6 Surprising Facts About Quokkas

Todos vimos as fotos que fizeram as rondas há alguns anos atrás: uma pequena criaturinha peluda a vigiar a câmara, uma folha, um turista. Desta adorável galeria – que naturalmente se tornou viral – podemos discernir dois fatos: 1) que a criaturinha peluda é chamada de quokka e 2) que esta quokka deve ser o animal mais feliz do mundo. Ele até diz isso, bem ali na galeria de fotos.

Mas a vida raramente é tão simples. Ela pode ser conhecida pela sua doçura, mas o quokka tem um lado salgado. O que é um quokka, afinal? Como você pronuncia seu nome? E eles são realmente assim tão felizes? Continue lendo para ver a realidade, e a verdade sóbria por trás desse sorriso.

A quokka é um marsupial.

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Quokkas são marsupiais noturnos. Eles são alguns dos menores membros da família dos macrópodes (ou “pés grandes”), que também inclui cangurus e wallabies. O clã quokka faz o seu lar em pântanos e matagais, escavando túneis através do mato para criar abrigos e esconderijos e emergindo à noite para encontrar comida.

São os únicos mamíferos terrestres da ilha Rottnest, e tornaram-se algo como uma atração turística. Quokkas foram inicialmente descritos pelo capitão holandês Willem de Vlamingh, que relatou ter encontrado “uma espécie de rato do tamanho de um gato”. O marinheiro reticente nomeou a ilha dos quokkas ninho de ratazanas (“ninho de ratazanas”), então navegou para longe, presumivelmente em direção a uma vida selvagem mais gentil.

As para pronúncia, os dicionários oferecem duas opções. Os norte-americanos normalmente pronunciam kwo-ka (rima com mocha), e todos dizem kwah-ka (rima com wokka wokka). A decisão é mesmo sua. Quokkas não se importam.

O quokka vai cortar você.

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O “animal mais feliz do mundo” não é só sol e chupa-chupas. Você pode não querer ouvir isto, mas é verdade. Os pés grandes de um quokka são inclinados com garras muito afiadas. Como grande parte da vida selvagem da Austrália, o quokka vai te f*** se você der a oportunidade.

Journalist Kenneth Cook aprendeu isso da maneira mais difícil quando ele tentou fazer amizade com um quokka ao longo de uma estrada de terra. Cook notou a “boca pequena e má” do animal, mas decidiu que provavelmente era pequena demais para causar muitos danos. “Era uma besta de aspecto malicioso”, escreveu ele em seu livro Wombat Revenge de 1987, mas ele não tinha medo. Ele ofereceu ao pequeno animal um pedaço de maçã, que o quokka cuspiu, e uma migalha de queijo gorgonzola. O quokka enfiou o gorgonzola na boca, mastigou e depois, diz Cook, “caiu num desmaio morto”

Convencido de que tinha acabado de envenenar a criatura e determinado a salvá-la, Cook fechou o corpo do quokka na sua mochila, deixou um pouco de espaço para o ar, balançou a mochila nas suas costas e pedalou a sua bicicleta freneticamente pela estrada para encontrar ajuda. Depois de alguns minutos de salto a uma velocidade vertiginosa, o quokka começou a reanimar, e saiu claramente da mochila, com garras primeiro.

Tem medo de dar meia volta no caso de perder o controle da bicicleta, Cook acelerou para a frente. O quokka agarrou o pescoço dele e começou a gritar no ouvido dele. A bicicleta continuou a andar. O quokka gritante afundou seus dentes no lóbulo da orelha do Cook e ficou pendurado ali, peso morto, como um brinco grande e peludo. Desorientado, o jornalista desviou a sua bicicleta de um penhasco para o oceano. De frente para o mar, ele olhou em volta e encontrou o quokka em pé na costa, olhando para ele e rosnando.

A história parece incrível, mas Cook está longe de ser a única vítima da criatura encantadora. Orelhas de peluche e olhos de corça à parte, estes animais estão prontos, dispostos e capazes de se defenderem por si próprios. Todos os anos, a enfermaria Rottnest Island trata dezenas de pacientes – a maioria crianças – para mordidas de quokka.

Entre os da sua própria espécie, os quokkas são principalmente um bando pacífico. Os machos não lutam por escolha de fêmeas, comida ou água, embora ocasionalmente se raspem por causa de um bom e sombrio local de sesta.

O Quokka usa humanos.

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Quokkas, que são inquisitivos, apelativos e destemidos, adaptaram-se à presença humana no seu ambiente de forma admirável. Os acampamentos e condomínios são um jogo justo para os quokkas famintos, que se tornaram famosos por invadir as casas locais em busca de lanches noturnos. Os povoados quokka surgiram em torno de albergues da juventude e locais turísticos, ou seja, onde os animais caninos têm a garantia de uma refeição fácil. Pesquisadores científicos cognitivos como Clive Wynne, da Universidade Estadual do Arizona, viraram a mesa sobre os quokkas, instalando lojas nesses mesmos locais, sabendo que os animais selvagens vão se divertir bem.

Na ilha Rottnest, os bichos inquisitivos se tornaram um incômodo para os donos de empresas. “Eles vagueiam pelas ruas e para cafés e restaurantes”, disse Michael Wear, agente sênior, ao Daily Telegraph.

Eles não estão só atrás da nossa comida, mas também fazem um bom entretenimento. Enquanto seguia uma quokka feminina chamada Imelda pelo mato à noite, Matt Hayward, conservacionista da Universidade de Bangor, percebeu que estava sendo seguido. “Ouvi passos a aproximarem-se”, disse ele à Vida Selvagem Nacional. Cada vez que Hayward desligava seu equipamento de rastreamento, os passos deixavam de ser seguidos. Quando o seu terror atingiu o auge, ele disse, “uma pequena cabeça arrancada de trás de um arbusto.” O seu perseguidor? Imelda.

O quokka é uma espécie de mauzão.

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Pense no quokka como o oposto polar do panda. Onde o panda parece determinado a apagar a sua própria espécie da face da Terra, o quokka é um sobrevivente de areia, pronto para fazer tudo o que for preciso para ficar por perto.

Por exemplo: Os pandas passam entre 10 a 16 horas por dia a procurar e a comer. Porquê? Porque o bambu – que constitui 99 por cento da sua dieta – não tem quase nenhum conteúdo nutricional. Os quokkas, por outro lado, dividem o seu tempo entre comer folhas e gramíneas e dormir à sombra. Quando a água é escassa, os quokkas comem suculentas suculentas que armazenam água. Quando as folhas boas são difíceis de alcançar, elas sobem em árvores. A quokka não se contenta com comida inútil.

Bambos pandas e quokkas são propensos a expulsar os seus próprios descendentes, mas há uma diferença crucial: intenção (ou falta dela, no caso do panda). Quando perseguida por um predador, uma mãe quokka em fuga irá ejectar o seu bebé da sua bolsa. Assim lançado, o Bebê Q se agita no chão, fazendo ruídos estranhos de assobio e atraindo a atenção do predador enquanto a mamãe Quokka escapa para viver outro dia. Ela pode, e irá, reproduzir-se novamente. É uma estratégia de pedra fria, mas funciona.

Panda filhotes, esses raros e preciosos bebês de milhões de dólares, morreram quando suas próprias mães acidentalmente se sentaram sobre eles.

Não, não se pode manter um quokka como animal de estimação.

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Desculpe. Populações de quokka selvagens estão diminuindo à medida que predadores invasivos como raposas e gatos se deslocam para o território quokka. Eles precisam ficar na natureza. Você não pode ter um.

E não tente contrabandeá-los, ou aconchegá-los, também: As autoridades da ilha Rottnest vão aplicar uma multa de 300 dólares a quem for apanhado a tocar numa quokka. Se a multa se destina a proteger os quokkas ou os seus pretensos postos de arranhar humanos não está claro.

Sim, os quokkas sorriem – mas não sabemos se eles estão felizes.

É feroz, destemida e totos adoradores, mas será feliz?

Ninguém sabe. Os experimentos cognitivos de Clive Wynne desmentiram a suposição de que quokkas eram “realmente, realmente burros” – uma suposição, disse ele, que ele encontrou até mesmo na literatura científica. Os carinhas sorridentes não “têm nenhuma habilidade cognitiva mágica”, diz ele, “mas eles não são estúpidos”. Eles têm as habilidades de que precisam – a evolução ao longo de milhões de anos – para prosperar em seu ambiente natural”

Então por que eles estão sorrindo? Considere Bitchy Resting Face, uma condição sofrida por vários Hollywood A-listers. Considere o grande tubarão branco, com seu rosto permanentemente esticado em um sorriso drogado. O sorriso de Mona Lisa do quokka, diz Clive Wynne, é “um acidente de evolução”

Ele é o especialista, por isso vamos levá-lo à sua palavra. Mas se fôssemos tenazes, pequenas bolas de pêlo com rostos agudos e garras maliciosas, também estaríamos a sorrir.

Esta história foi actualizada.

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