A Newsletter McDougall

Extreme Nutrition: A Dieta dos Esquimós*

A dieta carnívora dos habitantes esquimós tradicionais das regiões congeladas, norte, circumpolares do planeta Terra (Sibéria, Alasca, Canadá e Gronelândia), serve como uma prova da força e adaptabilidade da espécie humana. Os alimentos consumidos por essas pessoas resistentes estão em oposição “polar” aos recomendados por mim (a Dieta McDougall de amidos, legumes e frutas): uma dieta carnívora vs. uma dieta herbívora. Infelizmente, a desinformação em torno da dieta integral de carne dos esquimós tem promovido hábitos alimentares perigosos ao público moderno.

Por mais de 6.000 anos, os nativos do Norte congelado têm vivido quase sem contato com o resto do mundo. Só em meados do século XIX foram feitos registros confiáveis de suas vidas diárias, de suas dietas e de sua saúde. Os primeiros relatos descrevem estas pessoas como bonitas e atléticas quando eram jovens, mas depois envelheceram rapidamente, e “homens e mulheres que pareciam ter 60 anos ou mais eram raros”

Desde então circularam rumores de que os esquimós tradicionais viveram livres de doenças cardíacas, cancro e a maioria das outras doenças crónicas que afectam as civilizações ocidentais nos dias de hoje. Pesquisas publicadas em meados dos anos 70 tentaram explicar este “paradoxo esquimó” de viver saudável com muito poucos alimentos vegetais, em uma dieta rica em gorduras, colesterol alto, sem fibras dietéticas. As gorduras de peixe ômega-3 foram apontadas como o ingrediente milagroso que proporciona proteção. Especialistas dietéticos e médicos aceitaram esta teoria sem qualquer crítica, face a bibliotecas cheias de provas incriminatórias do contrário. Eles dizem aos pacientes para comerem mais peixe, aves e até mesmo carne vermelha como os esquimós – e muito óleo de peixe – a fim de se manterem saudáveis.

Pushing the Nutritional Envelope

A caça de animais, incluindo aves, caribus, focas, morsas, ursos polares, baleias e peixes forneceu toda a nutrição para os esquimós durante pelo menos 10 meses do ano. E na estação do verão as pessoas recolheram alguns alimentos vegetais como bagas, gramíneas, tubérculos, raízes, caules e algas marinhas. As terras congeladas cobertas de neve eram impróprias para o cultivo de plantas. A carne animal era, por necessidade, o único alimento disponível na maior parte do tempo.

A gordura, e não a proteína, dos alimentos animais fornecia a maior parte das 3.100 calorias necessárias diariamente para estas pessoas ativas. As plantas são a principal fonte de todos os carboidratos, incluindo açúcares digeríveis e fibras dietéticas não digeríveis. Comer carne crua indiretamente forneceu aos esquimós carboidratos suficientes na forma de glicogênio (encontrado nos músculos e fígado dos animais) para satisfazer suas necessidades nutricionais necessárias e mantê-los fora de uma condição de fome chamada cetose. O tecido muscular quase não contém cálcio e, como resultado, a ingestão diária foi de cerca de 120 mg/dia versus os 800 mg e mais comumente recomendados para uma boa saúde. As plantas (não as pessoas) sintetizam a vitamina C, mas o esquimó conseguiu evitar o escorbuto com os 30 mg de vitamina C consumidos diariamente nos animais terrestres e marinhos. As recomendações para a vitamina C são de 60 mg/dia e superiores diariamente. Os baixos níveis de luz solar, e a vitamina D pré-formada dos peixes, cumpriram a exigência da “vitamina D solar” para a saúde dos esquimós. Pela graça do design ambiental, a Natureza certificou-se de que havia nutrição suficiente para que os esquimós sobrevivessem.

Percentagem de calorias de macronutrientes de várias dietas
Eskimo American McDougall Kempner
Gordura 50 40 8 5
Proteína 35 20 12 5
Carboidrato 15 40 80 90

A Dieta McDougall oferece um equilíbrio nutricional ideal para a prevenção erecuperação a prazo de doenças causadas pela Dieta Americana. A Dieta Kempner de arroz e frutas leva a dieta-terapia um passo à frente, permitindo uma recuperação ainda maior para os corpos que foram sobrecarregados pelo excesso de proteína e gordura.

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Não há paradoxo esquimó

O ser humano é projetado para prosperar em uma dieta de amidos, legumes e frutas. A experiência esquimó serve como uma prova das forças milagrosas e da adaptabilidade do nosso corpo. Podemos sobreviver com carne crua e cozida, mas prosperamos com amidos, legumes e frutas. Estas pessoas robustas sobreviveram vivendo no limite do envelope nutricional, mas não com boa saúde. Aqui estão alguns dos custos de saúde que eles pagaram:

  • Eskimos Sofrem de aterosclerose

Aclama que os esquimós estavam livres da doença do coração (artéria) não são verdadeiras. Uma revisão completa das evidências conclui que “os esquimós têm uma prevalência de DAC (doença arterial coronária) semelhante à das populações não esquimós, têm mortalidade excessiva devido a derrames cerebrovasculares, sua mortalidade geral é duas vezes maior que a das populações não esquimós e sua expectativa de vida é aproximadamente 10 anos menor que a da população dinamarquesa.”

Restosumidos de esquimós, datados de 2.000 anos atrás, mostraram um endurecimento extensivo das artérias em todo seu cérebro, coração e membros; como consequência direta de seguir uma dieta carnívora de aves, caribus, focas, morsas, ursos polares, baleias e peixes. A edição de junho de 1987 da revista National Geographic trazia um artigo sobre duas mulheres esquimós, uma de vinte e poucos anos e outra de quarenta, congeladas por cinco séculos em um túmulo de gelo. Quando descobertas e examinadas clinicamente, ambas mostraram sinais de osteoporose grave e também sofreram aterosclerose extensa, “provavelmente o resultado de uma dieta pesada de banha de baleia e foca”

  • Esquimóses sofrem de perda óssea severa

A sua dieta pobre em cálcio e a falta de luz solar (vitamina D) são apenas factores menores que contribuem para a extensa osteoporose encontrada em esquimós recentes e antigos. Os esquimós do Alasca com mais de 40 anos de idade têm um déficit 10% a 15% maior na densidade mineral óssea em comparação com os caucasianos nos EUA. Esta pesquisa publicada em 1974 sobre 107 idosos concluiu: “O envelhecimento da perda óssea, que ocorre em muitas populações, tem um início mais precoce e maior intensidade nos esquimós. Os fatores nutricionais de alta proteína, nitrogênio, fósforo e baixa ingestão de cálcio podem estar implicados”.

Proteína, e especialmente proteína animal, consumida em excesso das nossas necessidades coloca sérias cargas sobre o organismo. O fígado e os rins trabalham duro para processar o excesso de proteína e excretar os seus subprodutos juntamente com a urina. Como resultado deste trabalho extra, os esquimós têm sido relatados como tendo um fígado aumentado enquanto vivendo com carne, e para produzir volumes maiores do que a média de urina, a fim de excretar os subprodutos do metabolismo de proteínas. Os ossos também desempenham um papel na gestão do excesso de proteína animal (ácida por natureza) através da neutralização de grandes quantidades de ácidos alimentares. Neste processo a estrutura óssea e o conteúdo mineral ósseo são perdidos através do sistema renal, esgotando os ossos numa condição chamada osteoporose.

  • Eskimos estão infectados com parasitas

Doenças dos animais são prontamente transmitidas aos humanos quando consumidos. Um exemplo é a triquinose (uma infecção com a Trichinella spiralis), que é encontrada em cerca de 12% dos esquimós mais velhos; um resultado da ingestão de morsa crua e infectada, foca, e carne de urso polar. Na maioria dos casos esta infestação parasitária não causa sintomas, mas doença e morte podem resultar.

  • Poluição Química Derivada da Carne

Desde os anos 70 a dieta dos esquimós tem contido altos níveis de poluentes tóxicos, orgânicos e metais pesados. Estes produtos químicos lipofílicos são atraídos e concentrados nos tecidos gordurosos dos animais terrestres e marinhos. Como resultado directo da dieta tradicional dos esquimós (agora contaminados por resíduos industriais), os corpos destes povos do Árctico contêm as mais altas concentrações humanas de químicos ambientais encontradas em qualquer parte da Terra: “níveis tão extremos que o leite materno e os tecidos de alguns da Gronelândia poderiam ser classificados como resíduos perigosos”. Verificou-se que as mulheres esquimós têm níveis de PCBs no seu leite materno cinco a dez vezes mais elevados do que as mulheres do sul do Canadá. Estes químicos causam e promovem muitas formas de câncer e causam doenças cerebrais, incluindo a doença de Parkinson.

Nutrição Desceu para os esquimós

A noção de que consumir carne, peixe e óleo de peixe irá promover a saúde e a cura tem captado a atenção da comunidade científica em grande parte por causa da má interpretação** da experiência esquimó. Mas a vida tem piorado para os esquimós. Nos últimos 50 anos, a sua dieta tradicional foi ainda mais modificada com a adição de alimentos ocidentais. Ao invés de usar um gancho, uma lança ou um clube para pegar sua refeição, como no passado, as pessoas que vivem nesta parte do mundo usam a “isca verde” (a nota de dólar) e pegam suas refeições através de uma janela aberta do carro no restaurante local de fast-food. Obesidade, diabetes tipo 2, cáries e cânceres de mama, próstata e cólon foram acrescentados aos tradicionais problemas de saúde dos esquimós, como doença arterial, perda óssea e doenças infecciosas.

As pessoas que vivem no norte congelado hoje em dia têm casas aquecidas e circulam em confortáveis SUVs. O ambiente desafiador que os seus antepassados mal sobreviveram, exigia uma dieta carnívora. Esses dias de necessidade de 3100 calorias por dia para combater o frio congelante e caçar para o jantar já se foram. A idéia de que as epidemias atuais de obesidade e doença nessas pessoas do Norte seriam melhor resolvidas voltando às antigas formas de dieta carnívora não funcionaria a menos que eles também voltassem a viver em casas de iglus e caçassem suas terras para cada refeição. Médicos e dietistas que agora cuidam dessas pessoas que sofrem da dieta ocidental com a adição de muita comida tradicional (carne ancestral) deveriam estar prescrevendo uma dieta baseada em amido para ajudá-los a perder peso em excesso e curar doenças comuns da dieta.

*O termo “esquimó” vem de uma palavra indígena americana que pode ter significado “comedor de carne crua”. A palavra “esquimó” passou a ser considerada ofensiva, especialmente no Canadá. Muitos preferem o nome “Inuit”, que significa “o povo” ou “pessoas reais”. No entanto, “esquimó” é o termo usado na literatura científica e histórica e será usado aqui.

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