Como a Escola de Medicina da NYU está indo sem mensalidades

Ir para a escola de medicina hoje leva mais do que ambição, boas notas em biologia na faculdade, e um apetite por trabalho duro. É preciso vontade de contrair uma quantidade esmagadora de dívidas.
As dívidas dos alunos em geral estão em crise neste país. Ao todo, os devedores devem 1,5 trilhões de dólares, mais do que as pessoas devem em dívidas de cartão de crédito ou empréstimos de carro.
As pessoas têm pedido dinheiro emprestado para freqüentar a faculdade de medicina por décadas, mas a escala da dívida disparou nos últimos anos, juntamente com quase todos os outros custos nos cuidados de saúde. O estudante médio de medicina agora se forma com uma dívida tão grande quanto uma hipoteca de casa.

Como relatamos pela primeira vez em abril, uma das melhores escolas de medicina da América, NYU em Nova York, chegou a uma solução radical.

É uma tradição no primeiro dia da faculdade de medicina, a chamada cerimônia da bata branca, um rito de passagem para Joe Babinski de 24 anos e seus cem colegas de classe na Universidade de Nova York.

Joe Babinski: É mais ou menos este ponto de transição onde se passa de um potencial estudante para um membro da comunidade médica mesmo que se esteja ainda no degrau inferior da escada.

Lesley Stahl: (LAUGH) Sim.

Joe Babinski: E é… é uma experiência bastante significativa. Marca o início da sua viagem, por assim dizer.

Como ele começou essa viagem, Joe esperava assumir um grande fardo.

Lesley Stahl: Quanta dívida esperava assumir?

Joe Babinski: Eu antecipei assumir cerca de $200.000.

Lesley Stahl: Não consigo imaginar começar a vida com isso nos seus ombros. Mas muitos estudantes de medicina, muitos jovens médicos têm isso. A maioria?

Joe Babinski: Eu diria que a maioria.

Dr. Ezekiel Emanuel: Licenciatura em medicina, 85, 86 por cento dos estudantes têm dívidas.

Dr. Ezekiel Emanuel

Dr. Ezekiel Emanuel é presidente de ética médica e política de saúde da Universidade da Pensilvânia. Ele diz que a perspectiva de tantas dívidas impede que muitas pessoas que poderiam ser grandes médicos se candidatem até mesmo à faculdade de medicina.

Dr. Ezekiel Emanuel: A maioria de nós pensa que isso realmente dissuade as pessoas de… famílias de classe média e baixa renda. Eles olham para 200.000. Parece ser uma montanha enorme para escalar. E fica assustador.

Lesley Stahl: E compõe porque não está a pagar.

Dr. Ezekiel Emanuel: Correcto. E…

Lesley Stahl: Então o interesse cresce. E fica pior. E isso é um fardo. Eu pensaria que… ele…

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r. Ezekiel Emanuel: Bem…

Lesley Stahl: -diverte atenção da escola de medicina também se realmente…

r. Ezekiel Emanuel: Eu penso que as pessoas estão stressadas por isso.

Como uma estudante do 3º ano da NYU, Elaine De Leon sentiu esse stress desde o 1º dia.

Lesley Stahl: A sua família podia pagar a escola de medicina?

Elaine De Leon: Definitivamente, não. Definitivamente não.

A sua família é originalmente da República Dominicana. O pai dela é um chef aposentado. A mãe dela morreu há anos. Ela agonizou sobre seu sonho de ser médica por causa do custo.

Elaine De Leon

Lesley Stahl: Quanto é que teve de pedir emprestado no primeiro ano?

Elaine De Leon: Pedi emprestado $76.000 e se pagasse isso num plano de dez anos já seriam $100.000 quando o paguei.

Lesley Stahl: Uau. E esse é apenas o teu primeiro ano.

Elaine De Leon: É apenas o meu primeiro ano.

Lesley Stahl: É insondável.

Elaine De Leon: Sim. Mas acho que, em última análise, uma vida de serviço é mais importante para mim. E isso é realmente… o que… o que… o que… o que… o que eu… eu precisava de prosseguir com isto apesar da dívida que eu estaria a acumular.

A ambição da Elaine é ser uma médica de cuidados primários a tratar pessoas pobres, mas ela diz que o peso da dívida forçou-a a considerar uma escolha diferente.

Elaine De Leon: É claro que se ouve, tipo, s… especialidades primárias onde se é mais pago para se ouvir dermatologia, cirurgia, ouve-se todas estas coisas. E assim é fácil quando você está vindo para ser, tipo, bem, eu paguei muito dinheiro para estar aqui, tipo, eu deveria realmente obter o meu dinheiro e tentar perseguir estas especialidades mais lucrativas.

Lesley Stahl: Mesmo que você não esteja interessado.

Elaine De Leon: Exactamente. Ou pelo menos considere-as.

Sr. Rafael Rivera

Sr. Rafael Rivera é reitor de admissões na NYU Medical School.

Lesley Stahl: Quais são as especialidades mais bem pagas?

Sr. Rafael Rivera: Em geral, algumas das especialidades cirúrgicas tendem a pagar bem. Neurocirurgia. A ortopedia paga bem. Os campos que tendem a pagar um pouco menos são campos como a pediatria, e a medicina interna geral, a medicina familiar. E…

Lesley Stahl: E esses são os médicos que nos faltam. Não temos o suficiente desses médicos.

Dr. Rafael Rivera: Em 2030, teremos uma escassez de até 49.000 médicos de cuidados primários.

Essa enorme escassez, essa distorção da profissão médica, está directamente ligada às montanhas da dívida. E no dia da cerimónia do casaco branco, em Agosto passado, a NYU decidiu fazer algo a esse respeito. Algo dramático. Depois de todos os alunos do primeiro ano terem voltado aos seus lugares, Ken Langone, presidente do conselho de administração, e sua esposa Elaine, deixaram todos entrar em segredo.

Ken Langone: “A partir deste preciso momento, a escola de medicina da NYU é agora uma escola de medicina gratuita. Todos…”

Joe Babinski estava sentado na fila da frente, sem uma pista que viesse.

Joe Babinski

Joe Babinski: E eles anunciam que estão a fornecer bolsas de estudo completas para cada aluno.

Lesley Stahl: Achou que os ouviu bem?

Joe Babinski: Eu… eu tirei uma fotografia do slide no meu telefone porque eu… eu não queria que eles o tirassem e o tirassem. Então eu estava tipo, “Estou a documentar que isto está a acontecer.”

Lesley Stahl: Mas conseguiste-o logo? Nós estávamos lá. E havia uma sensação de, “Será que ouvi bem?”

Joe Babinski: Eu… Eu ainda acho que não percebi.

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Apartando algumas filas, os pais do Joe, um empregado municipal e um polícia reformado, tiveram uma reacção semelhante “Ele acabou de dizer o que eu penso que disse?”.

O pai do Joe: “Oh meu Deus”

Esta foi a reacção em tempo real de outro pai.

DAD: “Oh meu Deus… Oh!”

Dr. Rafael Rivera: No início, vejo alunos a olharem-se uns aos outros.

Lesley Stahl: Ouvi o que ele disse?

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Dr. Rafael Rivera: Sim. Havia… havia arfadas, havia algum sossego, havia algum grito. E, de repente, os cânticos começaram a ficar cada vez mais altos. E antes que você percebesse, o… a platéia tinha entopido em cânticos de alegria.

NYU’s free tuition aplica-se não só aos alunos do primeiro ano de medicina, mas a todos os alunos atuais de todas as classes. Eles ainda têm que pagar seu próprio quarto e alimentação, mas para estes alunos, é um presente que vale mais de $200.000 cada.

Ken e Elaine Langone anunciaram que a NYU School of Medicine está indo sem mensalidades

Ken Langone: E estes miúdos enlouqueceram. Um pai gritou: “Eu disse-te que escolheste o sítio certo!”

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Ken Langone fez fortuna como co-fundador de um depósito doméstico. Ele e Elaine doaram 100 milhões de dólares para a iniciativa do ensino gratuito, e ele ajudou a angariar os 350 milhões de dólares adicionais necessários para torná-la realidade.

Ken Langone: Bem, esse é o meu trabalho aqui.

Lesley Stahl: Para sair e pedir dinheiro a outras pessoas-

Ken Langone: Oh, eu saio, e olho para alguém simpático como tu, e agarro-te pelos tornozelos, e abano-te.

Lesley Stahl: (LAUGH) O dinheiro sai…

Ken Langone: E, quando me prometes que não há mais moedas, eu viro-te para o lado direito. Mas a sério? Eu tenho dois empregos aqui. Sou uma líder de claque, e sou uma angariadora de fundos.

Lesley Stahl: Diz-nos como é que isto aconteceu.

Ken Langone: Bob Grossman, quando ele se tornou reitor, eu sentei-o. Eu disse: “Muito bem, chefe, o que vamos fazer?” E ele disse-me: “Uma das coisas que eu adoraria que acontecesse é que, um dia, nós ficássemos livres das propinas.” (UNINTEL)–

Lesley Stahl: Ele disse isso logo no início?

Ken Langone: Há onze anos atrás…

Lesley Stahl: Quando é que ele chegou? Ok.

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Ken Langone: Há onze anos atrás. Eu disse: “Sabes que mais, Bob? Vamos a isso.”

Demorou mais de uma década, mas a NYU agora tem o dom de oferecer aulas grátis a todos os estudantes de medicina, para sempre.

Ken Langone: Quando o anunciámos, uma mãe, uma pediatra, veio ter comigo, 30 anos fora da escola médica, e disse-me que ainda estava a pagar a dívida da escola médica.

E ela disse, “Esta manhã, quando acordei e soube que vinha para cá,” disse ela, “estava convencida que estaria em dívida quando morresse para ajudar o meu filho a tornar-se médico.” Estas são óptimas pessoas. Então, nós apenas dizemos: “Sabem que mais? Vamos fazer o que pudermos para ajudar a facilitar-lhes as coisas.”

Lesley Stahl: Acha que isto vai fazer de si um médico melhor?

Joe Babinski: Acho que sem dúvida que vai fazer de mim um médico melhor.

Lesley Stahl: A sério? Como afecta isso?

Joe Babinski: Para começar, eu não vou trabalhar enquanto estiver na escola. Posso concentrar-me em aprender o medicamento e ser bom a fazê-lo.

Lesley Stahl: E essa pressão não está nos teus ombros.

Joe Babinski: Não há nenhum.

Ken Langone: Penso na mentalidade de um miúdo que diz: “Alguém fez algo por mim”. Agora, tenho de fazer algo por alguém.” Está bem? Pensa nisso.

Lesley Stahl: Sim.

Ken Langone: Isso é uma coisa importante.

O modelo sem intuição da NYU substitui o que tinha sido um sistema de bolsas de estudo e ajuda financeira. Agora, todo estudante de medicina está com bolsa de estudos completa sem absolutamente nenhum compromisso.

Lesley Stahl: Este modelo diz que qualquer um que venha para a faculdade de medicina da NYU virá de graça, em vez de apenas as crianças que precisam do dinheiro.

Dr. Ezekiel Emanuel: Certo. Eu gosto do… um modelo que eu chamo de empréstimo perdoável. Que basicamente dizes a todos os alunos: “Estamos a emprestar-te toda a escola de medicina”. E se você for aos cuidados primários ou a uma destas outras especialidades que precisam de médicos. Ou você vai praticar em uma comunidade rural, como no Dakota do Sul, ou você vai para uma comunidade do centro da cidade que está mal servida, nós vamos perdoar o seu empréstimo. Por outro lado, você decide que quer ir para uma dessas especialidades lucrativas, oftalmologia, ou dermatologia, ou ortopedia, você vai ter que pagar de volta com juros. E eu acho que essa é uma maneira mais eficaz de conseguir os objetivos que a sociedade quer do que dar a todos… aulas grátis.

O que quer que seja o modelo, mudar a “cara” da profissão médica é um enorme desafio. Considere o seguinte: não há mais homens afro-americanos na faculdade de medicina hoje do que há 40 anos atrás.

Agora, mais da metade de todos os estudantes de medicina vêm dos 20% mais ricos das famílias americanas, apenas cerca de 5% dos 20% mais pobres. Isto significa que as áreas ricas têm muitos médicos, e as áreas de menor renda não.

Lesley Stahl: Eu conheço tantas comunidades em… em áreas pobres que não têm nenhum médico. Nenhum médico. Há alguma coisa neste programa que encoraje as pessoas a ir lá fora?

Dr. Rafael Rivera: Se você é de origem rural, você tende a voltar a praticar em um ambiente rural mais vezes do que pessoas que não são de origem rural. Se você é de um grupo minoritário subrepresentado, da mesma forma, você também tende a voltar para o centro da cidade áreas mal servidas.

Desde o anúncio, as inscrições para a NYU têm aumentado, especialmente das minorias.

Elaine De Leon: Acho apenas a ideia de que muitas pessoas que vêm de origens como a minha, de baixa renda, sem pais que possam pagar a faculdade de medicina, eu acho que é um grande empate. E eu acho que é um sorteio necessário para a população de pacientes que é servida por estudantes da NYU. Eu acho que há muita gente em Bellevue, onde eu trabalho, isto é apenas anedótico, mas eu diria que pelo menos 60% dos pacientes são latinos e esta é uma excelente maneira de atrair as pessoas certas para a instituição certa.

Lesley Stahl: Como está o seu espanhol?

Elaine De Leon: Muito bom. (LAUGH)

Lesley Stahl: Excelente.

Elaine De Leon: Excelente.

Lesley Stahl: Assim eles podem… você pode realmente comunicar com eles.

Elaine De Leon: Sim.

Elaine De Leon estava no último ano de um programa acelerado de três anos de medicina, um ano a menos que a norma. Mas quando a vimos no dia do anúncio…

Elaine no dia do anúncio: “Não vais acreditar na notícia que acabou de sair.”

…chamando o pai dela para lhe dar a notícia, não saberias que ela estava a poupar apenas um ano de aulas.

Elaine De Leon: Já me senti como um dos estudantes de medicina mais sortudos do país porque estou no programa de três anos, já estou decidido nos cuidados primários, já estou a entrar neste programa de residência aqui. E, de repente, é tipo, oh, e a propósito, (LAUGH) tipo, o seu último ano é de graça. E é como, era apenas uma sensação incrível de liberdade.

Lesley Stahl: Então você acha que todas as outras escolas médicas vão pelo menos tentar um modelo ou outro de ensino gratuito?

Dr. Ezekiel Emanuel: Absolutamente.

Lesley Stahl: Todos eles vão?

Dr. Ezekiel Emanuel: E… e eu… quero dizer, eu acho que quase todas as escolas médicas já tinham ido a isso antes da NYU fazer o seu anúncio. E eu acho que eles vão redobrar os seus esforços. Esta tem sido uma questão que a maioria dos reitores das faculdades de medicina são apaixonados.

É melhor que sejam, porque senão, os reitores de Harvard e Hopkins e Stanford verão os melhores estudantes de medicina da NYU, de graça.

Ken Langone: Você tem o direito de pressionar e dizer: “Por que você não fez crianças que podiam pagar, pagar?” Porque queríamos mesmo ser cegos em termos da vinda das crianças aqui. E queremos que eles saibam que não nos devem nada. Que, um dia, se estiveres a lidar com um paciente que não se pode dar ao luxo de fazer algo, podes dizer: “É por minha conta.” Passem-na.

Após esta história ter sido divulgada em Abril, um doador anónimo contactou e ofereceu-se para pagar todas as dívidas de Elaine Ee Leon, dizendo que a querem encorajar e a outros a especializarem-se em cuidados primários onde os pacientes precisam muito. Elaine se formou na faculdade de medicina da NYU em maio, e agora começou seu treinamento de residência em Nova York.

Produzido por Rome Hartman. Produtora associada, Sara Kuzmarov.

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