Decompositor

Decompositor Definição

Um decompositor é um organismo que decompõe, ou decompõe, material orgânico, como os restos de organismos mortos. Os descompositores incluem bactérias e fungos. Estes organismos realizam o processo de decomposição, ao qual todos os organismos vivos são submetidos após a morte. A decomposição é um processo importante porque permite a reciclagem da matéria orgânica em um ecossistema.

Cogumelos, como os da imagem acima, são um tipo de fungo e desempenham um papel na decomposição.

Função dos decompositores

Os decompositores desempenham um papel importante em todos os ecossistemas. Sem decompositores, os organismos mortos não seriam decompostos e reciclados em outra matéria viva. A razão pela qual os decompositores se decompõem, no entanto, é simplesmente porque precisam sobreviver. Os decompositores são heterotróficos, o que significa que eles obtêm sua energia da ingestão de matéria orgânica. Um organismo morto fornece nutrientes para os decompositores, como bactérias e fungos, para que possam crescer e reproduzir-se, propagando a sua própria espécie. O efeito colateral desta necessidade básica de sobrevivência é que a matéria orgânica e os nutrientes são ciclados em todo o ecossistema à medida que outros organismos consomem as bactérias e fungos.

Descompositores e Detritívoros

Alguns organismos desempenham uma função semelhante à dos decompositores, e às vezes são chamados de decompositores, mas são tecnicamente prejudiciais para os detritívoros. A diferença está na forma como os decompositores e os detritívoros decompõem a matéria orgânica. Os detritívoros devem digerir a matéria orgânica dentro dos seus corpos para a decompor e obter nutrientes a partir dela. Os decompositores não precisam de digerir a matéria orgânica internamente para a decompor; em vez disso, podem decompor a matéria através de reacções bioquímicas. Os organismos que são detritivores incluem invertebrados como minhocas, piolhos, estrelas do mar, lesmas e caranguejos.

Descompositores e necrófagos

Scavengers são os primeiros a chegar aos restos de um organismo morto, e eles comem diretamente o material vegetal e animal morto. Uma vez que os necrófagos são feitos com os restos, os decompositores e os detratoras assumem e consomem as partes que os necrófagos deixaram para trás. Muitos predadores irão necrófagos de vez em quando; exemplos destes necrófagos incluem leões, chacais, lobos, guaxinins e gambás. Os abutres são necrófagos obrigatórios, o que significa que necrófagos é como eles obtêm todo o seu alimento. Eles são os únicos membros do reino animal que têm que necrófagos para comer.

Estágio de decomposição

Quando um organismo morre e os decompositores fazem o trabalho de decomposição, os restos do organismo passam por cinco estágios de decomposição: fresco, inchaço, decadência ativa, decadência avançada, e seco/prata. Há dois processos principais que ocorrem num organismo em decomposição: autólise e putrefacção. A autólise é quando as enzimas celulares no próprio corpo do organismo morto decompõem células e tecidos, enquanto a putrefação é quando os micróbios crescem e se reproduzem em todo o corpo após a morte. Aqui está um breve resumo dos cinco estágios.

Fresh

Este estágio começa assim que o coração de um organismo pára de bater. Sem mais oxigênio entrando no corpo e com uma acumulação de dióxido de carbono, a autólise começa a ocorrer. A putrefação também começa a ocorrer.

Bloat

Due a putrefação, um acúmulo de gases ocorre e os restos do organismo aparecem inchados no que é conhecido como o estágio de inchaço. Alguns gases e fluidos são purgados do corpo.

Decadência Ativa

Os restos perdem massa, e a liquefação e desintegração dos tecidos começa a ocorrer. As bactérias produzem produtos químicos como amônia, sulfeto de hidrogênio e metano, que causam fortes odores.

Decadência avançada

O organismo perdeu muita massa, portanto não sobra muito para ser decomposto. Se o organismo estiver sobre ou no solo, o solo circundante apresentará um aumento de nitrogênio, um nutriente importante para as plantas.

Seca/Remana

Nesta fase, apenas a pele seca, cartilagem e ossos são deixados. O crescimento das plantas pode ocorrer ao redor dos restos por causa do aumento dos níveis de nutrientes no solo. Eventualmente, somente os ossos do organismo permanecerão.

Exemplos de Decompositores

Bactérias

Bactérias são organismos microscópicos, unicelulares, encontrados em quase todos os lugares da Terra, inclusive dentro do corpo humano. Quando um organismo morre, ele fornece muitos nutrientes para que as bactérias cresçam e se reproduzam, e elas se tornam numerosas no processo de putrefação durante a decomposição. As bactérias são elas próprias uma causa de doença e até mesmo de morte quando infectam organismos. Doenças graves e frequentemente fatais como o tifo, tuberculose e cólera são causadas por infecções bacterianas. Bactérias que matam seus hospedeiros acabam fornecendo inadvertidamente nutrientes para outras bactérias durante a decomposição.

Fungi

Fungi são os principais decompositores em muitos ambientes. Alguns exemplos de fungos são as leveduras, os bolores e os cogumelos. Os fungos têm hifas, que são filamentos ramificados, e estas hifas são capazes de entrar em matéria orgânica, tornando os fungos descompositores eficazes. Os fungos da poda da madeira têm enzimas específicas que digerem compostos na madeira, e são os principais decompositores nas florestas. Na verdade, os fungos da madeira-decaimento são os únicos produtores dessas enzimas, por isso desempenham um papel muito importante na decomposição.

  • Detritivore – Um organismo que come detritos, que é matéria vegetal e animal em decomposição, assim como fezes; tem uma função semelhante em um ecossistema como um decompositor.
  • Ecossistema – Uma comunidade de organismos vivos juntamente com todas as partes não vivas do seu ambiente.
  • Putrefação – Processo que ocorre durante a decomposição quando micróbios proliferam através dos restos de um organismo morto.
  • Hyphae – Filamentos longos e ramificados sobre fungos que os tornam mais capazes de decompor matéria orgânica e também são usados na reprodução.

Quiz

1. Que organismo NÃO é um decomponente?
A. Bacterium
B. Molde
C. Cogumelo
D. Minhoca

Resposta à pergunta #1
D está correto. Embora minhocas comam matéria vegetal e animal em decomposição, elas são tecnicamente prejudiciais, uma vez que não podem decompor matéria orgânica externamente. Os verdadeiros decompositores são bactérias e fungos. As escolhas B e C são dois tipos de fungos.

Resposta à pergunta #2
A está correcta. Fresco, inchaço, decadência ativa, decadência avançada, e seco/remoção são os cinco estágios de decomposição que um organismo passa após a sua morte.

3. Que é um processo que não ocorre diretamente durante o processo de decomposição?
A. Autolise
B. Putrefação
C. Fotossíntese
D. Ciclo de nutrientes

Resposta à pergunta #3
C está correto. A autólise e a putrefacção ocorrem dentro dos restos mortais de um organismo durante a decomposição. O ciclo de nutrientes ocorre durante a decomposição porque os decompositores são eles próprios fontes de alimento para outros organismos e também porque liberam os nutrientes do organismo morto, como o nitrogênio, no solo. Fotossíntese é como as plantas produzem energia; não é um processo diretamente ligado à decomposição.

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