyjątkowo dobrze udokumentowana, częściowo dlatego, że córki Jakuba, Maria i Anna (dzieci z jego pierwszego małżeństwa), były plotkarskimi, złośliwymi korespondentkami.

  • 7 królewskich dzieci, które były kiedyś siódme w kolejce do tronu
  • Kłopotliwe królewskie teściowe na przestrzeni dziejów
  • 5 królewskich narodzin, które wstrząsnęły narodem

Od początku wątpiono w ciążę królowej. Plotki krążyły po pałacu i rynku. Być może ciąża była sfingowana, a może ojcem był nuncjusz papieski, Ferdinado D’Adda (z pewnością jego nazwisko stało się obiektem drwin). „Królowa zaczęła rodzić 10 czerwca w Pałacu św. Jakuba. James Palace. Zajmowały się nią trzy kobiety: kobieta z komnaty (rola podobna do lady-in-waiting), akuszerka i jej stara pielęgniarka. Kiedy przybył król, Maria zapytała go, czy posłał po starszą królową. „W ciągu kilku minut 67 osób wypełniło salę – królowa dowager, damy dworu, Tajna Rada i lekarze królewscy. Anna, choć sama nie była obecna na sali, zrelacjonowała przebieg wydarzeń swojej siostrze: „Kiedy bardzo cierpiała, król wezwał pośpiesznie mojego Lorda Kanclerza, który podszedł do łóżka, by pokazać, że tam jest, na co pozostali członkowie Tajnej Rady uczynili to samo”, napisała. „Wtedy królowa zażyczyła sobie, by król zasłonił jej twarz swoją głową i periwigiem, co też uczynił, gdyż powiedziała, że nie może być zaniesiona do łóżka i mieć tylu mężczyzn patrzących na nią; cała Rada stała blisko stóp łóżka…”

Maria z Modeny z synem, Jakubem Franciszkiem Edwardem Stuartem. Jakub później pretendował do tronu angielskiego, szkockiego i irlandzkiego i był znany jako „Stary Pretendent”. (Fot. Hulton Archive/Getty Images)

Kiedy Maria urodziła chłopca, król zaprosił Radę Królewską, aby dała świadectwo prawowitości królewskiego potomstwa. Jakubowi i Marii musiało się wydawać, że sala porodowa pełna dostojników może powstrzymać plotki. Tak się jednak nie stało.

Plotki głosiły, że poród był fałszywy: mówiono, że dziecko zostało przemycone, ukryte w podgrzewaczu do łóżka. A może narodziny były prawdziwe… ale niemowlę zmarło i zostało zastąpione dzieckiem mokrej pielęgniarki – a nowy Jakub był w rzeczywistości synem murarza.

Zanim minął rok, przyrodnia siostra dziecka, Maria i jej mąż, Wilhelm Orański, przybyli do Anglii i objęli tron. Anna ostatecznie zastąpiła tę parę jako władca, ale nie poszło jej lepiej w zabezpieczeniu linii: miała pięć martwych urodzeń, siedem poronień i pięć żywych urodzeń, z których żadne nie dożyło dorosłości. (Nie trzymała jednak 17 królików zastępujących dzieci, jak sugeruje niedawny film The Favourite).

  • The Favourite: the real history behind the new Queen Anne film
  • „A charming, popular monarch”: Tracy Borman o królowej Annie
  • Walczący faworyci królowej Anny
2

Księżniczka Charlotte

Pomyślne królewskie narodziny mogą zrobić karierę dla rodzących. Przy narodzinach syna Jakub II dał położnej 500 gwinei i pasował na rycerza lekarza królowej; Charles Locock, położnik królowej Wiktorii, otrzymał 1000 funtów za odebranie porodu księżniczki Wiktorii; tytuły szlacheckie otrzymali ginekolodzy i położnicy Elżbiety II; podobnie jak główni członkowie 20-osobowego zespołu medycznego księżnej Cambridge.

Ale kiedy sprawy szły źle, konsekwencje ostrej kontroli publicznej królewskich narodzin mogły być druzgocące.

Richard Croft był na początku XIX wieku wiodącym „accoucheur” (dzisiejszy położnik). Kiedy jedyne dziecko księcia Walii, 21-letnia księżniczka Charlotte, po dwóch poronieniach ponownie zaszła w ciążę, Croft był oczywistym wyborem, aby urodzić dziecko. Księżniczka i jej mąż, książę Leopold z Saxe-Coburg-Saalfeld, zdecydowali się zostać na czas porodu w swojej wiejskiej rezydencji. Kiedy Charlotte zaczęła rodzić o 19:00 w poniedziałek 3 listopada 1817 roku, do Londynu wyruszyli ekspresowi jeźdźcy z poleceniem, aby Rada Królewska przybyła na miejsce. Zebrali się oni w bibliotece przylegającej do pokoju księżniczki i byli regularnie informowani przez notatki wysyłane z sali porodowej.

Księżniczka Walii Charlotta – jedyne dziecko Jerzego IV i Karoliny Brunszwickiej – z mężem Leopoldem Sasko-Coburskim, późniejszym Leopoldem I Belgijskim. Zmarła przy porodzie 1817 r. (Photo by Photo12/UIG via Getty Images)

Charlotte, Croft i pani Griffiths („miesięczna pielęgniarka”, która asystowała accoucheur i opiekowała się matką i dzieckiem przez miesiąc) wkrótce dołączył Physician-in-Ordinary i szwagier Crofta, Matthew Baillie. We wczesnych godzinach porannych, inny accoucheur, John Sims, został wezwany. Wszyscy trzej mężczyźni byli zgodni co do tego, że poród jest powolny, ale normalny, a więc zgodnie z praktyką należy pozostawić naturę własnemu biegowi. Ponieważ skurcze księżniczki trwały nadal, a „nie wykazywała ona żadnych oznak braku siły podczas porodu”, lekarze zdecydowali się nie używać kleszczy, aby przyspieszyć poród.

W końcu, po 50 godzinach porodu, księżniczka urodziła martwo urodzonego chłopca. Próby reanimowania go za pomocą ciepłej kąpieli nie powiodły się. Charlotte, Croft powiedział później, pojawił się „tak dobrze, jak panie zwykle są, po równie przedłużających się laboratoriach”, a ona miała rosół z kurczaka, tosty i kieliszek porto. Lekarze udali się na spoczynek, a książę Leopold dołączył do swojej żony. Nieco później lekarze zostali wezwani z powrotem: Stan Charlotty gwałtownie się pogarszał. Słyszała „śpiew w uszach” i cierpiała na „spazmatyczne afekty w klatce piersiowej” – konwulsje. Powszechnie stosowane lekarstwo laudanum nie pomogło: miała trudności z oddychaniem, jej puls stał się nieregularny, a skóra zimna. O 2.30 nad ranem 6 listopada 1817 roku Charlotte zmarła.

Wylew żalu po zmarłej księżniczce był intensywny. „To naprawdę było tak, jakby każde gospodarstwo domowe w całej Wielkiej Brytanii straciło ulubione dziecko” – napisał jeden z komentatorów.

Charlotte była jedyną żyjącą wnuczką Jerzego III. Jej śmierć spowodowała pośpiech wujków i ciotek do ich sypialni, aby zabezpieczyć linię sukcesji. Pierwszymi, którzy tego dokonali, byli książę Edward i jego żona, księżniczka Wiktoria. Ich córka, urodzona w 1819 roku, została nowym dziedzicem: Wiktoria.

Podczas gdy rodzina królewska nie obwiniała Crofta za śmierć Charlotte, nie dotyczyło to opinii publicznej, wielu jego kolegów, a także jego dawnych pacjentów, którzy domagali się „jakiegoś właściwego oświadczenia od Doktorów… bo z pewnością nie pojawiają się w sposób zadowalający.” Nękany przez szemranie, Croft zabił się.

3

Królowa Wiktoria

Śmierć Charlotty pobudziła zwiększoną skłonność do interwencji medycznej w narodzinach poprzez użycie instrumentów i leków – a jej kuzynka Wiktoria sama objęłaby jedną z tych interwencji.

W porównaniu z wieloma jej poprzedniczkami, droga królowej Wiktorii do wielokrotnego macierzyństwa była gładka: dziewięć ciąż, wszystkie donoszone do terminu. Jednakże, podczas gdy Wiktoria cieszyła się z zajścia w ciążę („błogość nie do pojęcia”, pisała o swojej nocy poślubnej), opisała minusy swoich licznych ciąż: „Bóle, cierpienia, nieszczęścia i plagi… Przez osiem miesięcy 9 razy musiałam znosić tych wyżej wymienionych wrogów i bardzo mnie to męczyło; czułam się tak przyszpilona, miałam podcięte skrzydła – w rzeczywistości….. tylko połowę siebie”. Żadna proto-feministka, Wiktoria niemniej jednak doceniała ciężar porodu, a kiedy usłyszała o metodzie ulgi, chwyciła się jej: znieczulenia.

  • Kim były dzieci królowej Wiktorii? Wszystko, co musisz wiedzieć o jej synach i córkach
  • Małżeństwa wnuków królowej Wiktorii
  • Średniowieczna medycyna: zabójca czy lekarstwo?

W 1847 roku położnik z Edynburga James Simpson zademonstrował, że chloroform może stłumić ból porodowy. Wieść o tym przeniknęła do kręgu towarzyskiego Wiktorii; niektóre z jej przyjaciółek zażądały od swoich akuszerek, by „rodziły nie wiedząc o tym”.

Królowa Wiktoria ze swoim trzecim synem Arthurem Williamem, księciem Connaught, późniejszym feldmarszałkiem Connaught. (Foto Rischgitz/Getty Images)

Do narodzin ósmego dziecka Wiktorii zaangażowano samego Simpsona, który dołączył do jej zwyczajowego zespołu porodowego, składającego się z Charlesa Lococka („Wielki Wybawiciel”), pielęgniarki Mary Lilly i księcia Alberta, który był pod ręką przy wszystkich dziewięciu porodach. Czołowi mężowie stanu siedzieli na zewnątrz sali, ale przy otwartych drzwiach, aby mieć dobry widok na przebieg porodu. Simpson znieczulił królową poprzez kapanie chloroformu na chusteczkę włożoną do lejka, przez który oddychała. „Efekt,” napisała Wiktoria w swoim dzienniku, „był kojący, spokojny i zachwycający ponad miarę.”

Naleganie Wiktorii na użycie znieczulenia nie było jednak proste. Opinia religijna była temu przeciwna: uśmierzanie bólu podczas porodu „pozbawiłoby Boga głębokiego, żarliwego wołania o pomoc, które pojawia się w czasie ucisku”, wyjaśnił jeden z duchownych. Kobieta „otrzymała polecenie, że 'w smutku’ ma rodzić”. Opinia medyczna również była podzielona; „niebezpieczny i niepotrzebny” – krzyczało czasopismo medyczne The Lancet. Wiktoria ponownie użyła znieczulenia przy swoim ostatnim porodzie, Beatrice.

4

Królowa Elżbieta II

Kiedy księżniczka Elżbieta, przyszła królowa, była w ciąży ze swoim pierwszym dzieckiem w 1948 roku, ona również zaangażowała się w szereg luminarzy ginekologii i położnictwa. Cztery z nich, w rzeczywistości.

Sam poród odbył się w Buhl Room w Pałacu Buckingham, normalnie pokój gościnny z pięknym widokiem w dół Mall. Nie był to jednak „poród domowy” w zwykłym znaczeniu tego słowa: pokój został przekształcony w miniaturowy szpital, tak jak miało to miejsce ponownie w 1951 roku, kiedy to królowi Jerzemu VI usunięto płuco.

Kto był w pokoju z młodą księżniczką? (Książę Filip nie był; grał w squasha podczas narodzin Karola, a po ich zakończeniu przyniósł Elżbiecie szampana i goździki. Ale uczestniczył w narodzinach swojego czwartego dziecka, księcia Edwarda, w 1964 roku – podobnie jak wszyscy królewscy ojcowie od tamtej pory). A konkretnie, kto był tam formalnym świadkiem narodzin? Przez wieki liczba 67 świadków z czasów Marii z Modeny została zredukowana do jednego: ministra spraw wewnętrznych. W przypadku narodzin Elżbiety, konserwatywny polityk William 'Jix’ Joynson-Hicks został wezwany ze swojego łóżka, aby zobaczyć jej narodziny przez cesarskie cięcie w domu rodziców Królowej Matki. Pytanie brzmiało, czy ten zwyczaj będzie kontynuowany?

Księżniczka Elżbieta trzymająca swoją córeczkę, księżniczkę Annę, z babciami królową Marią (z lewej) i królową Elżbietą. (Zdjęcie Central Press/Hulton Archive/Getty Images)

Alan 'Tommy’ Lascelles, prywatny sekretarz króla Jerzego VI, omówił tę sprawę z królem (nie skonsultowano się z samą Elżbietą). Lascelles był temu przeciwny: posiadanie ministra spraw wewnętrznych jako „rodzaju ponadliczbowej akuszerki… było przestarzałe i niedorzeczne” i pozbawione jakichkolwiek podstaw konstytucyjnych. Ale Elżbieta uważała to za ważne, więc Minister Spraw Wewnętrznych James Chuter Ede został zaproszony, by być „w obecności, gdy urodzi się dziecko księżniczki Elżbiety”.

Na krótko przed terminem, kanadyjski Wysoki Komisarz spotkał się z Lascellesem i zauważył, że Dominia były tak samo zainteresowane nadchodzącym dziedzicem jak Brytyjczycy. Przedstawiciele Dominiów również zostaliby zaproszeni, aby być świadkami narodzin, czyż nie? Zaalarmowany Lascelles ponownie skonsultował się z królem, zwracając uwagę, że „jeśli stary rytuał zostałby zachowany, w przejściu siedziałoby nie mniej niż siedmiu ministrów”.

Tego samego dnia Pałac Buckingham ogłosił koniec „archaicznego zwyczaju”. Tak więc, gdy Karol przyszedł na świat, uczestniczył w nim tylko personel medyczny.

  • Królowa Elżbieta II i książę Filip: 8 kamieni milowych w ich małżeństwie
  • Mum hacks: 5 wskazówek dla nowych matek z historii
  • Młoda Elżbieta II: życie, zanim została królową

Królewskie narodziny nie są oczywiście typowymi porodami: są to narodziny wspierane przez ogromne zasoby. Nowoczesna rodzina królewska ma tendencję do bycia medyczną w swoich wyborach, faworyzując porody wspomagane położniczo w stosunku do porodów wspomaganych przez położne (podobnie jak tendencja brytyjska bardziej ogólnie). Pomimo tych zasobów, przyszła matka królewska nie ma całkowitej swobody w wyborze sposobu, w jaki będzie rodzić: w całej historii członkowie rodziny, ludzie z państwa i opinia publiczna mieli wpływ na to, jak królewskie kobiety rodziły swoje dzieci. Wybory Royals dotyczące tego, kto im pomoże, czerpały z profesjonalnej reputacji, ale także z osobistych zaleceń od przyjaciół i rodziny, co skutkowało dynastiami doradców medycznych zaangażowanych w wiele królewskich porodów z wieloma członkami rodziny królewskiej.

Książę i księżna Sussex – Harry i Meghan – są najnowszą królewską parą, której ciąża przyciąga ostre zainteresowanie, i wydaje się, że mają nadzieję odwrócić lub przynajmniej odroczyć tę uwagę. „Ich Królewskie Wysokości”, czytamy w oświadczeniu Pałacu Buckingham, „podjęły osobistą decyzję, aby utrzymać plany związane z pojawieniem się ich dziecka w tajemnicy”. Historia powiedziałaby, powodzenia dla nich.

Reklama

Dr Laura Dawes jest historykiem medycyny, autorką i nadawcą. Jej ostatnia książka to Fighting Fit: The Wartime Battle for Britain’s Health (2016)

.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.