Como funcionam os Blimps

Airships são chamadas embarcações mais leves que o ar (LTA) porque para gerar elevação, eles usam gases que são mais leves que o ar. O gás mais comum em uso atualmente é o hélio, que tem uma capacidade de elevação de 0,064 lb/ft3 (1,02 kg/m3). O hidrogênio era comumente utilizado nos primeiros tempos dos dirigíveis porque era ainda mais leve, com uma capacidade de elevação de 0,070 lb/ft3 (1,1 kg/m3) e era mais fácil e mais barato de adquirir do que o hélio. No entanto, o desastre de Hindenburg acabou com o uso de hidrogênio nos dirigíveis porque o hidrogênio queima tão facilmente. O hélio, por outro lado, não é inflamável.

Embora estas capacidades de elevação possam não parecer muito, os dirigíveis transportam volumes incrivelmente grandes de gás – até centenas de milhares de pés cúbicos (milhares de metros cúbicos). Com esta grande capacidade de elevação, os dirigíveis podem transportar facilmente cargas pesadas.

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Clique no botão para ver como um dirigível sobe e desce.

Um dirigível ou dirigível controla a sua flutuabilidade no ar como um submarino faz na água. Os balonetes agem como tanques de lastro segurando ar “pesado”. Quando o dirigível decola, o piloto ventila o ar das balonetas através das válvulas de ar. O hélio faz o balão flutuar positivamente no ar ao redor, então o balão sobe. O piloto estrangula o motor e ajusta os elevadores para fazer o ângulo do dirigível ao vento. A forma de cone do dirigível também ajuda a gerar elevação.

À medida que o dirigível sobe, a pressão do ar exterior diminui e o hélio no envelope se expande. Os pilotos então bombeiam ar para dentro das balonetas para manter a pressão contra o hélio. A adição de ar torna o dirigível mais pesado, portanto, para manter uma altitude de cruzeiro constante, os pilotos devem equilibrar a pressão do ar com a pressão do hélio para criar uma flutuação neutra. Para nivelar o dirigível em voo, as pressões de ar entre as balonetas de proa e de popa são ajustadas. Os balões podem cruzar em altitudes de 1.000 a 7.000 pés (305 a 2135 m). Os motores fornecem impulso para a frente e para trás enquanto o leme é usado para guiar.

Para descer, os pilotos enchem as balonetas com ar. Isto aumenta a densidade do dirigível, tornando-o negativamente flutuante para que ele desça. Novamente, os elevadores são ajustados para controlar o ângulo de descida.

Quando não estão em uso, os blimps são amarrados a um mastro de amarração que está ao ar livre ou em um hangar. Para mover o dirigível para dentro ou fora do seu hangar, um tractor reboca o mastro de atracação com o dirigível a ele preso.

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