A tornar-se Bernie: Os 6 Capítulos da Vida dos Lixadores

Aaron Shrewsbury/VPR

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Esta história vem da Rádio Pública Vermont e é uma versão resumida do seu recurso “Becoming Bernie: A sua ascensão e o seu recorde.” Você pode ver a história completa aqui.

Bernie Sanders é uma política improvável. Independente, por vezes irascível, veio da extrema esquerda e de origem urbana para ganhar eleições num dos estados mais rurais do país.

Agora a retórica de Sanders está no palco nacional com a sua crescente candidatura à presidência. Ele tem feito manchetes para sua permanência no poder nas urnas e suas plataformas políticas singularmente focadas na desigualdade de renda e na redução do poder corporativo.

A sua candidatura à Casa Branca tem sido descrita como quixotesca, e os especialistas têm chamado seus objetivos de inatingíveis. Mas Sanders e suas políticas atingiram um ponto nevrálgico na política americana. O candidato que tem sido demitido e subestimado cada vez que alcança novas alturas políticas tornou-se o principal desafiador da líder democrata Hillary Clinton.

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Como os eleitores americanos conhecem o 74 anos de idade – o seu cabelo branco e fino, seu sotaque do Brooklyn que persiste nas décadas desde que ele saiu de casa, seu foco inabalável na igualdade econômica, e sua impaciência com a jogabilidade da política presidencial – ele compartilhou pouco sobre o que fez dele quem ele é.

Sanders desvia perguntas pessoais e admoesta os repórteres que se afastam dos assuntos que ele considera importantes, mas não há como separar a candidatura de Sanders do próprio Sanders.

Então quem é Bernie Sanders? O que moldou a sua política e as suas convicções? E o que nos podem dizer os capítulos da sua vida sobre o que poderá vir a seguir?

Uma Juventude de Brooklyn

Bernie Sanders era conhecido pelos colegas de equipa como um talentoso – e por vezes altruísta – corredor da Escola Secundária James Madison em Brooklyn. Cortesia Lou Howort esconder legenda

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Cortesia Lou Howort

A força atlética de Bernie Sanders no liceu era na corrida de longa distância, de acordo com o seu colega de equipa Steve Slavin. Como aluno do segundo ano na James Madison High School, no final dos anos 50, Sanders corria com veteranos – e ganhava.

Slavin também recorda Sanders como alguém que não se vangloriava dos seus sucessos. Anos depois de se formar, Slavin ouviu uma história sobre uma corrida de cross-country em particular, na qual Sanders deixou o segundo classificado assumir a liderança, ignorando uma tradição de que os dois primeiros colocados dão as mãos no final e cruzam a linha de chegada juntos.

“Mas Bernie sabia que este outro tipo nunca tinha ganho uma corrida sozinho”, diz Slavin. “Então quando eles se aproximaram da linha de chegada, o outro cara estendeu a mão do Bernie e Bernie meio que o empurrou pela linha de chegada para que o outro cara terminasse em primeiro e Bernie terminasse em segundo, e é uma história que esse cara sempre se lembrou.”

Até ao fundo do quarteirão da escola secundária de Brooklyn, a área parece mais urbana, com casas de apartamentos de tijolos bronzeados dos anos 20 e 30.

Bernie Sanders cresceu num desses edifícios na East 26th Street. Hoje, um casal de homens russos idosos estão sentados em frente ao antigo apartamento dos Sanderses.

“Eles estão apenas sentados lá fora”, diz Slavin. “É assim que eles socializam. Era assim que eles costumavam fazer nos velhos tempos também – muitos adultos sentados em frente aos apartamentos”.

Slavin diz para os homens: “Havia alguém que viveu aqui há 60 anos e está a concorrer à presidência.”

A entrar no átrio do edifício nu e pouco iluminado, é claro que não mudou muito. Há tinta desbotada nos tectos altos, e velhos azulejos de cerâmica cobrem o chão.

Sanders viviam no apartamento de 3 1/2 quartos com os pais e o irmão, Larry, que é sete anos mais velho.

Larry diz que o pai deles, Eli, trabalhou a maior parte da sua vida como um lutador vendedor de tinta. Dorothy Sanders foi uma mãe que ficou em casa e morreu jovem – ela tinha 46 anos – no ano após Bernie se formar no colegial.

“Ela tocou uma enorme – posso até chorar em algum momento”, diz Larry. Ele faz uma pausa. “Ela teve um grande papel em nossas vidas”.

Larry descreve sua mãe como uma mulher “assertiva e enérgica”, e ele diz que ele e “Bernard”, como ele chama seu irmão, cresceram se sentindo amados e seguros – exceto em questões de dinheiro.

“Era a questão sobre a qual nossos pais tinham argumentos”, ele se lembra. “Que eles realmente não sabiam se teriam o aluguel no mês seguinte. Eles provavelmente teriam, mas não tinha certeza. Nós tínhamos o que precisávamos em geral, mas era o fato de que nossos pais estavam discutindo que era o problema. E eu acho que o que Bernard e eu tiramos disso é que os problemas financeiros nunca são apenas problemas financeiros. Eles entram na vida das pessoas em níveis muito profundos e pessoais.”

Educação para os irmãos Sanders foi nas escolas públicas do Brooklyn e na escola hebraica. Larry diz que ele e seu irmão cresceram aprendendo sobre conceitos básicos como justiça e igualdade, “que todas as pessoas são iguais, que as pessoas têm direito a serem tratadas com dignidade”. Que a justiça era algo que deveria ser para todos”. Sim, nós tínhamos um sentido muito profundo disso, da solidariedade humana”.

A educação de Bernie Sanders, ao contrário da de seus pais, continuaria na faculdade, e se tornaria uma educação que não era apenas acadêmica.

Chicago: Uma educação

Aaron Shrewsbury/VPR

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Sanders passou o ano depois do liceu no Brooklyn College, onde ele alugou um quarto com o seu antigo colega de liceu, Slavin.

Slavin diz que Sanders não se esforçou muito para fazer caril com seus instrutores.

“Tenho certeza que na aula, ele não disse o que o professor queria ouvir”, diz Slavin. “E os professores foram bastante decentes – quero dizer, foi, você sabe, uma discussão aberta. Mas ainda assim, há sempre a sensação de que se você disser o que o professor quer ouvir, isso vai ajudar a sua nota. … E Bernie não teria nada disso.”

Em 1961, Sanders foi transferido para a Universidade de Chicago, onde os sinos do carrilhão da escola ecoavam pelo Hyde Park, no lado sul da cidade.

Os estudantes da Universidade de Chicago no início dos anos 60 eram um grupo inteligente, erudito e precoce.

Um dos colegas de classe de Sanders na época entrevistou alunos sobre sua experiência universitária para um documentário chamado The College.

Descrevendo um show de rock na escola, disse um dos alunos: “Eu vejo isso como uma espécie de reversão a um rito primitivo e pagão, você vê a sexualidade desenfreada, e, você sabe, é interessante de um ponto de vista puramente sociológico.”

Robin Kaufman ri quando ela ouve o clipe.

“Sim, sim”, diz ela. “Havia muitos de nós assim. Sabes, a Universidade de Chicago é um lugar para totós, sabes?”

Kaufman esteve activo nos mesmos grupos políticos que o Sanders – incluindo o Congresso sobre Igualdade Racial, ou CORE. Sanders também estava envolvido na Liga Socialista dos Jovens.

“Acho que éramos mais divertidos do que alguns cromos”, diz Kaufman. “Mas eu acho que Bernie era muito sério e acho que muitos de nós éramos muito sérios”.

Em janeiro de 1962, Sanders e outros líderes estudantis pediram à administração que integrasse imediatamente a moradia.

Quando a universidade não o fez, diz Kaufman, cerca de 35 estudantes marcharam até ao gabinete do presidente da universidade, sentaram-se e não saíram.

Sanders disse que este sit-in para a igualdade habitacional de 1962 o introduziu ao poder do activismo político. Courtesy Special Collections Research Center, University of Chicago Library hide caption

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Courtesy Special Collections Research Center, University of Chicago Library

“Minha mãe estava em Boston”, diz Kaufman, “e um amigo dela ligou para ela e disse: ‘Acabei de ver Robin na TV. Sabe, você está colocando todo esse dinheiro para mandá-la para a faculdade, e ela está lá fora sentada! “

Kaufman relatou no jornal estudantil que os manifestantes no sit-in jogaram bridge e comeram salame e sanduíches de queijo. Um cara leu em voz alta de Winnie-the-Pooh. Vários usavam gravatas.

Um dos líderes do sit-in era um jovem Bernard Sanders, mostrado em uma foto com uma camisola escura de pescoço largo e óculos com chifres, agarrando um livro em uma mão e gesticulando com a outra enquanto ele fala aos manifestantes.

“Ele era um grande orador”, lembra Kaufman, “e ele foi capaz de convencer um bando de outros jovens de 19 anos…. que o que estava acontecendo era algo errado … e nós tínhamos o poder e a obrigação de tentar criar mudanças”.

Sanders disse que o sit-in foi o evento que deu o pontapé inicial no seu ativismo político.

Nem todos se lembram dele como eloquente. Gavin MacFadyen diz que o Sanders não era um “orador electrizante” mas um miúdo inteligente e de fala mole que ainda estava a descobrir como liderar.

“Se tivesses dito, ‘Este tipo vai candidatar-se à presidência? Eu acho que todos nós teríamos sorrido”, diz MacFadyen.

Settling In Vermont

Como uma criança crescendo em Nova York, Sanders desenvolveu um fascínio por Vermont por meio de folhetos imobiliários e uma pequena vitrine que o estado tinha montado na cidade para impulsionar o turismo.

Sanders lembrou em uma entrevista com a NPR em junho de 2015 que ele e seu irmão pegariam os folhetos e olhariam para as fazendas à venda.

Depois da faculdade, em meados dos anos 60, Sanders, sua esposa e seu irmão juntaram dinheiro e compraram um terreno em Middlesex, cerca de 6 milhas ao norte da capital do estado de Montpelier.

“Nunca tínhamos ido a Vermont em nossas vidas; apenas fomos de carro”, disse Sanders à NPR. “Compramos 85 acres por 2.500 dólares. Como assim? Mas era floresta.”

Sanders ficaram ocasionalmente numa casa de açúcar de bordo convertida na propriedade de Middlesex. Mas foi longe ao norte, na cidade de Stannard, que o Sanders pôs mais raízes permanentes em Vermont.

Em finais de 1971, o Sanders foi convidado pelo seu velho amigo Jim Rader para uma convenção do partido Liberty Union no Goddard College.

Liberty Union opôs-se à Guerra do Vietname e estava a tentar tornar-se um terceiro viável em Vermont. O estado estava vendo um afluxo de jovens, uma mudança demográfica que mais tarde ficou conhecida como a “invasão hippie”.

A areia não era um hippie. Mas ele era antiguerra e tinha um interesse intenso em política, então ele foi junto.

Rader diz que a convenção da União da Liberdade já tinha selecionado um candidato para a Câmara dos EUA, “e então a pergunta era: ‘Bem, nós não temos um candidato para o Senado; há alguém que esteja disposto a concorrer ao Senado?’ “

Houve uma pausa, diz Rader, e então Bernie Sanders levantou a mão.

“Bernie certamente me surpreendeu, e eu tenho a sensação, talvez até o próprio surpreendido, por ser voluntário”, recorda Rader.

No início 45 anos depois, Sanders ocupa o primeiro cargo que ele procurou. Não chegou rapidamente.

Sanders perdeu aquela primeira corrida para o Senado, assim como uma corrida para o Senado em 1974 e uma corrida para governador em 1976, nunca ultrapassando os 6 por cento. Em 1979, ele rompeu com a União da Liberdade.

No seu livro, Outsider in the House, ele explica porquê. Ele diz que foi uma decisão dolorosa, mas que o pequeno terceiro partido não estava atraindo membros, energia ou liderança.

Embora ele tenha fugido do status de partido desde então, os amigos de Sanders dizem que alguns dos temas políticos que ele enfatizou em suas campanhas do Liberty Union são elementos de sua candidatura presidencial.

“Eu acho que o que motiva Bernie é um desejo apaixonado por justiça, e especialmente justiça econômica”, diz Huck Gutman, professor de inglês na Universidade de Vermont e um dos amigos e conselheiros mais próximos de Sanders.

” não muito diferente dos seus dias de União da Liberdade, dizendo que o país não é justo, temos que tentar fazer algo através das urnas”

Mas há uma diferença fundamental entre Sanders, o candidato de terceira parte, e o candidato independente político que mais tarde ganhou corridas para prefeito e para o Congresso.

Garrison Nelson, professor de ciências políticas na Universidade de Vermont, diz que o Partido da União da Liberdade, como muitos na contracultura esquerda dos anos 60 e 70, nunca foi sobre ganhar eleições.

“Eles não querem ganhar, porque se você ganhar você vai ter que governar”, diz Nelson. “E eles não querem governar. Eles não querem ser responsáveis por nada. É muito mais divertido fazer os discursos e sentar-se e tomar café com seus amigos”.”

Richard Sugarman, professor de religião da Universidade de Vermont, tornou-se amigo de Sanders durante seus dias de União da Liberdade. Ele diz que no final dos anos 70, Sanders acreditava que o partido da União da Liberdade tinha corrido o seu curso.

“Eu acho que ele percebeu que … O Liberty Union tinha esgotado o seu objectivo principal, que era a Guerra Anti-Vietnam. E tinha acabado!” O Sugarman diz. “E Bernie, ao contrário de muitas pessoas à esquerda… nunca foi de ficar desapontado com um bom resultado.”

Após Sanders ter deixado Liberty Union, no frio Inverno de 1980 e 81, a neve amontoou-se em Burlington.

Burlington’s Mayor

Burlington em 1981 era uma cidade estratificada, geográfica e economicamente. Os bairros ricos sentavam-se no topo de uma grande colina, com vista para o pôr-do-sol do lago Champlain, atrás das montanhas Adirondack de Nova Iorque.

Em 1981, quando Sanders foi eleito, os mais pobres da cidade, quase 38.000 viviam em casas de madeira agrupadas no sopé da colina, perto do lago. Isto, lembra Sugarman, foi o que levou aos problemas de arado no final do inverno em 1981.

“Naquela época, o arado ia sempre do topo da colina para o fundo”, disse Sugarman. “E parece ser baseado na renda, francamente, pelo menos até certo ponto”.

Sugarman tinha notado que, como candidato de terceiro candidato a governador, Sanders tinha se saído muito bem nas seções da classe trabalhadora de Burlington.

“Eu sempre achei que ele poderia vencer”, disse ele. “Mas eu era o único, incluindo ele, creio eu.”

Burlington na época era uma comunidade em transição. Uma cidade pequena pelos padrões nacionais, é a maior cidade de Vermont. As principais indústrias – incluindo as fábricas têxteis – tinham deixado a área. Seu centro comercial estava lutando para competir com um anel de shoppings suburbanos.

A cidade é agora um enclave cosmopolita e gentrificado, lar de uma próspera indústria de alta tecnologia. Alguns Vermonters nativos gostam de brincar que o melhor de Burlington é que está tão perto de Vermont.

Mas uma parte da cidade que não mudou muito em 35 anos é o City Hall Park, um pequeno espaço verde com um relvado arranhado e gaivotas a circular por cima.

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Sente-se num banco de jardim, o ex-repórter de jornal Scott MacKay lembra-se de uma cidade universitária adormecida com um Partido Democrata a perder o seu controlo quase total sobre o governo da cidade.

“Aconteceram algumas coisas”, recorda MacKay. “Você tinha um prefeito chamado Gordon Paquette, que queria um último mandato. Agora havia muita gente mais jovem no Partido Democrata que disse que ele já passou da colina; ele já passou. Mas eles decidiram não desafiá-lo.”

Paquette dispensou Sanders como o candidato marginal que ele tinha sido quando dirigiu aquelas campanhas quixotescas sob a bandeira do Liberty Union.

“Eles tomaram Sanders como garantido”, diz MacKay. “Havia uma citação, nunca esquecerei, que o prefeito Paquette disse: ‘Oh, ele não é nada, ele só fala sobre os Rockefellers o tempo todo’. “

“Bernie Sanders dirigiu a cidade numa coligação com os Republicanos”, diz o aliado de Sanders, John Franco. “Sabe, eu digo isso às pessoas de fora do estado e elas acham que eu sou louco””

Sanders trabalhou durante seu primeiro ano sem pessoal chave para dirigir a cidade.

“Tivemos que fazer dois orçamentos da cidade com voluntários sentados ao redor de uma mesa de cozinha em um apartamento alugado”, diz Franco.

Estes orçamentos chamaram a atenção dos republicanos, que puderam apreciar a disciplina que Sanders trouxe para o orçamento da cidade.

“A gestão fiscal de Bernie e a atualização da gestão da cidade e do governo tiveram uma atração real para os republicanos”, diz Franco. “Os democratas não iriam lidar conosco de forma alguma. Eles estavam tão furiosos que tínhamos vencido Gordon Paquette que não falavam conosco”. “

Em Burlington, Sanders também aprendeu o valor das ruas bem pavimentadas e dos buracos de enchimento”. O empresário Pat Robins diz que Sanders trouxe uma equipe de profissionais para a prefeitura.

“E eles fizeram um ótimo trabalho no conserto das finanças da cidade, que na época eram muito fracas, muito francamente”, acrescenta Robins.

Os quatro mandatos de Sanders como prefeito de Burlington lhe deram o reconhecimento do nome necessário para outra corrida em todo o estado.

Em 1986, Sanders concorreu a governador e perdeu para o candidato democrata e republicano, Peter Smith.

Em 1988, Sanders enfrentou Smith novamente, desta vez em uma corrida pelo único lugar de Vermont na Câmara dos Deputados dos EUA. Smith ganhou, mas os resultados desta vez foram surpreendentes; Sanders obteve mais votos que o democrata na corrida, Paul Poirier.

Em 1990, Sanders desafiou Smith novamente. Desta vez, os democratas colocaram apenas uma oposição simbólica, e Smith cometeu alguns erros caros, incluindo o apoio à proibição das espingardas de assalto.

Sanders ganhou então o apoio da Associação Nacional de Espingardas.

“A NRA, a única vez que penso que alguma vez o apoiaram, disse que preferíamos ter alguém que nos dissesse a verdade do que alguém que nos mentisse”, lembra-se o amigo de Sanders, Gutman.

Bernie Sanders vai a Washington

Smith também lançou uma série de anúncios negativos no final da campanha, incluindo um que acusa Sanders de favorecer o regime comunista de Castro em Cuba. A estratégia deu um tiro pela culatra.

Em novembro de 1990, Sanders anunciou os resultados.

“Ganhamos uma vitória esmagadora em Rutland”, disse Sanders a uma multidão animada. “E se você pode acreditar nisso, nossos amigos no condado de Windham estão nos dando Brattleboro 2 a 1”.

Sanders – que chegou à idade adulta na era do New Deal, ouvindo pais preocupados brigando por dinheiro, que tinham passado quase uma década no cargo empurrando uma agenda de justiça social e econômica e direitos humanos – estava indo para Washington.

Após o Congresso, Sanders novamente teve que fazer algum treinamento no trabalho. Ele nunca tinha sido legislador, e em D.C., ele não tinha nenhuma filiação partidária. No início, os Democratas recusaram-se a deixá-lo entrar no seu caucus. Mais tarde, depois que perderam o controle para os republicanos em 1995, sob o então Presidente do Congresso Newt Gingrich, eles decidiram que precisavam do voto de Sanders.

Desde então, Sanders se uniu aos democratas e ganhou antiguidade no sistema do Congresso, mesmo não sendo membro de nenhum dos partidos.

Em 2006, quando Sanders concorreu a uma cadeira aberta no Senado dos EUA, ele conseguiu mais que o dobro dos votos do seu oponente. Em 2012, ele foi reeleito com 71% dos votos.

Um Congresso Independente

É uma tarde quente de verão quando Sanders pula no trem subterrâneo que liga o prédio do Senado de Dirksen com o Capitólio. Ele está indo para a câmara do Senado para votar em um dos muitos projetos de lei que ele considerou durante sua carreira.

No Congresso, Sanders tem sido conhecido por, e trabalhou com mais afinco em questões que lhe são próximas desde seus dias no Brooklyn, Chicago e Burlington.

Aaron Shrewsbury/VPR

Muitas vezes, ele tem exortado os seus colegas a abordar a questão da desigualdade de rendimentos.

Em um debate de campanha no Senado em 2006, Sanders insistiu que seu plano de aumentar os impostos sobre os ricos não era um esforço para penalizar os ricos.

“É uma questão de criar uma sociedade na qual todos nós estejamos juntos, na qual assumamos a responsabilidade de garantir que todo o nosso povo tenha pelo menos um padrão de vida mínimo”, disse ele. “Francamente, tanto do ponto de vista moral como econômico, dar isenções fiscais a milionários e bilionários quando tantas pessoas em nossa sociedade estão sofrendo é errado”

Em 10 de dezembro de 2010, a mensagem de Sanders de desigualdade de renda finalmente chegou a um público nacional.

Às 10:25 da manhã, ele se levantou para falar no plenário do Senado. O alvo: O plano do Presidente Obama de estender os cortes no imposto de renda da era Bush a todos, incluindo os ricos. Tantas pessoas sintonizaram o filibuster de Sanders que os servidores Web do Senado falharam.

Ele só se sentou às 19h.

“Deveríamos ter vergonha de não estar investindo em nossa infraestrutura, de não estarmos quebrando essas grandes instituições financeiras, de não estarmos colocando um limite nas taxas de juros”, disse ele durante o discurso de um dia. “Que somos o único país do mundo que não tem assistência médica para todos os seus habitantes nos principais países”. Deveríamos ficar envergonhados!”

Apesar da longa oração de Sanders, o pacote fiscal foi esmagadoramente adotado e assinado em lei pelo presidente Obama.

O diretor político da NPR, Ken Rudin, agora dirige o Podcast Político Junkie. Rudin tem relatado no Congresso por várias décadas.

“Os anos na Câmara, de 91 a 2006, ele foi visto como um gadfly”, diz Rudin sobre os primeiros anos de Sanders em Washington. “Sem compromissos, você sabe, tocou com a sua própria melodia. Ele parece ter feito algum tipo de mudança desde que chegou ao Senado”

Como um senador, diz Rudin, Sanders tem uma abordagem séria para lidar com questões – ao contrário de alguns ex-membros da câmara.

“Eles chamaram Hubert Humphrey praticando ‘a política da alegria’. Não há alegria, não há alegria com Bernie Sanders”, diz Rudin. “Os problemas com os quais ele se preocupa – ele se preocupa profundamente – são problemas sérios e ele não é alguém que apenas leva o seu tempo para apenas dar uma palmada”. … Ele não sabe quanto tempo tem para realizar o que quer, e não está prestes a perder tempo”

Campanha Presidencial ‘Revolução Política’

Sanders e sua base não estão de acordo em todos os assuntos. Nem o seu diálogo é sempre civilizado. Sanders pode ficar sensível aos críticos – mesmo na trilha da campanha.

Em Phoenix neste verão, quando membros do movimento Black Lives Matter interromperam seu discurso, Sanders ficou visivelmente irritado e tentou falar através de seus cânticos.

Em 2014, depois que o governo israelense enviou tropas para Gaza, as coisas aqueceram numa reunião da prefeitura em Cabot rural, Vt. Alguns membros da audiência interromperam Sanders repetidamente, gritando com ele sobre sua posição sobre Israel.

Anunciando sua campanha presidencial diante de uma multidão de cerca de 5.500 pessoas em maio, Sanders dirigiu-se “irmãos e irmãs” na multidão e invocou “uma revolução política”. Win McNamee/Getty Images esconder legenda

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Win McNamee/Getty Images

A anunciar a sua campanha presidencial perante uma multidão de cerca de 5.500 pessoas em Maio, Sanders dirigiu-se a “irmãos e irmãs” na multidão e invocou “uma revolução política”.”

Ganha McNamee/Getty Images

O jornal Seven Days, baseado em Burlington, relatou que a reunião ficou tão tensa que o pessoal do Senado de Sanders chamou a polícia estatal. As tropas estaduais responderam e ficaram para o resto da reunião, mas sua presença não pôs um fim às interrupções.

Sanders não fugiram das perguntas sobre o conflito, no entanto. Quando um ativista o pressionou a ser mais duro com Israel para as baixas civis e porque “Israel bloqueia, sitia e bombardeia um povo sem Estado que está isolado do mundo”, Sanders começou a descrever a maneira como ele vê a situação.

Quando ele deu sua resposta, alguém na multidão o cortou, argumentando com sua caracterização da situação.

“OK, um segundo – agora eu não quero ser interrompido”, disse Sanders calmamente. “A pergunta foi feita, é uma pergunta justa, eu estou tentando -” Sanders disse antes de ser novamente cortado por gritos da audiência. Ele tentou responder mais algumas vezes, mas um homem continuou gritando.

Finalmente, Sanders estalou.

“Desculpe-me, cale-se!” O Sanders ripostou. “Você não tem o microfone.”

Regina Troiano, que conhece Sanders desde as suas visitas a Stannard, estava na reunião. Ela diz que nunca tinha visto nada assim antes.”

“Foi muito perturbador”, diz ela, “e naquela situação as pessoas foram extremamente rudes”. O Sr. Sanders sempre tira perguntas e sempre responde às pessoas e ele estava falando e elas não permitiam que ele falasse. Foi rude”.”

A explosão de areia foi incaracterística – mesmo para um senador com reputação de ser brusco. Mas amigos e funcionários sabem que Sanders nem sempre é paciente.

“Bem, eu acho que ele é impaciente”, diz Gutman, o amigo íntimo de Sanders.

Gutman diz que aprendeu há muito tempo que com Sanders, ele nunca tem que dizer nada duas vezes. Isso porque “ele é um bom ouvinte”, diz Gutman, “e ele fica impaciente se eu repetir novamente”

Gutman diz que acha que a impaciência de Sanders vem com sua ética de trabalho.

“Ele quer seguir em frente e fazer as coisas e ele realmente não quer ouvir as pessoas dizerem a mesma coisa novamente”, diz Gutman. “Isso é porque ele ouve isso da primeira vez. Esse é o meu sentido”.

Trinta e quatro anos após ter sido eleito prefeito no final de um inverno nevado em Burlington, o senador Bernie Sanders ficou sob o sol batendo em uma tarde de maio na beira do Lago Champlain.

“Hoje”, disse ele a milhares de apoiadores, “aqui no nosso pequeno estado – um estado que tem liderado a nação de tantas maneiras – tenho orgulho de anunciar a minha candidatura à presidência dos Estados Unidos da América.”

As palavras do discurso foram caracteristicamente energizadas, e tinham aquele anel de radicalismo; ele dirigiu-se “irmãos e irmãs” na multidão e invocou “uma revolução política”

As lições de justiça social aprendidas durante a infância ficaram presas por toda a vida. O oratório de Eugene Debs parece soar nos ouvidos de Sanders.

Existiram compromissos; os há muito tempo independentes escolheram correr como democratas. Hillary Clinton usaria isso, dizendo que ela é a “verdadeira” democrata.

Sanders não perdeu uma eleição em mais de um quarto de século, mas a de 74 anos ainda não está satisfeita; o senso de justiça social e econômica que ele mantém há tanto tempo o levou a tentar ganhar a maior corrida de sua vida.

Ler a história completa do VPR: Tornar-se Bernie: a sua ascensão e o seu recorde

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