Porter une blouse médicale en public à l’ère du coronavirus

Professionnel médical se rendant au travail

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Les Centres de contrôle et de prévention des maladies indiquent que le nouveau coronavirus est généralement transmis par des gouttelettes respiratoires. Une personne infectée peut émettre ces gouttelettes en éternuant ou en toussant. Mais les gouttelettes peuvent également contaminer des objets, comme les poignées de porte, et des matériaux, comme les vêtements. Le virus peut rester viable pendant des heures ou des jours sur les surfaces, y compris les vêtements. Bien que moins probable que le transfert direct, les surfaces contaminées peuvent être un vecteur de transmission.

Et oui, cela peut inclure les blouses médicales omniprésentes que vous voyez dans les milieux hospitaliers, mais aussi en public.

La semaine dernière, le Washington Post a publié un article sur un médecin qui rentrait chez lui après avoir vu des patients pendant la pandémie de Covid-19. Le titre de l’article comprenait une phrase qui a attiré mon attention : « Vous vous débarrassez de votre blouse contaminée sous votre porche. » Peut-être naïvement, j’ai pensé, pourquoi le médecin ne ferait-il pas cela à l’hôpital avant de faire la navette pour rentrer chez lui.

Il est regrettable que ces derniers jours, des médias sociaux aient rapporté que des personnes harcelaient des travailleurs de la santé pour avoir porté leur blouse en public, vraisemblablement par crainte de la propagation du coronavirus. Un tel harcèlement est regrettable. Après tout, les travailleurs de la santé sont en première ligne. Certains sont tombés très malades. Un certain nombre sont morts. Ils méritent de la compassion et notre admiration, pas du harcèlement.

Pourtant, à l’ère du coronavirus, il peut y avoir quelque chose d’un peu troublant à voir des professionnels de la santé enfiler des blouses en public. Même lorsqu’il n’y avait pas de nouveau coronavirus dans les parages, il y a 10 ans, Betsy McCaughey, défenseur des patients et ancien lieutenant-gouverneur de New York, l’a dit assez crûment : « On les voit partout – infirmières, médecins et techniciens médicaux en blouse ou en sarrau. Ils font leurs courses avec, prennent le bus et le train avec, vont au restaurant avec, et les portent à la maison. Ce que vous ne pouvez pas voir sur ces vêtements, ce sont les bactéries qui pourraient vous tuer. »

Dans les années 1970, la blouse moderne était devenue une tenue banale pour les professionnels de la santé. Habituellement, cela signifiait une chemise à manches courtes et à col en V et un pantalon à cordon. À l’origine, les blouses médicales étaient destinées à protéger les patients dans les salles d’opération. Plus précisément, elles ont été conçues comme une barrière de contrôle des infections. On les appelait « scrubs » parce qu’ils devaient être portés dans un environnement « scrubé ».

Il y a plusieurs décennies, dans de nombreux hôpitaux des États-Unis, la politique originale concernant le port des scrubs était que les vêtements ne devaient pas être découverts en dehors de l’enceinte de l’hôpital et devaient être nettoyés par les services de blanchisserie de l’hôpital. Apparemment, cela a été fait pour prévenir le transfert possible d’agents pathogènes à l’intérieur et à l’extérieur de l’hôpital.

Au Royaume-Uni, à ce jour, c’est toujours une infraction disciplinaire dans la plupart des hôpitaux du National Health Service de porter des blouses pour aller et revenir du travail. La raison officielle invoquée est « l’hygiène et le professionnalisme ».

Anecdotiquement, pendant les 15 années où j’ai vécu aux Pays-Bas et au Royaume-Uni, je n’ai pratiquement jamais vu le personnel infirmier ou médical porter des blouses dans des lieux publics.

Il semblerait qu’aujourd’hui, la plupart des hôpitaux américains n’aient pas de restrictions similaires concernant le port de blouses par les professionnels de santé en public, bien que des règles strictes s’appliquent aux salles d’opération. Dans la plupart des cas, les professionnels de la santé n’enfreignent aucune politique en quittant les locaux de l’hôpital avec leur blouse, car il est peu probable que leur hôpital ait une règle officielle.

Certains groupes de soins de santé vont jusqu’à affirmer que le port de la blouse en dehors d’un établissement médical ne constitue pas une menace pour la santé de la communauté et qu’il n’y a aucun risque que les blouses transmettent le nouveau coronavirus au public. Inutile de dire qu’il serait difficile et même contraire à l’éthique d’essayer de prouver que les blouses en public ne peuvent pas propager de maladies.

Les preuves concernant le Staphylococcus Aureus résistant à la méthicilline (SARM) suggèrent que l’agent pathogène, qui est hautement résistant aux antibiotiques, est capable de survivre pendant de longues périodes sur les vêtements. Il a également été démontré que les professionnels de santé qui entrent dans une pièce occupée par un patient infecté par le SARM peuvent acquérir le SARM sur leurs vêtements, sans entrer réellement en contact avec le patient infecté.

Il n’y a pas encore de preuve que ce soit le cas avec le nouveau coronavirus. Mais, là encore, on ignore encore tellement de choses sur ce virus. Par conséquent, en l’absence de preuve du contraire, la question est de savoir pourquoi risquer à tout prix de propager potentiellement des agents pathogènes dangereux tels que le coronavirus en portant des blouses en public pour aller et revenir de l’hôpital.

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