Anatomia de uma Alcachofra

Artichokes são coisas tão interessantes. Consideramos a alcachofra (Cynara cardunculus var. scolymus) um vegetal, apesar de ser um cardo e mais especificamente, a parte que comemos (e que a maioria das pessoas já viu na loja) é na verdade um botão de flor – e às vezes chamado de cabeça.

O que é ainda mais confuso é o facto de a maioria das receitas (incluindo a minha) pedir para descascar as “folhas” da alcachofra para a preparar (para simplificar), mas as verdadeiras folhas são as verdes prateadas da própria planta da alcachofra.

Desde que a parte que estamos a comer é o botão da flor, o que é que isso faz dessas “folhas” que estamos a descascar? Não, não pétalas – mas brácteas, que são as estruturas em forma de escamas que protegem a flor. Ainda comigo até agora?

É fascinante para mim que a parte comestível de um botão de alcachofra seja tão pequena em comparação com o resto. Uma alcachofra é apreciada pelo seu coração, a carne tenra na base do rebento. Cada vez que você come uma alcachofra arrancando as brácteas uma a uma, você está levando um pedacinho do coração com ela.

Mas você sabe qual é a minha parte favorita de uma alcachofra? Eu teria que dizer que adoro o caule, e faço questão de cortar o maior comprimento possível de um caule quando colho das minhas plantas.

Direito acima do coração está o estrangulamento, uma coroa de fibras pontiagudas (parecendo cabelo) que, se deixada a florir, torna-se o lindo floral roxo de uma flor de alcachofra.

O asfixiante num botão jovem é macio e por vezes comestível, especialmente numa alcachofra bebé onde pode haver pouco ou nenhum asfixiante.

Contrário à crença popular, uma alcachofra bebé não é uma versão mais nova da sua alcachofra padrão; é um botão mais pequeno mas completamente desenvolvido que cresce mais abaixo no caule depois do botão principal – e maior – se ter formado.

Para comparação, o estrangulamento à esquerda é de um botão jovem que está completamente desenvolvido e maduro para a colheita. Está no estágio mais desejável para comer uma alcachofra.

O estrangulamento à direita é de um botão mais maduro. Você pode ver como as brácteas estão começando a se abrir e o estrangulamento é mais proeminente com um toque de roxo. Os botões maduros também podem ser comidos, embora necessitem de mais trabalho para remover o estrangulamento peludo.

Agora que tenha a sua anatomia em baixo, vou mostrar-lhe como passar por todos aqueles espinhos, brácteas e fibras de estrangulamento para chegar às coisas boas lá dentro!

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