A Tragédia de Lynyrd Skynyrd

22 de Maio, 2020 – 18 min ler

“O Anjo das Trevas está sobre ti . . o cheiro da morte te rodeia”. – “Aquele cheiro” de Lynyrd Skynyrd; gravado no verão de 1977 em Doraville, Geórgia. Uma das últimas músicas que Ronnie Van Zant escreveu

Em 19 de outubro de 1977, Lynyrd Skynyrd terminou seu show no Auditório Greenville Memorial da Carolina do Sul e se preparou para partir para seu próximo show em Baton Rouge, Louisiana, no dia seguinte. Este foi o quarto show deles no que parecia ser a turnê de maior sucesso até agora, um alinhamento de 45 shows. Dois dias antes, dois eventos distintos mas importantes haviam ocorrido.

O primeiro foi o épico álbum “Street Survivors” da banda, seu quinto álbum, foi lançado e ficou dourado. Ele mostrou os talentos vocais e de guitarra de Steve Gaines, que tinha se juntado ao Skynyrd um ano antes por sugestão de sua irmã, Cassie, que era uma cantora de apoio.

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A segunda foi que foram observadas chamas de 10 pés disparadas do motor direito do Convair 240 de 1947 da banda, levando a maioria da banda e da tripulação a hesitar em subir a bordo na noite de 19 de outubro.

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O avião tinha sido alugado pelo gerente do Skynyrd, Peter Rudge, por três pagamentos de 5.000 dólares, após a banda de rock Aerosmith ter olhado para dentro do avião e depois declinado. Eles estavam menos que satisfeitos com a mecânica do avião – e os pilotos fumando e passando uma garrafa de Jack Daniels no cockpit não lhes agradaram. Ou Rudge nunca viu tais coisas ou não estava preocupado com elas. De qualquer forma, ele sempre voou comercial (primeira classe), enquanto a banda foi transportada para um avião com 30 anos de idade (e sem manutenção adequada). (Para ser justo com Rudge, Skynyrd tinha uma má reputação na maioria dos aviões fretados por particulares, o que exigia o empréstimo ou a compra de um avião.)

Foram feitos planos para que o Convair fosse examinado em Baton Rouge, bem como para que o Learjet fosse mais apropriado após a viagem.

Cassie Gaines foi tão contra tirar o Convair de Greenville que ela comprou um bilhete numa companhia aérea comercial – mas relutantemente recuou, pois não queria ir sem o seu irmão, Steve. O tecladista Billy Powell contou mais tarde que as esposas e famílias dos companheiros de banda não queriam que eles fizessem aquela última viagem no Convair. O guitarrista Allen Collins no início disse que não iria embarcar no avião porque não estava “certo”. Só que o cara da frente da banda, Ronnie Van Zant, parecia calmo, legal, e coletou cerca de 600 milhas de viagem. Ele disse ao guitarrista Gary Rossington “Se o Senhor quer que você morra neste avião, quando for a sua hora, é a sua hora”

O avião decolou às 5:02 p.m. do Aeroporto Greenville Downtown. Uma vez no ar sem incidentes, Van Zant espalhou-se pelo chão, para esticar as suas dores nas costas. Alguns de seus companheiros de bancada se envolveram em um jogo de pôquer bagunçado, enquanto outros, sabendo que se livrariam do avião em Baton Rouge, tocaram música e dançaram nos corredores.

Às 18:42 p.m., o piloto Walter McCreary transmitiu pelo rádio o Centro de Controle de Tráfego da Rota Aérea de Houston. O motor certo tinha cuspido e depois morreu completamente. McCreary pediu o aeroporto mais próximo, qualquer aeroporto. Ele recebeu os vetores para o Aeroporto de McComb-Pike County, quatro milhas ao sul da pequena cidade de McComb, Mississippi e a 17 milhas de sua localização atual. O Convair teria que bancar e dar a volta para chegar até ele. Infelizmente, o avião estava sem combustível e o motor esquerdo falhou.

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McCreary informou seus passageiros para abaixarem a cabeça e se prepararem para uma aterrissagem acidentada. O avião, cujos mecanismos de direcção estavam bloqueados quando o motor esquerdo falhou, estava a cair a 4.500 pés. Billy Powell lembrou-se de só ouvir ar e vento.

Drummer Artemis Pyle, um piloto de aviação que tinha tido aulas de voo enquanto estava nos Fuzileiros Navais, estava no cockpit quando os problemas começaram. O seu próprio pai tinha morrido num acidente de avião em 1971. Mais tarde, ele diria que sabia imediatamente o quão terrível era a situação, com base apenas nos olhos do piloto. “Eu podia ver a morte nos olhos do homem”, ele disse ao Orlando Sentinel.

O avião levou cerca de 10 minutos para chegar ao solo, com os companheiros de bancada no início sendo incrédulos e depois orando. Dependendo de quem está contando a história, Van Zant ou foi acordado de onde havia adormecido no chão pelo guarda-costas Gene Odom, levado de volta ao seu assento e amarrado, reclamando de ter sido acordado, ou caminhando por conta própria até a parte de trás do avião para pegar uma almofada e apertar a mão de Pyle e trocar um sorriso no caminho para seu assento.

McCreary e seu co-piloto, William Gray, Jr., tentaram guiar o avião para um campo aberto ou auto-estrada, mas sem sucesso; estavam rodeados de floresta. Billy Powell lembrou-se das árvores ficando cada vez maiores das janelas até soar como se o exterior do avião estivesse sendo atingido por centenas de tacos de beisebol.

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O Convair rasgou as árvores por 500 pés a 90 milhas por hora até que a pressão fez com que a fuselagem se rasgasse e as asas se rompessem. Cada assento, salvo um, na aeronave foi quebrado longe do chão, lançando os ocupantes em painéis de parede. O guarda-costas Odom lembrou-se que todos, excepto ele, tinham os cintos de segurança postos. O que sobrou da cabine, depois que o cockpit e a cauda foram arrancados, veio para descansar em um bosque de árvores. Eram 18:53 p.m.

Ronnie Van Zant morreu no impacto de um traumatismo crânio-encefálico. Steve Gaines morreu no impacto de um pescoço partido, quando foi atirado de cara para dentro de uma antepara. O gerente de estrada assistente Dean Kilpatrick também morreu no impacto, sendo seu corpo perfurado por um pedaço do avião. O piloto McCready e o co-piloto Gray, ainda presos em seus assentos e pendurados em uma árvore próxima, também morreram no impacto. Cassie Gaines sobreviveu ao acidente inicial, mas morreria antes que a ajuda pudesse chegar. Billy Powell afirmou que ela sangrou até a morte em seus braços.

Bill Sykes, um membro da equipe de televisão que acompanhava a banda, e Leslie Hawkins, uma das cantoras de apoio, sobreviveu ao acidente, mas estava três metros acima em uma árvore, incapaz de se mover devido a um grande pedaço de metal que estava perigosamente perto de cair.

Powell bateu de cabeça em uma mesa, seu nariz quase arrancado do rosto. Ouvindo pessoas chorando por ajuda, preso debaixo da fuselagem, ele tentou prestar auxílio.

Pyle sofreu fraturas nas costelas, mas era ambulatorial. Como o avião estava em seu planeio de morte, ele teve a previsão de olhar pelas janelas e notar as luzes de uma fazenda próxima. Uma vez orientado, ele, juntamente com o roadie Marc Frank e o engenheiro de som Ken Peden, partiu a pé para localizar aquela fazenda. Levaria quase uma hora caminhando pelos pântanos, sob cercas de arame farpado e através de um pasto de vacas com dor e medo, antes de chegar àquela fazenda leiteira.

O Johnny Mote, de 22 anos de idade, tinha estado a fugir do feno quando ouviu o acidente, mas presumiu que era um carro a derrapar em cascalho. Ao ver os holofotes dos helicópteros, ele mudou de opinião para a de uma fuga da prisão. Dizendo à esposa para se abrigar em casa, ele pegou seu rifle de caça e ficou de guarda no alpendre da frente. Quando Pyle, Frank e Peden tropeçaram na casa, sangrentos e desorientados, Mote a princípio disparou um tiro de aviso no ar. Os três sobreviventes atingiram o chão, gritando que tinham estado num acidente de avião e precisavam de ajuda. Mote juntou os pontos e imediatamente organizou um comboio de caminhões e quatro rodas para encontrar o local do acidente e resgatar as vítimas.

A falta de combustível no avião foi uma bênção mista. Evitou que o avião pegasse fogo, mas dificultou a localização no escuro.

Mote e seu comboio foram os primeiros no local e foram recebidos pelo local de uma mão ensanguentada presa nos destroços e gemidos e gritos das vítimas. Logo se juntaram a eles a Guarda Nacional, a Guarda Costeira e o Hospital Forrest County General, que iluminaram o local com seus helicópteros, e transportaram as vítimas para o Centro Médico Regional Sudoeste vizinho em McComb. Dois bulldozers foram despachados para arar um caminho da Highway 568 em direção ao local do acidente, a fim de ajudar os socorristas, que não tinham um caminho livre. Isso significou que muitos dos sobreviventes não foram resgatados por horas.

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Dean Kilpatrick

Até este momento, a notícia tinha sido divulgada e mais de 3.000 pessoas apareceram no local do acidente. Alguns estavam lá para dar uma mãozinha, outros para ficar de olho e, assustadoramente, alguns vieram para recuperar um tipo mórbido de lembrança ou memorial do acidente. Gene Odom, o guarda-costas da banda, lembrou-se que enquanto estava deitado sangrando e ferido, pessoas desconhecidas pegaram sua carteira, anel, relógio e dinheiro. Os saqueadores também levaram bagagem, mercadorias da banda, bolsas e metal torcido do avião. Como alguns dos companheiros da banda estavam jogando pôquer quando o problema começou e tinham suas carteiras fora, essas carteiras foram espalhadas sobre os destroços, tornando-os alvos fáceis para os saqueadores e dificultando a identificação dos sobreviventes que não tinham identificação.

Guitarrista Gary Rossington, que se lembrou de ouvir o som das árvores batendo no avião antes de perder a consciência e acordar para se encontrar no chão com a porta do avião em cima dele, sofreu dois braços quebrados, duas pernas quebradas, dois pulsos quebrados, dois tornozelos quebrados, uma pélvis quebrada, um estômago e fígado perfurados. O guitarrista Allen Collins tinha duas vértebras rachadas e um corte no braço direito que era tão mau que os médicos aconselharam a amputação; o pai de Collins recusou e seu braço foi salvo. O tecladista Billy Powell sofreu danos faciais extensos por ter o cinto de segurança partido, enviando-o primeiro para uma mesa, bem como um joelho direito partido. O baterista Artemis Pyle tinha uma costela fracturada e numerosas contusões e abrasões. O guarda-costas Gene Odom teve o pescoço partido quando foi atirado do avião, com a pele gravemente queimada e um olho cego pelo fósforo de uma erupção de gelo. O baixista Leon Wilkeson teve as piores lesões de qualquer sobrevivente. Ele sofreu enormes lesões internas que incluíram seis costelas partidas, uma das quais perfurou e esvaziou seu pulmão esquerdo. Tanto o seu braço esquerdo como a perna esquerda foram partidos duas vezes. Todos os seus ossos faciais, incluindo o nariz e a mandíbula, não foram apenas partidos, mas esmagados e todos os seus dentes, excepto os molares, foram arrancados quando ele, tal como Steve Gaines, foi atirado de cara para dentro de uma antepara. Seu coração parou duas vezes enquanto ele estava na mesa de cirurgia.

Os sobreviventes não foram informados dos destinos de Van Zant, Steve Gaines, Cassie Gaines e Dean Kilpatrick. Os seus corpos, juntamente com os de McCready e Gray, foram levados para o ginásio da escola secundária local, que funcionava como uma morgue temporária.

Depois de recuperar, Gary Rossington recordou que se sentou entre Steve Gaines e Ronnie Van Zant de um lado do avião, enquanto Allen Collins se sentou entre Cassie Gaines e Dean Kilpatrick do outro lado. Ele e Collins se perguntariam porque sobreviveram quando Van Zant, Steve e Cassie Gaines e Kilpatrick não o fizeram.

Aqueles que sobreviveram àquele acidente de avião de 1977 não teriam uma vida fácil.

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Allen Collins

Allen Collins, cujo braço direito foi salvo devido à recusa do seu pai em permitir que os médicos amputassem, continuou a tocar música, mas ele, como Gary Rossington, sofreu com pesadelos horríveis e a culpa do sobrevivente. Ambos se encheram de álcool e drogas, mas conseguiram formar uma nova banda, a Rossington-Collins Band, e largar um álbum. Foi durante sua primeira turnê em 1980 que a esposa de Collins, Kathy, sofreu um aborto espontâneo enquanto esperava seu terceiro filho e sangrou até a morte por causa de uma hemorragia. Isso devastou Collins, levando a mais álcool e drogas, terminou a nova turnê da banda e criou uma fenda entre ele e Rossington. Eles se separaram e Collins formou a Allen Collins Band em 1983.

A má sorte de Collins ainda não tinha acabado. A sua nova banda durou apenas um ano e um álbum, tendo-se desintegrado em 1984. Em 1986, depois de se abastecer de álcool e/ou drogas, ele bateu com seu carro, matando sua namorada Debra e deixando-o paralisado do peito para baixo. Recebeu dois anos de liberdade condicional por homicídio involuntário de um veículo. Ele nunca mais tocaria guitarra no palco. Ele fez uma turnê com o remodelado Lynyrd Skynyrd em 1987, saiu em palco para falar do porquê de estar numa cadeira de rodas e aconselhar contra os perigos do álcool e das drogas. Ele morreu em 1990 de pneumonia, uma complicação de sua paralisia. Ele tinha apenas 37 anos de idade.

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Leon Wilkeson

Leon Wilkeson, apesar do seu coração parar duas vezes na mesa de operações, sobreviveu às suas cirurgias e iniciou a sua reabilitação. A água do pântano em que suas feridas estavam submersas tinha causado a infecção de seu braço esquerdo, quase necessitando a amputação desse braço. A infecção levou a graves danos nervosos e movimentos limitados, o que o impossibilitou de tocar o seu baixo a menos que o segurasse na vertical. Embora ele tenha tocado novamente, nunca foi capaz de tocar com a sua destreza original. Ele tocou para a banda Alias em 1979 e juntou-se à Rossington e Collins, juntamente com o tecladista Billy Powell, para a Rossington-Collins Band. Uma vez que a Rossington-Collins Band efervesceu, Wilkeson juntou-se a Collins para a breve vida da Allen Collins Band. Ele teve uma associação muito curta com a banda de rock cristã Vision, junto com Powell, antes de assinar uma versão reunida de Lynyrd Skynyrd em 1987 com o irmão mais novo de Van Zant, substituindo o falecido cantor. Enquanto a turnê fazia sucesso (esgotado), Wilkeson despertou no ônibus da turnê em uma piscina de sangue. Sua garganta tinha sido cortada por uma pessoa ou pessoas desconhecidas. O guitarrista Ed King (um membro original de Lynyrd Skynyrd que tinha sido substituído pelo falecido Steve Gaines) apontou o dedo para a então esposa de Wilkeson; ela apontou o dedo para King. O perpetrador de Wilkeson nunca foi identificado.

Em 2001, Wilkeson foi citado por dirigir sob a influência da Flórida. Ele estava na cidade para lidar com essa acusação quando foi encontrado morto no seu quarto de hotel, em 27 de julho de 2001. Sofrendo de enfisema e doença hepática, a sua morte foi considerada “causa natural”. Ele tinha 49 anos de idade.

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Billy Powell
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Billy Powell, tecladista do Lynyrd Skynyrd, tinha sido o primeiro a ter alta do hospital e, como tal, o único membro da banda capaz de assistir aos funerais dos seus companheiros de banda. Ele foi o porta-voz não oficial do Skynyrd enquanto seus companheiros de banda se recuperavam no hospital, fornecendo atualizações para a imprensa. Ele se recuperou de seu nariz quase sendo arrancado do rosto, bem como de outras lacerações faciais, e passou a participar da Rossington-Collins Band, a Allen Collins Band, o grupo de rock cristão Vision e foi o primeiro membro da banda a se juntar ao reinício do tributo ao Lynyrd Skynyrd de 1987. Ele permaneceria na banda pelo resto de sua vida.

Em 2007, ele se juntou ao Kid Rock para tocar piano no hit “All Summer Long” do cantor.

Apenas dois anos depois, nas primeiras horas da manhã de 28 de janeiro de 2009, ele chamou a polícia de sua casa na Flórida reclamando de vertigem e dificuldade para respirar. Quando a polícia e os paramédicos chegaram, ele já estava inconsciente e sem resposta. Repetidas tentativas de reanimá-lo falharam e ele foi declarado morto de ataque cardíaco. Corriam rumores de que ele havia negligenciado comparecer a uma consulta de cardiologia no dia anterior. O homem Lynyrd Skynyrd chamado “Giftted Hands” tinha 56 anos.

Artimus Pyle

Artimus Pyle, o único companheiro de banda que podia literalmente caminhar do local do acidente, passou três anos após o devastador acidente que viveu em Jerusalém na Diáspora Yeshiva no Monte Zion. No seu retorno aos Estados Unidos, ele trabalhou brevemente com a banda Alias antes de se juntar aos seus antigos companheiros de banda na banda Rossington-Collins. Um grave acidente de motocicleta no qual Pyle colidiu com um motorista bêbado deixou sua perna quebrada em 20 lugares e o forçou a deixar o grupo.

Em 1982, ele formou o Grupo Artimus Pyle e voltou a se reunir com Lynyrd Skynyrd em 1987. Ele partiu em agosto de 1991, citando problemas que os outros membros da banda tinham com álcool e drogas, bem como problemas legais com a viúva de Van Zant, Judy, que estava processando a banda na tentativa de ter controle do nome.

Em 1993, Pyle foi acusado de tentativa de agressão sexual capital e lasciva a duas garotas. Ele negou as acusações, alegando que estava a ser incriminado por pessoas num parque de Jacksonville, Florida, que tinham um rancor contra ele e estavam a tentar extorquir dinheiro da sua associação Lynyrd Skynyrd. Os mesmos indivíduos, segundo Pyle, foram os que realmente abusaram das garotas. O julgamento estava marcado para começar em janeiro de 1994, mas semanas antes da abertura dos argumentos, Pyle não concorreu contra o risco de uma sentença obrigatória de prisão perpétua se condenado. Ele foi condenado à liberdade condicional e obrigado a se registrar como um infrator sexual. Em 2007, foi acusado de não se registar como agressor sexual depois de as autoridades terem perdido o seu formulário de mudança de endereço que enviou quando ele e a sua família se mudaram para a Carolina do Norte. Pyle rejeitou um acordo e foi absolvido por um júri em 2009.

Em 2017 ele enfrentou novas questões legais devido ao seu envolvimento numa biopsia chamada “Street Survivor: The True Story of the Lynyrd Skynyrd Plane Crash”, na qual ele foi processado por Judy Van Zant, Gary Rossington, Johnny Van Zant (irmão de Ronnie e atual vocalista de Lynyrd Skynyrd) e representantes de Allen Collins e Steve Gaines. A produção da biópsia foi interrompida permanentemente depois que um juiz distrital dos EUA descobriu que ela estava violando uma ordem de consentimento de 1987 que proibia qualquer pessoa de participar de um projeto relacionado a uma faixa sem a participação de pelo menos três membros sobreviventes da era pré-crash da Skynyrd. As memórias de Pyle, cuja publicação estava prevista para outubro de 2017, também foram adiadas indefinidamente devido ao processo judicial. Em outubro de 2018, a liminar foi anulada; a biópsia foi divulgada em fevereiro de 2020.

Ele continua a viver em Asheville, na Carolina do Norte. Ele tem dois filhos, três filhas e dois netos.

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Gary Rossington
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Gary Rossington, cujo vício em drogas e álcool foi memorializado na canção de Skynyrd “That Smell”, sofreu um grave vício em medicamentos para a dor, necessário pelos seus ferimentos causados pelo acidente de avião. Ele ficou sóbrio e continuou tocando música, com varetas de aço em seu braço direito e perna direita.

Na sequência da dissolução da Rossington-Collins Band em 1982, ele formou a Rossington Band com sua esposa Dale, levando a um álbum em 1986 e 1988. Em 1987, ele se juntou novamente ao Lynyrd Skynyrd, onde permaneceu. Nos últimos anos, ele tem sofrido problemas de saúde. Um ataque cardíaco em 8 de outubro de 2015 levou ao cancelamento dos concertos. No ano seguinte, foi operado para reparar uma artéria bloqueada – no mesmo ano em que reviveu a Rossington Band.

Rossington continua a actuar e com a morte do contrabaixista original Larry Junstrom, em 6 de Outubro de 2019, tornou-se o único sobrevivente da formação original de Lynyrd Skynyrd.

Ele e Dale ainda são casados e têm duas filhas juntos.

Steve e Cassie Gaines
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A família Gaines ficou devastada quando o acidente de avião de 1977 levou Steve e Cassie. Irmão e irmã foram ambos colocados para descansar no Jacksonville Memory Gardens. Em 15 de fevereiro de 1979, a mãe deles, Cassie LaRue Gaines, morreu num acidente de automóvel no cemitério que era o lugar de descanso final de Steve e Cassie. Ela tinha 52 anos de idade. Ela foi enterrada por seus filhos.

Em 29 de junho de 2000, vândalos invadiram os túmulos de Ronnie Van Zant e Steve Gaines em Orange Park, Flórida. Dois memoriais de mármore acima do solo foram esmagados. O caixão de Van Zant foi removido do seu túmulo, mas aparentemente não foi aberto. As cinzas de Gaines, contidas num saco de plástico, tinham sido removidas de uma urna de metal; um pequeno rasgão no saco levou ao derrame de aproximadamente um por cento das suas cinzas. Os vândalos, aparentemente, procuravam descobrir se era verdade que Van Zant tinha sido enterrado com o seu chapéu preto com assinatura e o seu poste de pesca favorito.

Van Zant foi reinterrado num cemitério diferente, este em Jacksonville, com um enorme cofre subterrâneo de betão para evitar mais distúrbios. O memorial no cemitério de Orange Park permanece, no entanto, para os fãs visitarem e prestarem seus respeitos.

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Ronnie Van Zant

Durante sua vida, Ronnie Van Zant foi notório por falar sobre sua mortalidade e como ele nunca viveria para ver 30. Quando ele morreu em 20 de outubro de 1977, ele tinha pouco menos de três meses de idade para fazer 30,

Em 2003, o guarda-costas Gene Odom publicou “Lynyrd Skynyrd: Remembering the Free Birds of Southern Rock.” Nele ele afirmou que o piloto Gray estava potencialmente prejudicado e tinha sido observado usando cocaína na noite anterior (apesar do que os relatórios toxicológicos mostraram).

Então o que causou o acidente de avião que parou Lynyrd Skynyrd por uma década e para sempre manteve a voz que impulsionou a banda original? Oficialmente foi o esgotamento do combustível e a perda total de energia de ambos os motores devido à falta de atenção da tripulação e do abastecimento de combustível. O National Transportation Safety Board declarou que o mau funcionamento do motor em si não deveria ter sido catastrófico. Portanto, claramente, e obviamente, a perda de combustível levou à queda do avião. O piloto McCreary, ao pedir ajuda via rádio, mencionou que o avião estava com pouco combustível, não sem combustível, então o que aconteceu? O avião tinha sido reabastecido na sua chegada a Greenville, Carolina do Sul, com 400 galões de combustível. Embora não haja registro de quanto combustível estava nos tanques da aeronave quando o reabastecimento começou, a NTSB descobriu que a média de consumo de 240 Convair era de cerca de 183 galões por hora. O plano de voo que foi arquivado pela tripulação de voo de Greenville para Baton Rouge listou um plano de duas horas e 45 minutos de tempo de voo para a viagem e com um valor esperado de cinco horas de combustível a bordo. Mesmo que o avião estivesse seco de qualquer combustível no momento do reabastecimento, o avião deveria ter conseguido chegar a Baton Rouge.

O NTSB descobriu que o avião estava rodando em “auto-rico”, o que teria queimado cerca de 70 galões a mais de combustível além do consumo normal. Decolando às 17h02 EST, 16h02 CST, e com a chamada de emergência chegando às 18h42 CST significava que o avião estava no ar há quase duas horas e 45 minutos. No entanto, o avião ainda não tinha chegado em Baton Rouge e estava a cerca de vinte minutos de voo fora dele. Como não havia ventos cruzados naquela noite que atrasariam a embarcação, é lógico que ou a tripulação não tinha idéia de quanto tempo levaria para chegar a Baton Rouge, ou algo os atrasou a sério durante o vôo. Apesar disso, a NTSB decidiu que a tripulação foi negligente e/ou ignorante do aumento do consumo de combustível e não monitorou os instrumentos do motor durante o vôo, o que os teria alertado para o consumo de combustível.

Bambos os pilotos foram experientes, então por que na terra eles não estariam monitorando seus instrumentos? Os relatórios toxicológicos feitos durante as autópsias não mostraram sinais de comprometimento; não foi detectado álcool, drogas ou monóxido de carbono no sangue. Além disso, como nenhum dos sobreviventes mencionou que o piloto parecesse prejudicado de alguma forma, isso deve ser descartado.

Também houve rumores e/ou sugestões de que talvez um dos pilotos, por engano, possa ter descartado o fornecimento de combustível enquanto tentava transferir combustível de um motor para outro. Como o Convair não tinha caixa preta, ou gravador de voz a bordo, não há como saber ao certo.

Pode a aeronave ter sido sobrecarregada? A Convair poderia decolar com 42.000 libras. Com os passageiros, bagagem, alguns equipamentos e o combustível a bordo, o peso teria chegado a cerca de 37.000 libras. Portanto, a sobrecarga não parece ter sido a causa. E mais uma vez, os pilotos foram experientes e deveriam estar bem cientes do que o avião poderia ter lidado.

Embora não haja uma resposta direta e determinada, parece que a tripulação do avião Lynyrd Skynyrd, por qualquer razão, negligenciou monitorar seus painéis de instrumentos durante o vôo até que fosse tarde demais. No mínimo, parece que deveria ter sido notado que o vôo estava demorando mais do que o previsto e o ajuste “auto-rico” estava consumindo mais combustível. Se o combustível restante foi eliminado acidentalmente, é algo que nunca saberemos. O que é realmente triste é que a tripulação de vôo voou a aeronave passando por inúmeros aeroportos e pistas onde poderiam ter aterrissado o avião em segurança contra a queda livre fora de McComb, Mississippi que roubou seis vidas e impactou inúmeras outras.

Lembrando as vítimas da queda do avião de 1977:

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