Pierwszy wyścig automobilowy w Ameryce, 1895

Pierwszy wyścig automobilowy w Ameryce, 1895

Henry Ford otrzymuje większość zasług za rozwój samochodu w USA (patrz Henry Ford zmienia świat, 1908), jednak to nie on wyprodukował pierwszy amerykański automobil. To wyróżnienie należy się braciom Duryea – Charlesowi i Frankowi – którzy w 1893 roku stworzyli swój pierwszy „powóz bez koni” napędzany benzyną. Podobnie jak bracia Wright, Duryeowie byli mechanikami rowerowymi z pasją do innowacji.

Gazeta w Springfield ogłasza
pojawienie się samochodu Duryeasów
16 września 1893

Bracia zbudowali swój pierwszy samochód w warsztacie znajdującym się w budynku w centrum Springfield, MA. Ich nowy wynalazek został wprowadzony na ulice miasta w celu przetestowania we wrześniu 1893 roku. Wyposażony był w jednocylindrowy silnik benzynowy i trzybiegową przekładnię zamontowaną na używanym powozie konnym. Mógł osiągnąć maksymalną prędkość 7,5 mil na godzinę.

W wyścigu oprócz Duryea wzięło udział pięć osób: 2 samochody elektryczne i 3 benzynowe maszyny Benza importowane z Niemiec. Wyścig rozpoczął się wczesnym rankiem w śnieżnych warunkach. Nieco ponad 10 godzin później Frank Duryea jako pierwszy przekroczył linię mety, przeżywszy podróż naznaczoną licznymi awariami i naprawami. Miał średnią 7,3 mil na godzinę i zabrał do domu nagrodę w wysokości 2 000 dolarów (49 500 dolarów w dzisiejszych pieniądzach).

„Po postoju na benzynę i czterominutowym oczekiwaniu na przejeżdżający pociąg na przejeździe kolejowym, kontynuowaliśmy.”

Frank Duryea opisał swoje doświadczenie w swojej autobiografii:

ADWERSJA

„Zacząłem teraz z rysownikami nad planami nowego samochodu, którego od czasu do czasu robiłem wstępne szkice podczas minionego lata. Ale moja praca została przerwana przez konieczność przygotowania starego samochodu do wyścigu promowanego przez H. H. Kohlsaata z Chicago Times-Herald. Wyścig ten został wyznaczony na 2 listopada, a ja, jako kierowca, zostałem wysłany z samochodem do Chicago w tym dniu. Tylko samochody Mueller Benz i Duryea były gotowe do startu, więc wyścig został przełożony na Święto Dziękczynienia, 28 listopada 1895 roku…

Dzień Dziękczynienia, gdy nadszedł, zastał mnie ponownie w Chicago z samochodem…

W nocy spadł obfity śnieg i ciężko nam było jechać, gdy jechaliśmy do Jackson Park z naszej kwatery na Szesnastej Ulicy.

Z prawie stu zgłoszeń, tylko sześć samochodów ustawiło się w kolejce do startu. Z tych sześciu, dwa były elektrycznymi pojazdami zgłoszonymi przez Morrisa i Saloma z Filadelfii, oraz Sturgisa z Chicago. Z czterech pojazdów z silnikami benzynowymi, H. Mueller & Go. of Decatur, Illinois, R. H. Macy & Co. of New York i The De la Vergne Refrigerating Machine Co. of New York, każdy przyszedł na start z importowanym niemieckim Benz. Wpis Duryea Motor Wagon Company był jedynym wyprodukowanym w Ameryce samochodem benzynowym, który wystartował.

Słowo „go” zostało podane o 8:55 i Duryea była pierwszym samochodem.

Ze mną jako sędzia był pan Arthur W. White. Maszyna dobrze radziła sobie z miękkim śniegiem w Jackson Park, ale kiedy dotarliśmy do bardziej ruchliwej części miasta, powierzchnia ulicy składała się z kolein i lodowych garbów, w których samochód źle się obracał z boku na bok.

Podczas gdy wciąż prowadziliśmy, lewe przednie koło uderzyło w złą koleinę pod takim kątem, że ramię kierownicy zostało odłamane. Ramię to było nagwintowane i mocno przykręcone do ramienia, i problemem było wyciągnięcie odłamanej, nagwintowanej części ramienia. Kiedy w końcu się to udało, na szczęście znaleźliśmy kuźnię, w której wykuliśmy, nagwintowaliśmy i wymieniliśmy ramię.

Charles Duryea w pierwszym samochodzie braci

Podczas tego opóźnienia, Macy Benz minął nas i utrzymał prowadzenie aż do Evanston, gdzie je odzyskaliśmy.

Po wykonaniu zakrętu w Evanston, podekscytowani ponownym objęciem prowadzenia, rozpoczęliśmy podróż do domu.

Naprawa została zakończona w ciągu pięćdziesięciu pięciu minut i ruszyliśmy, czując, że Macy Benz na pewno nas wyprzedza, ale później dowiedzieliśmy się, że Macy nie dojechał tak daleko. Przebijanie się przez śnieg w parkach Humboldt i Garfield było ciężką pracą dla silnika, ale również wskazywało, że wszyscy konkurenci są za nami.

Po postoju na benzynę, i czterominutowym oczekiwaniu na przejeżdżający pociąg na przejeździe kolejowym, kontynuowaliśmy do mety w Jackson Park, przybywając na miejsce o 7:18 P.M.

Silnik przez cały czas pokazywał wystarczającą moc, i w żadnym momencie nie byliśmy zmuszeni wysiąść i pchać.

Po otrzymaniu gratulacji od małej grupy wciąż pozostającej na mecie, wśród których była partia Duryea Motor Wagon Company, obróciłem samochód i pojechałem z powrotem do jego kwater na Szesnastej Ulicy.

Mueller Benz, jedyna inna maszyna, która ukończyła, została poprowadzona przez linię o 8:53 przez sędziego, Pana Charlesa B. Kinga, Pan Mueller upadł ze zmęczenia.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.