Pourquoi les cigales de 17 ans sortent-elles plus souvent que tous les 17 ans ?

C’est le genre de titre qui fait se dresser un peu plus les entomologistes : « Paul McCartney en proie aux criquets. »

Lors d’un concert du 7 mai 2013 devant 47 000 fans dans un stade en plein air au Brésil, la scène de McCartney a été envahie par des dizaines d’insectes. Beaucoup d’entre eux sont restés pour la performance de trois heures de McCartney, y compris un insecte courageux qui s’est perché sur son épaule.

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Les admirateurs munis d’antennes étaient probablement des criquets — terme réservé à une espèce spécifique de sauterelles migratrices présentant un comportement d’essaimage — et des membres de la famille des Acrididae .

On ne peut pas en dire autant des cigales, que l’on appelle aussi couramment et à tort des criquets. Une cigale périodique du genre Magicicada est un insecte mesurant 3,8 centimètres de long avec une teinte rouge-orange et des yeux rouges saillants. En fait, cette coloration est un moyen facile d’identifier les cigales périodiques des autres espèces, y compris les cigales des jours de chiens, plus communes. Les cigales des jours de chiens, qui apparaissent chaque année pour marquer la fin de l’été, ont des ailes teintées de vert.

Contrairement à leurs cousines des jours de chiens, les cigales périodiques font une apparition rare reléguée uniquement aux régions situées à l’est des grandes plaines des États-Unis — et nulle part ailleurs dans le monde.

En 1893, les observateurs ont commencé à organiser les cigales périodiques, également appelées « cigales de 17 ans », en couvées. Ces classifications en chiffres romains allant de I à XVII permettent de suivre plus facilement les arrivées peu fréquentes des insectes. Par exemple, en 2013, la couvée II est apparue pour la première fois depuis 1996. La dernière fois que nous avons vu le Brood II, nous faisions encore la Macarena.

Chaque couvée comprend différentes espèces de cigales qui émergent ensemble dans une tentative collective de trouver des partenaires appropriés. Il y a 13 couvées de cigales de 17 ans. Outre les cigales de 17 ans, il existe cinq couvées de cigales de 13 ans, qui sont plus répandues dans le sud-est des États-Unis. .

Chaque couvée fonctionne selon un calendrier différent, ce qui signifie que vous n’avez pas à attendre 13 ou 17 ans pour assister à la prochaine éruption en masse des insectes. Par exemple, en 2014, la couvée III devrait apparaître dans l’Iowa, l’Illinois et le Missouri. Et en 2015, le couvain IV fera son retour dans l’Iowa, le Kansas, le Missouri, le Nebraska, l’Oklahoma et le Texas. En fait, il y a une couvée de cigales qui sort chaque année dans une partie différente de l’est des États-Unis.

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