Bramble: amigo ou inimigo?

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As amoras-pretas mudam de cor de vermelho para preto à medida que amadurecem. Imagem das fotos de Thomas (CC BY 2.0 via Flickr)

Na Inglaterra nesta época do ano, as sebes ao longo das faixas rurais estão cheias de frutas deliciosas chamadas amoras silvestres. Ainda na semana passada passei uma tarde agradável com amigos empanturrados de amoras silvestres ao longo do percurso de uma antiga linha férrea em Norwich (agora um caminho de pé e ciclovia). As bagas são uma boa fonte de vitamina C e antioxidantes, e são comumente usadas em sobremesas e conservas. Embora eu adore colecionar e comer amoras, tenho uma relação de amor-ódio com a planta que as produz, a silva (Rubus fruticosus agg.).

Rubus fruticosus agg. não é uma única espécie, mas sim um grupo (ou agregado; agg.) de cerca de 200-300 espécies muito semelhantes de arbustos da família das rosas que são muito difíceis de distinguir (1). Como as rosas, as silvas estão cobertas de espinhos afiados que ajudam a proteger a planta dos herbívoros (e humanos). Os espinhos também ajudam a fazer das silvas um abrigo seguro para muitas aves pequenas e outros animais selvagens.

As silvas são polinizadas por insectos. Imagem por Roger Bunting (CC BY-NC-ND 2.0 via Flickr)

Os silvestres crescem selvagens na maior parte da Europa e no Reino Unido podem prosperar na maioria dos ambientes (1). As flores brancas ou rosadas são auto-férteis e ainda podem produzir sementes mesmo na ausência de fertilização (um processo chamado apomixis) para produzir um exército de plantas clonadas (2). Além disso, as silvas podem produzir ventosas – novos rebentos a partir de botões nas raízes – o que as ajuda a cobrir rapidamente uma área de solo. Como resultado, as silvas estão frequentemente entre as primeiras plantas a colonizar parcelas de terra abandonadas. Isto é óptimo para a vida selvagem e para o apanhador casual de silvas, mas não é tão útil se estiveres a tentar trabalhar nesse pedaço de terra abandonado…

Quando alguns amigos e eu assumimos um lote este ano, o nosso lote tinha sido negligenciado durante algum tempo e continha bastantes silvas. Nós removemos muitas das plantas mas deixamos algumas para serem o nosso próprio pedaço de amora pessoal. A remoção de silvas não é um negócio divertido, pois os espinhos podem cortar as roupas (e luvas de jardinagem). Durante várias semanas na Primavera os meus braços e pernas ficaram cobertos de arranhões e muitas vezes encontrei espinheiros empalados nos meus dedos. Se você não conseguir remover completamente a raiz inteira, a silva é bastante capaz de cultivar um rebento fresco, por isso tivemos algumas silvas malcriadas reaparecendo nos canteiros de legumes.

Para além dos meus gemidos sobre silvas, devo dizer que a colheita de silvas tem sido ótima. É meio irónico que a nossa colheita mais bem sucedida deste ano seja algo que não estávamos a cultivar deliberadamente. Em suma, se eu tivesse que resumir minha relação com as silvas no momento, eu diria: “é complicado”.

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