Christopher Columbus, herói

SAY, É OK admirar Cristóvão Colombo novamente?

Vocês se lembrarão que em 1992, o quincentenário da descoberta da América por Cristóvão Colombo, certamente não foi OK. Porque, apenas dizer “a descoberta da América por Colombo” foi o suficiente para lhe causar problemas com os comissários do politicamente correcto.

Volta atrás então, o Conselho Nacional de Igrejas acusava Colombo de uma “invasão” que levou ao “genocídio, escravidão, ‘ecocídio’ e exploração”. A Associação Americana de Bibliotecas proclamou que a chegada de Colombo anunciava “um legado de pirataria europeia, brutalidade, tráfico de escravos, assassinato, doença, conquista e etnocídio”. O historiador Glenn Morris indiciou Colombo como “um assassino, um estuprador, o arquiteto de uma política de genocídio que continua até hoje”.”

O maior sindicato de professores do país, a Associação Nacional de Educação, jurou que “nunca mais Cristóvão Colombo se sentará em um pedestal na história dos Estados Unidos”. Em Nova York, o Amsterdam News publicou um cartaz “Procura-se” mostrando “Colombo, o Bandido”. Russell Means, o activista índio americano, anunciou: “Colombo faz Hitler parecer um delinquente juvenil.”

Linguagem de Nice. Faz-nos pensar porque é que um feriado nacional foi criado para honrar o homem. Ou o que o eminente historiador de Harvard Samuel Eliot Morison poderia estar pensando quando escreveu sobre Colombo em 1954 que “sua fama e reputação podem ser consideradas seguras para sempre”. Ou porque gerações de estudantes americanos foram ensinados a considerar este genovês do século XV, que acreditava na sua morte que tinha navegado não para a América, mas para o leste da Ásia, como o primeiro grande herói americano.

É verdade que Colombo não era um homem sensível dos anos 90. Ele era um zelote, ganancioso e ambicioso. Ele era capaz de crueldade e decepção. Ele era um marinheiro tornado duro por muitos anos no mar. Mas ele também foi o homem que semeou as sementes da civilização ocidental no Novo Mundo – um mundo que até então tinha conhecido pouco mais que superstição, escravidão e selvageria. “Os astecas do México e os incas da América do Sul realizaram ritos elaborados de sacrifício humano, nos quais milhares de índios cativos foram ritualmente assassinados, até que seus altares foram encharcados em sangue … e os sacerdotes desabaram com exaustão por esfaquearem suas vítimas”, escreveu Dinesh D’Souza em um artigo de 1995 na revista First Things. “Quando homens de nascimento nobre morriam, esposas e concubinas eram frequentemente estranguladas e enterradas com eles”

Granted, a Europa em 1492 estava inundada em sua própria superstição, escravidão e selvageria. Parte dela veio para as Américas com Colombo. Mas o que também veio foram as distintas qualidades ocidentais que tornam possível aos seres humanos se elevarem acima da brutalidade e se iluminarem: uma sede de conhecimento, uma paixão pelo progresso, noções de lei natural e direitos humanos, e uma ética judaico-cristã de justiça e moralidade.

Menos de 20 anos depois que Colombo chegou a San Salvador, os padres espanhóis estavam decretando o abuso dos nativos americanos por parte de seus compatriotas. Bartolomé de Las Casas, que navegou com Colombo em sua quarta viagem em 1502 e se uniu à sangrenta conquista de Cuba, tornou-se o maior campeão dos direitos dos índios do século XVI. Ele recebeu ordens sagradas em 1512, libertou seus escravos em 1514, e passou os 50 anos seguintes denunciando veementemente “o roubo, o mal e a injustiça” feitos por colonos europeus.

Mas nenhum índio santo trovejou contra o canibalismo indiano e o sacrifício de crianças – assim como nenhum marinheiro indiano navegou para o leste e descobriu a Europa. Somente a cultura que tornou possível uma Idade de Exploração poderia tornar possível “Nós consideramos estas verdades evidentes por si mesmas; que todos os homens são criados iguais”. A glória de Colombo não é que ele descobriu a América, mas que ele pôs em movimento o épico americano, a maior floração da idéia ocidental.

Ele era um grande homem. Desencantado, ele se ensinou a ler e escrever, depois estudou geografia, cartografia, teologia e cosmografia. Ele era um marinheiro de extraordinária habilidade, cuja carreira pré-1492 o tinha levado para o norte do Círculo Ártico e para o sul quase até o equador. Ele era monomaníaco na questão de alcançar o lendário Oriente navegando para o Ocidente. Durante quase oito anos, ele lutou para encontrar um patrono para financiar a sua “Empresa das Índias”. E quando Isabella de Espanha finalmente concordou em apostar, havia as próprias viagens a realizar: milhares de milhas através do oceano inexplorado, sem nenhum método a não ser contar com a morte para encontrar seu rumo. Colombo navegou sem navegação celestial, sem longitude, sem nenhuma maneira confiável de medir a velocidade. Foi notável o suficiente que ele encontrou o seu caminho para o Caribe; ainda mais notável que ele encontrou o seu caminho de volta. E depois, para repetir a viagem três vezes! Mesmo que ele não tivesse descoberto nada, suas conquistas náuticas foram fenomenais.

Admire Columbus? Como não podemos? Por todas as suas falhas, ele foi magnífico. Os cães ladram, mas a Niña, a Pinta e Santa Maria navegam no.

(Jeff Jacoby é colunista do The Boston Globe).

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