Culturas geneticamente modificadas: estado actual e perspectivas futuras

Tabela 2 Detalhes de vários produtos de culturas de genoma editados (GEd) que estão desregulados e estão perto de serem comercializados nos EUA

Beside os exemplos acima, arroz bacteriano resistente a pragas com poucas bases de deleção nas regiões promotoras de dois genes transportadores de açúcar, OsSWEET14 e OsSWEET11 (desenvolvido pela Universidade Estadual de Iowa), e o trigo e alfafa nutricionalmente melhorado (desenvolvido pela Calyxt) desenvolvido através da abordagem TALEN também foi desregulamentado nos EUA (USDA APHIS 2020). Da mesma forma, Camelina sativa com aumento do óleo ômega-3 (desenvolvido pela Yield10 Bioscience via NHEJ-mediated knockout of three loci/copies of single gene) (Waltz 2018) e j2 (JOINTLESS2) tomate mutante com perda de função (desenvolvido pela Universidade da Flórida) desenvolvido através do sistema CRISPR/Cas também foi desregulamentado nos EUA (USDA APHIS 2020). Estes exemplos sugerem que as tecnologias de edição de genes/genomas têm um imenso potencial para metas de melhoramento de culturas que até agora eram consideradas difíceis. No entanto, a incerteza regulatória em muitos países para plantas cultivadas melhoradas desenvolvidas através de técnicas de edição de genoma pode ser um gargalo para a sua adoção generalizada. Isso ressalta a necessidade de apoio dos governos de todo o mundo para o estabelecimento de uma estrutura regulatória apropriada e atualizada. Nos EUA e na Argentina, que seguem o procedimento de regulamentação baseado em produtos, as culturas GEd não são geralmente consideradas como GM sujeitas à condição de que o produto final/planta seja livre de transgênicos e, portanto, tais culturas GEd estão isentas do processo de regulamentação. Isto asseguraria uma aprovação fácil e uma comercialização mais rápida de forma casuística (Whelan e Lema 2015). Assim, a não-regulamentação de cultivos não transgênicos GEd pode potencialmente economizar muitos anos e dezenas de milhões de dólares do custo de comercialização em comparação com os cultivos transgênicos tradicionais. Entretanto, na União Européia (UE), que favorece a regulamentação baseada em processos, de acordo com uma recente decisão do Tribunal de Justiça da União Européia (ECJ), esses cultivos estariam sujeitos à mesma regulamentação rigorosa que rege os cultivos transgênicos (Callaway 2018). Assim, as culturas GEd teriam de passar pelo processo de aprovação na UE antes de poderem ser aprovadas para comercialização.

O desenvolvimento de culturas GEd utilizando técnicas poderosas e inovadoras de edição do genoma poderia ser previsto para aumentar ainda mais o rendimento das culturas, fazer avançar o desenvolvimento de culturas resistentes ao clima combatendo o stress biótico e abiótico, e responder às preocupações dos consumidores e às necessidades nutricionais. Entretanto, vale a pena mencionar aqui que o cenário da Propriedade Intelectual relacionado às tecnologias de edição de genomas como o CRISPR/Cas deve ser considerado quando a comercialização das culturas GEd desenvolvidas usando tais tecnologias for contemplada. Até agora, o U.S. Patent and Trademark Office concedeu centenas de patentes relativas ao uso do CRISPR de alguma forma e muitas mais estão em preparação (http:// patft.uspto.gov; Sherkow 2018). O desenvolvimento de plantas de cultivo GEd sem violação dos direitos de patente é uma grande preocupação que precisa ser abordada para facilitar a comercialização de tais plantas.

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