Pourquoi les animaux ont-ils une queue ?

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles de nombreux animaux ont une queue, c’est-à-dire une projection mince qui s’étend au-delà du tronc du corps. Une réponse est qu’une queue d’une certaine sorte a aidé différents types d’animaux – qu’il s’agisse d’un insecte, d’un poisson, d’un lézard, d’un mammifère, etc… – à survivre assez longtemps pour se reproduire avec succès. Je suppose qu’invoquer la sélection naturelle comme réponse est assez prévisible ici, mais c’est vraiment vrai. Les queues servent à différentes fins pour différents groupes d’animaux, et les animaux avec des queues ont évolué des structures et des comportements pour maximiser cette partie de leur corps.

Par exemple, les queues des insectes servent de dards, de distributeurs d’armes chimiques, de dépositaires d’œufs, de fouets, de stabilisateurs de vol, et d’autres structures. Chez les vertébrés, les queues sont principalement conçues pour la locomotion et l’équilibre. Par exemple, les queues des poissons et des crocodiles balaient d’avant en arrière pour propulser ces animaux dans l’eau. Les queues servent également de réserves d’énergie et de pièces jetables : les scinques et de nombreuses autres espèces de lézards peuvent volontairement relâcher leur queue lorsqu’un prédateur la dévore ; et ces animaux peuvent régénérer leur queue plus tard. Les plus grands dinosaures sauropodes (c’est-à-dire ceux qui marchaient sur quatre pattes) avaient une longue queue pour compenser le poids de leur long cou. La queue des oiseaux fonctionne avec les ailes pour empêcher ces animaux de tomber du ciel, et les plumes colorées de la queue des oiseaux de paradis, des dindes, des paons et autres mâles contribuent à attirer les femelles. Certains mammifères, comme les écureuils et certains singes, utilisent la queue comme membre de préhension pour manœuvrer dans les arbres.

Les êtres humains (et beaucoup de nos ancêtres), cependant, n’ont pas de queue, et c’est aussi une fonction de la sélection naturelle. Voir la réponse à la question : « Pourquoi les humains n’ont-ils pas de queue ? » ici.

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