Antártica derrete sob seus dias mais quentes de registro

Fevereiro 4 – 13, 2020

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13 de fevereiro de 2020JPEG

Em 6 de fevereiro de 2020, as estações meteorológicas registraram a temperatura mais quente de que há registo para a Antártica. Os termômetros na Base Esperanza na ponta norte da Península Antártica atingiram 18,3°C (64,9°F)-com a mesma temperatura que Los Angeles naquele dia. O período quente causou um derretimento generalizado nos glaciares próximos.

As temperaturas quentes chegaram em 5 de fevereiro e continuaram até 13 de fevereiro de 2020. As imagens acima mostram derretimento na calota de gelo da Ilha da Águia e foram adquiridas pelo Ground Imager operacional (OLI) em Landsat 8 em 4 de fevereiro e 13 de fevereiro de 2020.

O calor é visível no mapa abaixo, que mostra as temperaturas em toda a Península Antártica em 9 de fevereiro de 2020. O mapa foi derivado do modelo do Goddard Earth Observing System (GEOS), e representa as temperaturas do ar a 2 metros acima do solo. As áreas vermelhas mais escuras são onde o modelo mostra temperaturas acima de 10°C (50°F).

Mauri Pelto, um glaciólogo do Nichols College observou que durante o evento de aquecimento, cerca de 1,5 quilômetros quadrados (0,9 milhas quadradas) de snowpack ficou saturado com água de fusão (mostrado em azul acima). De acordo com modelos climáticos, a Ilha Eagle experimentou um pico de derretimento de 30 milímetros (1 polegada) – em 6 de fevereiro. No total, o snowpack em Eagle Island derreteu 106 milímetros (4 polegadas) de 6 a 11 de fevereiro. Cerca de 20% da acumulação sazonal de neve na região derreteu neste único evento na Ilha Eagle.

9 de fevereiro de 2020PNG

“Não tenho visto os tanques de fusão se desenvolverem tão rapidamente na Antártica”, disse Pelto. “Você vê estes tipos de eventos de derretimento no Alasca e na Groenlândia, mas não normalmente na Antártica.” Ele também usou imagens de satélite para detectar um derretimento superficial generalizado nas proximidades do Glaciar Boydell.

Pelto observou que esse derretimento rápido é causado por temperaturas elevadas sustentadas significativamente acima do congelamento. Tal calor persistente não era típico na Antártida até o século 21, mas tornou-se mais comum nos últimos anos.

As temperaturas quentes de fevereiro de 2020 foram causadas por uma combinação de elementos meteorológicos. Uma crista de alta pressão estava centrada sobre o Cabo Horn no início do mês, e permitiu a construção de temperaturas quentes. Normalmente, a península está protegida das massas de ar quente pelos westerlies do hemisfério sul, uma faixa de ventos fortes que circundam o continente. No entanto, os westerlies estavam num estado enfraquecido, o que permitiu que o ar quente extra-tropical atravessasse o Oceano Sul e atingisse a camada de gelo. As temperaturas da superfície do mar na área também foram superiores à média em cerca de 2-3°C.

Dry, ventos quentes de foehn também poderiam ter desempenhado um papel. Os ventos de Foehn são fortes e rajadas de vento que provocam ventos de descida nas montanhas, trazendo frequentemente ar quente com eles. Em fevereiro de 2020, os ventos de oeste invadiram a Cordilheira da Península Antártica. Como tais ventos viajam pelas montanhas, o ar normalmente arrefece e se condensa para formar chuva ou nuvens de neve. Como esse vapor de água se condensa em água líquida ou gelo, o calor é liberado para o ar ao redor. Este ar quente e seco percorre as encostas do outro lado das montanhas, trazendo explosões de calor para partes da península. O ar mais seco significa menos nuvens baixas e potencialmente mais luz solar direta a leste da cordilheira.

“Duas coisas que podem tornar um evento de derretimento induzido pelo foehn mais forte são ventos mais fortes e temperaturas mais altas”, disse Rajashree Tri Datta, um pesquisador atmosférico do Centro de Vôo Espacial Goddard da NASA. Com ar mais quente na atmosfera e no oceano ao redor, as condições foram propícias este mês para um evento de vento foehn.

Esta onda de calor de fevereiro foi o terceiro grande evento de derretimento do verão de 2019-2020, após os períodos quentes de novembro de 2019 e janeiro de 2020. “Se você pensar neste evento em fevereiro, não é tão significativo”, disse Pelto. “É mais significativo que estes eventos estejam vindo com mais frequência”

NASA Earth Observatory images de Joshua Stevens, usando dados Landsat do U.S. Geological Survey e dados GEOS-5 do Global Modeling and Assimilation Office do GSFC da NASA. História por Kasha Patel.

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