Psychologie sociale – Qu’est-ce que c’est et pourquoi est-ce si important ?

Dans le domaine de la psychologie, nous pourrions faire une division entre la psychologie appliquée et la psychologie de base. La psychologie de base étudie les processus psychologiques simples tels que la perception, l’attention, la mémoire, le langage et l’apprentissage. En revanche, la psychologie appliquée se concentre sur l’étude d’autres caractéristiques psychologiques plus liées à la résolution de problèmes. Au sein de la psychologie appliquée, il existe différents aspects, la psychologie sociale étant l’un d’entre eux.

La psychologie sociale pourrait être définie comme l’étude de l’interaction des êtres humains, en particulier dans les groupes et les situations sociales, et met en évidence l’influence des situations sociales sur le comportement humain. Plus précisément, la psychologie sociale se concentre sur l’étude scientifique de la façon dont les pensées, les sentiments et les comportements des personnes sont influencés par la présence réelle, imaginée ou implicite d’autres personnes (Allport, 1985).

Que recherche la psychologie sociale ?

La psychologie sociale vise à étudier les relations sociales (Moscovici et Markova, 2006). On affirme que les processus psychologiques sociaux diffèrent des processus psychologiques individuels. La psychologie sociale tente de comprendre le comportement du groupe ainsi que celui de l’individu lorsqu’il réagit ou pense à l’environnement social.

La psychologie sociale tend à étudier le comportement des personnes au niveau du groupe plus que toute autre chose. Elle tente de décrire et d’expliquer le comportement humain en le réduisant à des variables psychologiques. Ainsi, la psychologie sociale cherche à établir des théories sur le comportement humain qui permettent de prédire les modèles de comportement avant qu’ils ne se produisent, puis d’intervenir. Connaissant les facteurs qui favorisent certains comportements, elle vise à intervenir et à modifier ces schémas d’une manière ou d’une autre.

Thèmes au sein de la psychologie sociale

Les thèmes que la psychologie sociale embrasse sont larges et variés (Gergen, 1973). En nous concentrant sur certaines des questions qui constituent son principal centre d’intérêt, nous pouvons désigner son identité. L’identité sociale (Taylor et Moghaddam, 1994) ou le degré auquel les gens s’identifient et partagent des caractéristiques au sein de groupes est un facteur que la psychologie sociale étudie fréquemment . L’identité sociale déterminera souvent la façon dont les gens se comporteront. Par exemple, lorsqu’une personne s’identifie fortement à un groupe, alors son comportement correspondra aux normes et aux valeurs de ce groupe.

Un autre thème classique de la psychologie sociale est celui des stéréotypes (Amossy et Herschberg Pierrot, 2001). Les stéréotypes sont l’image que nous avons d’un autre groupe. Il s’agit généralement d’une image simplifiée et généralisée qui cherche à catégoriser tous les membres d’un groupe spécifique. Par exemple, un stéréotype courant en Europe est que les Espagnols sont paresseux. Les personnes qui ont ce stéréotype des Espagnols, chaque fois qu’elles interagissent avec l’un d’eux, penseront qu’ils sont paresseux avant même de les connaître.

Psychologie sociale et préjugés

Les préjugés sont étroitement liés aux stéréotypes (Dovidio, Hewstone, Glick et Esses, 2010). Les préjugés sont des attitudes préconçues qui nous poussent à prendre des décisions rapides sur une personne ou une situation…. Ce sont des jugements qui sont faits sur la base d’informations incomplètes et qui sont généralement négatifs.

De nos jours, beaucoup de gens croient à tort que tous les musulmans sont violents et même sympathisants du terrorisme. Même face à des preuves claires contre ce jugement erroné, beaucoup de gens insistent pour le croire. Ces croyances influencent leurs sentiments et leur comportement envers les personnes qui pratiquent cette religion.

Un autre domaine d’étude en psychologie sociale est celui des valeurs (Ginges et Atran, 2014). Les valeurs sont un ensemble de lignes directrices que les sociétés établissent afin qu’elles soient épanouies. Les valeurs ont tendance à faire l’objet d’un consensus social et varient selon les cultures. Les valeurs sont si importantes que pour certaines personnes, elles deviennent sacrées. Malgré l’irrationalité de certaines valeurs, les gens les défendront au maximum et feront même de grands sacrifices pour elles.

Compte tenu de la grande variété des sujets étudiés en psychologie sociale, nous ne pouvons pas tous les commenter. Certains qui n’ont pas été abordés sont l’agression et la violence, la socialisation, le travail d’équipe, le leadership, les mouvements sociaux, l’obéissance, le conformisme et les processus interpersonnels et de groupe.

Des personnes importantes dans le monde de la psychologie sociale

Dans le domaine de la psychologie sociale, il y a des personnes qui ont laissé une grande impression. En voici quelques-unes:

  • Floyd Allport : Plus connu pour être le fondateur de la psychologie sociale en tant que discipline scientifique.
  • Muzafer Sherif : Connu pour avoir mené l’expérience de la « caverne des voleurs » où un ensemble de scouts a été divisé en deux groupes afin d’explorer les préjugés dans les groupes sociaux. L’expérience a créé la théorie du conflit de groupe réaliste.
  • Solomon Asch : A consacré sa vie à l’étude de l’influence sociale. Ses études sur la conformité sont ses travaux les plus connus, dans lesquels il a utilisé des lignes de différentes tailles pour voir si les participants donneraient les mauvaises réponses. Ils ont effectivement donné la mauvaise réponse, non pas parce qu’ils pensaient que les réponses qu’ils donnaient étaient vraies, mais simplement pour être en accord avec les réponses des autres personnes.

  • Kurt Lewin : Connu comme le fondateur de la psychologie sociale moderne. Il a apporté des contributions à la théorie de la Gestalt, étudié le concept de distance sociale et formulé la théorie du champ. Cette dernière montre qu’il est impossible de connaître le véritable comportement des humains s’ils sont en dehors de leur propre environnement.
  • Ignacio Martín-Baró : En plus d’être psychologue, il était prêtre jésuite. Il a proposé que la psychologie soit liée aux conditions sociales et historiques de la région où elle se développe. Elle doit également être liée aux aspirations des personnes qui y résident. Il est le créateur de la psychologie sociale de la libération.

Autres personnalités importantes

  • Stanley Milgram : A mené des expériences à l’éthique douteuse. La plus connue est son expérience sur l’obéissance à l’autorité. Dans celle-ci, un participant appliquait des chocs électriques à un autre en présence d’une figure d’autorité . L’expérience du petit monde est également la sienne ; elle est aussi connue sous le nom des six degrés de séparation.
  • Serge Moskovici : A étudié les représentations sociales. Il s’agit de la manière dont les connaissances sont reformulées lorsque des groupes se les approprient, les déformant ainsi de leur forme originelle. Serge est également connu pour ses études sur l’influence des minorités.
  • Philip Zimbardo : Plus connu pour avoir mené l’expérience de la prison de Stanford. Dans cette expérience, il a pris des étudiants et les a divisés en deux groupes – un groupe de gardiens de prison et l’autre de prisonniers. Il les a ensuite placés dans une prison fictive dans le sous-sol de l’université. Ils sont arrivés à la conclusion que c’était la situation qui causait le comportement des participants et non leur propre personnalité.
  • Albert Bandura : a démontré que la violence dans les médias encourage le comportement agressif chez ceux qui les regardent. Il a mené une expérience dans laquelle un mannequin effectuait un comportement agressif sur une poupée, qui était ensuite à son tour imitée par des enfants. Cette expérience est connue sous le nom de « Bobo Doll Experiment ». Bandura est également le créateur de la théorie de l’auto-efficacité.

Sommaire

Comme nous pouvons le voir, la psychologie sociale se concentre sur notre comportement social. C’est une grande inconnue pour ceux qui sont à l’extérieur, et c’est l’une des révélations les plus surprenantes pour les personnes qui décident d’étudier la psychologie. En effet, nous sous-estimons souvent le pouvoir que les autres personnes ont sur nous, que ce soit directement ou indirectement. En ce sens, nous aimons nous considérer comme totalement indépendants, capables d’agir et de ressentir ce que nous voulons, sans que notre environnement ne nous influence trop.

Mais, ces études sur la psychologie sociale nous ont montré que ce n’est pas du tout le cas. C’est pourquoi elles sont d’un tel intérêt, et c’est pourquoi ce domaine de la psychologie peut nous enrichir autant par ses découvertes.

Bibliographie

Allport, GW (1985). Le contexte historique de la psychologie sociale.

G. Lindzey &E. Aronson (Eds.). The Handbook of Social Psychology (Manuel de psychologie sociale). New York : McGraw Hill.

Amossy, R., Herschberg Pierrot, A. (2001). Stéréotypes et clichés. Buenos Aires.

Eudeba. Dovidio, JF, Hewstone, M., Glick, P. et Esses, VM (2010) « Prejudice, Stereotyping and Siscrimination : Theoretical and Empirical overview ».

Dovidio, JF, Hewstone, M., Glick, P., et Esses, VM (eds.) The SAGE handbook of Prejudice, Stereotyping and Discrimination. Londres : SAGE Publications Ltd.

Gergen, K. J. (1973). Social psychology as history. Journal of Personality and Social Psychology, 26, 309-320.

Ginges, J. et Atran, S. (2014) « Valeurs sacrées et conflit culturel »,

Gelfand, MJ, Chiu, CY, et Hong, YY (eds.) Advances in Culture and Psychology. New York : Oxford University Press, pp. 273-301.

Moscovici, S. &Markova, I. (2006). The making of modern social psychology. Cambridge, UK : Polity Press.

Taylor, D., Moghaddam, F. (1994). « La théorie de l’identité sociale ». Théories des relations intergroupes : Perspectives internationales de psychologie sociale (2e édition). Westport, CT : Praeger Publishers. pp. 80-91.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.