Mezozaur, najstarszy znany gad wodny, prawdopodobnie spędzał czas na lądzie

Badanie sugeruje, że starsze mezozaury były półwodne, podczas gdy młode spędzały większość czasu w wodzie. Obraz: Roman Yevseyev i Graciela Piñeiro

Wszechstronna analiza skamieniałych kości Mesosaurus ujawnia, że dojrzałe okazy mają podobne cechy anatomiczne do zwierząt lądowych

– By Tania Fitzgeorge-Balfour, science writer

Najstarsze znane wodne gady, mezozaury, prawdopodobnie spędziły część życia na lądzie, ujawnia nowe badanie opublikowane w Frontiers in Ecology and Evolution. Skamieniałe kości dorosłego Mesosaurus wykazują podobieństwa do zwierząt żyjących na lądzie, co w połączeniu ze względnym niedoborem skamieniałych szczątków lądowych dużych okazów sugeruje, że starsze mezozaury były półwodne, podczas gdy młode spędzały większość czasu w wodzie. Te nowe badania podkreślają znaczenie dokładnej analizy skamieniałych szczątków ze wszystkich etapów życia gada, by w pełni poznać jego tryb życia i zachowanie.

Was Mesosaurus a Fully Aquatic Reptile? A Systematic Review

► Przeczytaj oryginalny artykuł

► Pobierz oryginalny artykuł (pdf)

„Pomimo tego, że uważany jest za najstarszego znanego w pełni wodnego gada, mezozaury dzielą kilka cech anatomicznych z gatunkami lądowymi” – mówi profesor Graciela Piñeiro, która ukończyła te badania na Facultad de Ciencias, Universidad de la República, Urugwaj. „Nasza kompleksowa analiza kręgów i kończyn tych starożytnych gadów sugeruje, że żyły one w wodzie podczas najwcześniejszych etapów rozwoju, podczas gdy dojrzałe osobniki dorosłe spędzały więcej czasu na lądzie.”

Od czasu odkrycia niezwykle dużych kości mezozaura w formacji Mangrullo w Urugwaju, Piñeiro i jej międzynarodowy zespół współpracowników zastanawiali się, dlaczego większe, przypuszczalnie dorosłe okazy, o długości około dwóch metrów, nie były tak obfite jak szkielety mezozaurów o długości około 90 cm.

„Większe okazy, co najmniej dwa razy dłuższe od częściej zgłaszanych skamieniałości mezozaura, mogły być po prostu wyjątkowo dużymi osobnikami. Jednak warunki środowiskowe laguny Mangrullo, w której żyły, były surowe, co utrudniało okazjonalnym mezozaurom osiągnięcie tak stosunkowo dużych rozmiarów i wieku”, wyjaśnia Piñeiro.

Kontynuuje: „Następnie zdaliśmy sobie sprawę, że w porównaniu z mniejszymi, lepiej zachowanymi okazami, większe skamieniałości mezozaura były prawie zawsze rozczłonkowane, bardzo zwietrzałe i źle zachowane. To sugerowało, że te większe okazy miały przedłużoną ekspozycję na powietrze, kiedy umarły.”

Powiązane: Ćmy w błocie mogą odkryć prehistoryczne tajemnice

Podczas rekonstrukcji szkieletu Mesosaurus i analizy szkieletów reprezentujących różne stadia życiowe tego starożytnego gada, naukowcy zbadali szczątki pod kątem dowodów na lądową, zamieszkującą ziemię egzystencję.

Zwierzęta lądowe, półwodne i wodne wykazują wyraźną różnicę w profilach kostnych, więc wykorzystali morfometrię do analizy kształtu skamieniałych kości. Przebadano czterdzieści okazów Mesosaurus, od młodych do dorosłych, a ich profile kostne porównano z profilami podobnych gadów, o których wiadomo, że są wodne lub półwodne, takich jak krokodyle i legwany morskie.

„Stęp dorosłego mezozaura (skupisko kości w rejonie kostki) sugeruje bardziej lądową lub amfibijną lokomocję, a nie w pełni wodne zachowanie, jak powszechnie sugerowano wcześniej”, mówi Pablo Núñez, również z siedzibą na Universidad de la República. „Ich kręgi ogonowe, kości ogonowe, również wykazały podobieństwa do zwierząt pół-lądowych i lądowych. To wspiera hipotezę, że najstarsze i największe mezozaury spędzały więcej czasu na lądzie, gdzie zachowanie skamielin nie jest tak dobre jak w domenie podwodnej.”

Publikowane jako część specjalnej kolekcji artykułów na temat mezozaurów, odkrycia te mają szersze implikacje – zarówno dla przyszłych badań nad wczesnymi prehistorycznymi zwierzętami, które składały jaja z błonami embrionalnymi, jak i dla zrozumienia ewolucji gadów.

Piñeiro wyjaśnia, „Nasze badanie podkreśla znaczenie pracy ze skamieniałościami reprezentującymi całą populację gatunku, w tym szeroki zakres osobników młodych i dorosłych, przed ustaleniem paleobiologicznych interpretacji ich stylu życia i zachowania.”

Kontynuuje, „Odkrycia te mają również ważne implikacje dla wnioskowania o stylu życia gatunków blisko spokrewnionych z mezozaurami, szczególnie w kontekście ewolucji jaja owodniowego. Na przykład, dzięki naszemu wcześniejszemu odkryciu jaja mezozaura i embrionów wewnątrz ciała matki, nasze nowe ustalenia mogą stanowić wsparcie dla wcześniejszych hipotez sugerujących, że jajo owodniowe mogło pojawić się u zwierząt wodnych lub półwodnych jako strategia umożliwiająca opuszczenie wody w celu uniknięcia drapieżnictwa.”

Original article: Was Mesosaurus a Fully Aquatic Reptile?

WYTYCZNE DOTYCZĄCE REPUBLIKACJI: Otwarty dostęp i dzielenie się badaniami jest częścią misji Frontiers. Jeśli nie zaznaczono inaczej, można publikować artykuły zamieszczone na blogu informacyjnym Frontiers – pod warunkiem, że zamieści się link do oryginalnych badań. Sprzedaż artykułów nie jest dozwolona.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.