Newly Discovered 'Monster’ Penguin Was As Tall As an Adult Human

Fish swam for their lives when they encountered a forbidding, ancient „monster” penguin that would have towered over today’s biggest penguin, the emperor, a new study finds.

The newly described aquatic beast, dubbed Crossvallia waiparensis, measured 5 feet, 3 inches (1.6 meters) tall, about the height of an adult woman. Ważyła do 176 funtów. (80 kilogramów), pakując na funty, jak polował na wodne ofiary wokół starożytnej Nowej Zelandii podczas epoki paleocenu, 66 milionów do 56 milionów lat temu.

Ale podczas gdy ten nowy gatunek był ogromny, to nie jest największy pingwin na rekord. Ten zaszczyt idzie do 37-milionowego Palaeeudyptes klekowskii, który stał imponujący 6,5 stopy (2 m) wysoki i ważył 250 funtów. (115 kg).

Related: Photos: These Animals Used to Be Giants

Paleontolog amator i współbadacz badań Leigh Love znalazł skamieniałe kości nóg nowo odnalezionego pingwina w mieście Waipara, położonym w Canterbury w Nowej Zelandii. Region ten jest punktem zapalnym dla gigantycznych, starożytnych zwierząt. Inne humongous, ale teraz wymarłe, stworzenia odkryte tam obejmują największy na świecie papuga, gigantyczny orzeł, gigantyczne nory nietoperz, moa (gigantyczny, ptak bez lotu) i pięć innych gatunków pingwinów.

Pingwin cesarski (Aptenodytes forsteri) był krewetka w porównaniu z C. waiparensis. Współczesny ptak stoi między 3 a 3,9 stopy (0,9 i 1,2 m) wysokości. Cesarz jest jednak tylko dalekim krewnym nowo zidentyfikowanego stworzenia. Najbliższym znanym krewnym C. waiparensis jest Crossvallia unienwillia, która również żyła w paleocenie, ale w Cross Valley na Antarktydzie. Choć masy lądowe są dziś oddzielne, Nowa Zelandia i Antarktyda były połączone podczas paleocenu, naukowcy powiedzieli.

„Kiedy gatunki Crossvallia były żywe, Nowa Zelandia i Antarktyda były bardzo różne od dzisiejszych – Antarktyda była pokryta lasem i obie miały znacznie cieplejszy klimat”, starszy badacz Paul Scofield, starszy kurator Historii Naturalnej w Muzeum Canterbury w Nowej Zelandii, powiedział w oświadczeniu.

Ponadto, kości nóg obu pingwinów Crossvallia są bardzo różne od tych współczesnych pingwinów. Badania anatomiczne sugerują, że Crossvalia albo używały swoich stóp bardziej w pływaniu niż współczesne pingwiny, albo że starożytne ptaki nie przystosowały się jeszcze do stania w pozycji pionowej, jak to robią dzisiejsze pingwiny.

Badacze Vanesa De Pietri, Paul Scofield i Gerald Mayr patrzą na skamielinę Crossvallia waiparensis w Muzeum Canterbury w Nowej Zelandii. (Image credit: Canterbury Museum CC BY NC)

Odkrycie C. waiparensis i innych dużych pingwinów datowanych na epokę paleocenu oferuje więcej dowodów na to, że pingwiny stały się ogromne wkrótce po wyginięciu dinozaurów nieawaryjskich około 66 milionów lat temu, współbadaczka Vanesa De Pietri, kuratorka badań nad historią naturalną w Canterbury Museum, powiedziała w oświadczeniu.

To nic dziwnego, albo, jak bycie duży ma ogromne zalety dla ptaków morskich, powiedział Daniel Ksepka, kurator w Bruce Museum w Greenwich, Connecticut, który nie był zaangażowany w badania.

„Ogólnie rzecz biorąc, tym większe zwierzę dostaje, tym bardziej wydajne stają się w zachowaniu ciepła ciała (bardzo ważne w pingwiny) i nurkowania głębiej i na dłuższe okresy czasu,” Ksepka powiedział Live Science w e-mailu. „Duży rozmiar otwiera również nowe opcje zdobyczy i chroni je przed mniejszymi drapieżnikami.”

Dlaczego więc dzisiejsze pingwiny są mniejsze? Nie jest to całkowicie jasne, ale dobra, staroświecka konkurencja o zdobycz i terytorium może częściowo wyjaśnić, dlaczego pingwiny nie są już gigantycznymi behemotami, którymi kiedyś były.

Related: 15 of the Largest Animals of Their Kind on Earth

„Paleontolodzy wciąż pracują nad tym pytaniem, ale dużym czynnikiem może być powstanie płetwonogich (fok i krewnych), które zaczynają rozprzestrzeniać się po oceanach mniej więcej w tym samym czasie, gdy gigantyczne pingwiny zaczynają znikać” – powiedział Ksepka. „Mogli zderzyć się z pingwinów nie tylko jako drapieżników i konkurentów dla podobnych ofiar, ale również zmonopolizowane tereny lęgowe potrzebne do kolonii gniazd.”

Nowe badanie zostało opublikowane online Aug. 12 w czasopiśmie Alcheringa: An Australasian Journal of Palaeontology. Skamieliny starożytnego ptaka, jak również skamieliny innych pingwinów olbrzymich, będą wystawione w Canterbury Museum później w tym roku.

  • In Photos: The Emperor Penguin’s Beautiful and Extreme Breeding Season
  • Photos of Flightless Birds: All 18 Penguin Species
  • Charming Chick Photos: Antarctica’s Baby Penguins

Originally published on Live Science.

Recent news

{{ articleName }}

.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.