Pourquoi y a-t-il du sorbitol dans mon alimentation ?

Abbaye

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Nov 8, 2019 – 5 min lu

Sans parler des chewing-gums, du dentifrice et des produits pharmaceutiques aussi.

L’une de mes plus proches amies de l’école supérieure a passé des années à étudier la cristallisation du sorbitol, et elle prenait toujours les plus belles images, semblables à des arcs-en-ciel, de cristaux de sorbitol au microscope. Comme c’est le sorbitol qui l’a fait entrer dans ma vie, il a toujours eu une place dans mon cœur, même si je pense que mon amie était complètement exaspérée par cet édulcorant au quotidien. Je suis sûre que les consommateurs ressentent la même irritation lorsqu’ils voient un mot bizarre comme « sorbitol » sur la liste des ingrédients d’un aliment. Alors, laissez-moi démystifier le sorbitol et son rôle dans l’alimentation.

Le sorbitol est classé comme un alcool de sucre (parfois appelé polyols), même s’il n’est pas techniquement un sucre et certainement pas un alcool. Le sorbitol est un hydrate de carbone sucré qui est plus faible en calories que n’importe quel sucre, il est donc souvent utilisé comme édulcorant alternatif. Le sorbitol est l’un des nombreux alcools de sucre tels que le mannitol, le maltitol, le xylitol, l’érythritol et le lactitol, qui sont tous susceptibles d’être présents dans votre alimentation. Chacun de ces composés diffère très légèrement dans sa structure chimique, mais tous sont classés dans la catégorie des alcools de sucre.

Les alcools de sucre n’ont pas toujours été des additifs alimentaires courants, mais ils ont toujours été répandus dans la nature. Un chimiste français a découvert pour la première fois le sorbitol dans les baies des sorbiers en 1872 . Le mannitol se trouve couramment dans les olives, les algues et les champignons comestibles. Les produits alimentaires fermentés comme le vin, la bière, la sauce soja et le saké contiennent de plus petites quantités d’érythritol, en plus des melons, des pêches et de certains légumes.

Plus récemment, la popularité des alcools de sucre a grimpé en flèche en raison d’une épidémie généralisée d’obésité et de diabète dans de nombreux pays occidentaux. Comme les consommateurs sont devenus plus conscients de la quantité de sucres dans leurs aliments, les fabricants ont répondu en substituant quelque chose comme le sorbitol, ou un autre alcool de sucre, pour réduire le nombre de calories. Alors que les sucres comme le saccharose (sucre de table) fournissent 4 Cal/gramme, les alcools de sucre fournissent moins d’énergie, entre 0,2 et 2,7 Cal/gramme.

A part la réduction des calories, il y a d’autres avantages à utiliser un alcool de sucre comme édulcorant dans les aliments. Tout d’abord, ces composés sont non cariogènes, ce qui signifie qu’ils ne provoquent pas de caries dans vos dents . Contrairement au sucre, que les micro-organismes présents dans votre bouche métabolisent en acide qui érode ensuite vos dents, les alcools de sucre ne peuvent pas être utilisés par ces micro-organismes. Afin de rendre des produits comme les menthes, les chewing-gums et les dentifrices plus respectueux des dents, le sucre traditionnel a été fortement remplacé par les alcools de sucre.

Une deuxième micrographie de cristaux de sorbitol. Le sorbitol peut se cristalliser en huit types de cristaux différents, ou ce qu’on appelle généralement des polymorphes.

Le sorbitol et d’autres alcools de sucre ont également connu un succès massif depuis qu’ils ont été le premier édulcorant utilisé pour fabriquer des bonbons sans sucre. Cela a transformé les friandises en produits adaptés aux diabétiques, car les alcools de sucre ne provoquent pas d’augmentation du taux de glucose dans le sang. En d’autres termes, ils peuvent être métabolisés sans la sécrétion d’insuline.

Un autre endroit où vous pourriez voir les alcools de sucre se faufiler dans votre vie est dans vos pilules et autres médicaments. Ici, le sorbitol est utilisé comme un  » excipient  » ou un type de matériau qui porte le principe actif. Dans la plupart des cas, la pilule entière n’est pas un médicament actif, mais un alcool de sucre peut être ajouté pour augmenter le volume de la pilule. Le plus souvent, le sorbitol, le mannitol et le xylitol sont utilisés comme excipients dans l’industrie pharmaceutique car ils aident à la fluidité et à la liaison des ingrédients.

Certains alcools de sucre ont leurs propres talents spéciaux qui peuvent être mis à profit dans les produits. Avez-vous déjà jeté une menthe dans votre bouche et eu l’impression de respirer un air glacé et frais ? Il s’agit très probablement du xylitol, qui est connu pour sa sensation de fraîcheur intense sur votre bouche et vos lèvres. La prochaine fois que vous en aurez l’occasion, vérifiez l’étiquette d’un produit à la menthe, comme un baume à lèvres, un chewing-gum ou des bonbons à la menthe, pour détecter la présence d’un alcool de sucre.

Le lactitol est unique parmi les alcools de sucre car il est classé comme un prébiotique, ou un type de fibre. Ces types de composés sont capables de survivre à la digestion gastrique et de migrer dans le côlon où ils sont métabolisés par des bactéries bénéfiques. Ils vous font également toréer, mais c’est une bonne chose puisque l’augmentation de la quantité de fibres dans votre alimentation a été associée à une meilleure santé intestinale, à un poids plus faible et à une incidence plus faible des maladies cardiovasculaires .

Il y a un inconvénient MAJEUR aux alcools de sucre et assurez-vous de lire la suite, afin de ne pas vous retrouver aux toilettes. Vous devez vous méfier de la consommation d’alcools de sucre en quantités excessives. La plupart des gens ne peuvent tolérer que jusqu’à 50 grammes de sorbitol par jour. Heureusement, la plupart des aliments ne contiennent qu’environ 10 grammes de sorbitol par portion, donc tant que vous n’abusez pas des oursons en gélatine sans sucre, tout ira bien. Si vous abusez des bonbons sans sucre, vous remarquerez rapidement un puissant effet laxatif ainsi que des flatulences, des ballonnements et un inconfort abdominal. Pas un bon moment !

Comme mentionné précédemment, les alcools de sucre se trouvent dans la nature, mais le plus souvent ils sont produits à partir de sucres en utilisant un processus connu sous le nom d’hydrogénation . C’est un type de réaction chimique où l’hydrogène gazeux est utilisé pour ajouter plus d’atomes d’hydrogène à un composé. Par exemple, si le glucose subit une hydrogénation et que des atomes d’hydrogène supplémentaires sont ajoutés, il devient alors du sorbitol. Cela signifie que les différences structurelles entre les sucres et les alcools de sucre sont en fait assez faibles. Ils ne diffèrent que par quelques atomes d’hydrogène.

Je sais que voir des mots d’apparence bizarre comme « sorbitol » ou « xylitol » sur la liste des ingrédients de votre aliment peut être alarmant, mais j’espère avoir dissipé certaines idées fausses sur ces ingrédients. Les alcools de sucre sont des rock stars comparés au sucre ! Ils ne provoquent pas de caries et apportent un nombre inférieur de calories. Tout cela en donnant à un produit un goût propre et sucré.

Mais sérieusement, ne vous gavez pas de tout type d’aliments contenant des alcools de sucre. Il en résultera une quantité considérable de temps de toilette. Si vous ne me croyez pas, lisez ces critiques sur les oursons gommeux sans sucre de Haribo pour un vrai divertissement ! https://www.amazon.com/Haribo-SUGAR-Classic-Gummi-Bears/product-reviews/B006J1FBLM

Sources

1. Grembecka, Małgorzata. « Les alcools de sucre – leur rôle dans le monde moderne des édulcorants : A Review ». Recherche et technologie alimentaire européenne 241.1 (2015) : 1-14.

2. Zumbe, Albert, Adam Lee, et David Storey.  » Les polyols dans la confiserie : The Route to Sugar-free, Reduced Sugar and Reduced Calorie Confectionery ». British Journal of Nutrition 85.S1 (2001) : S31-45.

3. Slavin, Joanne. « Fibres et prébiotiques : Mécanismes et avantages pour la santé ». Nutriments 5.4 (2013) : 1417-435.

4. « Sorbitol et mannitol. » Sweeteners and Sugar Alternatives in Food Technology, par Helen Mitchell, Blackwell Pub., 2006, pp. 249-261.

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