Works Progress Administration (WPA)

W Works Progress Administration (WPA) została ustanowiona przez prezydenta rozporządzeniem wykonawczym na mocy Emergency Relief Appropriation Act z kwietnia 1935 roku, w celu generowania publicznych miejsc pracy dla bezrobotnych. WPA została zrestrukturyzowana w 1939 roku, kiedy to została przeniesiona do Federalnej Agencji Robót. Do 1936 roku ponad 3,4 miliona ludzi było zatrudnionych w różnych programach WPA. Zarządzana przez Harry’ego Hopkinsa i wyposażona w pierwotnie przyznaną przez Kongres kwotę 4,8 miliarda dolarów, WPA udostępniła pracę bezrobotnym na niespotykaną skalę, przeznaczając fundusze na szeroki wachlarz programów. Hopkins przekonywał, że choć program pomocy w pracy był bardziej kosztowny niż bezpośrednie zapomogi, to był tego wart. Twierdził: „Daj człowiekowi zasiłek, a ocalisz jego ciało i zniszczysz ducha. Podczas gdy odpowiedzialność za ludzi pozbawionych pracy, takich jak dzieci, osoby starsze i niepełnosprawne, została przekazana stanom, WPA zapewniła dosłownie miliony miejsc pracy dla ludzi zdolnych do zatrudnienia, przyjmując średnio około dwóch milionów osób rocznie w ciągu ośmiu lat swojego istnienia. O wiele mniej kobiet niż mężczyzn zostało przyjętych do pracy. W 1938 roku, który był rokiem największej rekrutacji, zaledwie 13,5 procent pracowników WPA stanowiły kobiety. Zadaniem WPA był wybór projektów, które wniosłyby rzeczywisty i trwały wkład w rozwój, ale nie konkurowałyby z prywatnymi firmami. Jak się okazało, „pompujący” efekt projektów federalnych w rzeczywistości stymulował prywatny biznes w latach kryzysu. WPA koncentrowała się na namacalnych ulepszeniach: W czasie jej kadencji pracownicy zbudowali 651 087 mil dróg, ulic i autostrad, a także zbudowali, naprawili lub wyremontowali 124 031 mostów, 125 110 budynków publicznych, 8 192 parki i 853 lądowiska. Ponadto, pracownicy oczyszczali slumsy, odnawiali lasy i doprowadzali energię elektryczną do miejscowości wiejskich. W ramach WPA National Youth Administration (NYA) pracę znalazło prawie milion studentów. W ramach projektów Federal One zatrudniono 40 000 artystów i innych pracowników kultury, którzy tworzyli muzykę i teatr, rzeźby, murale i obrazy, przewodniki turystyczne po stanach i regionach oraz przeprowadzali badania archiwów narodowych. Cywilny Korpus Ochrony (Civilian Conservation Corps – CCC) był programem mającym na celu rozwiązanie problemu bezrobotnych młodych mężczyzn w wieku od 18 do 25 lat. Pozytywne wyniki WPA dla dobra publicznego i jego popularność pomogły Franklinowi D. Rooseveltowi odnieść druzgocące zwycięstwo wyborcze w 1936 roku, mimo że agencja zatrudniała nie więcej niż około 25 procent bezrobotnych. Tymczasem krytycy Nowego Ładu w Kongresie oskarżali program o marnotrawstwo, manewry polityczne, a nawet działalność wywrotową; wykorzystali swoją szansę, by ograniczyć program, gdy w 1937 roku bezrobocie nieco spadło. Kiedy w następnym roku bezrobocie znów wzrosło, przywrócono finansowanie do poprzedniego poziomu. Jednak w 1939 roku nastąpiły kolejne cięcia. Emergency Relief Appropriations Act z 30 czerwca zlikwidował Federal Theater Project, obniżył płace WPA i ograniczył zapisy do 18 miesięcy. W odpowiedzi na zarzuty o uprawianie polityki przez pracowników WPA podczas wyścigów kongresowych w 1938 roku, ustawa Hatch Act z sierpnia 1939 roku uniemożliwiła pracownikom federalnym uczestniczenie w szerokim wachlarzu działań politycznych.Wraz z rosnącym w latach 40. wojennym dobrobytem, WPA stawało się coraz trudniejsze do uzasadnienia, a 30 czerwca 1943 roku agencja została rozwiązana na mocy prezydenckiej proklamacji. W sumie WPA zatrudniła ponad 8 500 000 osób przy 1 410 000 projektach, za średnią pensję 41,57 dolarów miesięcznie i wydała około 11 miliardów dolarów.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.