Diocese de Westminster Ministério da Juventude

O Fenômeno da Contingência

É parte da nossa experiência diária que as coisas acontecem porque são causadas – elas não “simplesmente acontecem”. A janela quebra-se porque foi atingida por uma pedra; o telefone toca porque alguém me telefonou; eu estou molhado porque está a chover. Dos maiores fenômenos intergalácticos, aos menores processos sub-atômicos, tudo tem uma causa.

Você é capaz de ler um livro porque alguém o escreveu e alguém o imprimiu. O papel em que é impresso existe por causa da polpa de madeira de que foi feito, que existia por causa das árvores de onde foi feito, e assim por diante. Chamamos todas estas causas de ‘contingente’, ou seja, elas existem porque foram causadas por outra coisa.

Contingência é a base de toda a ciência e tecnologia. A ciência olha para o mundo em que vivemos e descobre as leis da natureza. A tecnologia aplica o conhecimento adquirido pela pesquisa científica para fazer dispositivos úteis, como computadores, aviões e assim por diante. Se a pesquisa científica não descobrisse as causas das coisas, então a tecnologia não produziria dispositivos que funcionassem. Em todos os lugares onde podemos fazer pesquisa, estamos lidando com coisas que são contingentes.

Tracing Causes back to the Big Bang

Se considerarmos um livro novamente, podemos rastrear suas causas de volta através da história. Ele é feito de papel, que é feito de árvores. As árvores cresceram a partir de sementes, que cresceram nas árvores-mãe, que cresceram a partir de sementes… Mas toda a espécie de árvore evoluiu de plantas mais simples, que evoluíram de uma vida ainda mais simples, de volta às origens da vida na Terra. A vida foi causada pelos complexos arranjos de químicos na superfície da Terra primordial, e estes foram feitos de químicos mais simples, e assim por diante, de volta à formação da Terra a partir do pó e gás no sistema solar primordial. Em última análise, podemos rastrear as causas de um livro até o Big Bang, a explosão (por falta de uma palavra melhor) no início do universo, há cerca de 15 bilhões de anos. Neste ponto nós ficamos sem causas no universo.

O que, então, causou o Big Bang em primeiro lugar? O Universo, como tudo nele, é contingente. Claro que isto sempre foi verdade, mas nos últimos cem anos, o desenvolvimento da cosmologia moderna tem demonstrado esta verdade mais claramente do que nunca. Dois grandes avanços no entendimento científico permitiram isso. O primeiro foi a teoria geral da relatividade de Einstein em 1915, o segundo foi a descoberta de Edwin Hubble em 1929 de que o universo está se expandindo. Estes dois passos permitiram aos cientistas descrever o comportamento do Universo como um todo. Não apenas as coisas no universo obedecem às leis da natureza, o próprio universo as obedece.

Agora, se o universo obedece às leis da natureza, então ele é contingente. A causa do universo não pode ser ela mesma, pois uma coisa contingente não pode causar a si mesma antes mesmo de ter existido. Ela deve estar ‘fora’ do universo.

Vemos pela primeira vez que, no início, deve haver aquilo que não é contingente; um Criador. Paul Davies, um físico teórico, coloca assim:

“Minha conclusão, então, é que o universo físico não é obrigado a existir como ele é; poderia ter sido de outra forma. Nesse caso, voltamos ao problema de porque é como é… Não temos escolha a não ser buscar uma explicação em algo além ou fora do mundo físico – em algo metafísico – porque, como vimos, um universo físico contingente não pode conter dentro de si uma explicação para si mesmo”

A necessidade de uma primeira causa

Quando explicamos um ser contingente com outro ser contingente, não chegamos à fonte de tudo. Se quisermos encontrar uma explicação completa para qualquer ser contingente, precisamos, em última análise, de uma causa não contingente. Precisamos de uma Primeira Causa, que não seja ela mesma causada.

Por vezes as pessoas sugerem que Deus não é necessário se a cadeia de causas é infinitamente longa; você pode explicar cada elo da cadeia em termos do elo antes. Mas isto é uma falácia lógica. Para que uma série de eventos fosse infinita, a consequência seria que nunca houve um começo, ou seja, a série infinita nunca poderia ter começado em primeiro lugar.

Imagine estar numa charcutaria, para comprar alguma carne. Você pega um bilhete para esperar a sua vez de ser servido. Mas antes de conseguir o seu bilhete, é-lhe dito para levar outro bilhete antes do seu primeiro. No entanto, antes de conseguir o segundo bilhete, é preciso levar outro antes do primeiro. Na verdade, para cada bilhete que você quer levar, você deve levar um bilhete anterior. Como você pode ver, sem um primeiro bilhete, você nunca chegaria ao ponto de comprar a sua carne. Assim, para que hoje exista, logicamente não poderia haver uma série infinita de causas, porque a série nunca teria começado em primeiro lugar.

Também podemos responder à pergunta: “Quem fez Deus? O universo requer uma Causa não causada. Portanto, por definição, ninguém fez Deus, porque Deus não é contingente. Este é um pensamento difícil de entender para alguns, mas vale a pena ressaltar que não apenas imaginamos um deus que não precisa ser feito; descobrimos que o universo precisa de Deus para explicá-lo.

Por que o universo não é a Primeira Causa?

As pessoas às vezes perguntam por que precisamos de Deus; por que o universo não pode ser a Primeira Causa? Richard Dawkins, um famoso ateu, disse:

“Explicar a origem da máquina DNA/proteína invocando um Designer sobrenatural é não explicar precisamente nada, pois deixa inexplicada a origem do Designer. Você tem que dizer algo como ‘Deus sempre esteve lá’, e se você se permitir esse tipo de saída preguiçosa, você pode apenas dizer ‘DNA sempre esteve lá’, ou ‘A vida sempre esteve lá’, e ser feito com isso.”

A resposta a isso, no entanto, é clara, como aludimos acima. Sabemos que o ADN e a vida nem sempre estiveram lá. Nem mesmo o universo esteve sempre lá. Mas há uma consideração mais importante. O universo e tudo o que nele existe precisa de causas; elas são contingentes. Deus é o único ser que pode estar sempre lá (Devemos acrescentar que, devido à nossa capacidade limitada e finita como seres no universo, não temos a capacidade de nos referirmos corretamente a Deus como quem Ele realmente é. Chamá-lo de “ser” é sugerir algo quantificável e limitado; mas nosso vocabulário e habilidades cognitivas insuficientes nos restringem a descrevê-lo com palavras como “ser” e “Ele”).

Por isso, Deus deve ser diferente de tudo o que sabemos da vida cotidiana. Tudo o que é criado precisa de ser causado. Mas nós acabamos de ver que para explicar o mundo precisamos de uma Primeira Causa não causada, ou seja, Deus. Portanto, Deus não pode ser criado. Segue-se também que Deus não faz parte do universo, mas é a causa de tudo o que existe.

É isso que significa chamar Deus de Criador.

A ciência não mostrou que algo pode vir do Nada?

Física descreve como os objetos se movem e se comportam no universo, mas a física tradicional tem um limite quando se trata de descrever objetos realmente pequenos, tais como elétrons e quarks. Para isso, precisamos da física quântica, que explica a natureza e o movimento dos átomos, assim como as partículas que os compõem.

Porque estas partículas são tão pequenas, que podem agir de formas estranhas. Por exemplo, os cientistas têm observado as chamadas “partículas virtuais” emergindo, aparentemente sem causa, de um vácuo vazio. Se estas partículas podem vir a existir sem uma causa no reino quântico, então o universo não poderia ter surgido do nada?

O problema com este argumento é que um vácuo quântico não é “nada”. Dizer que nosso universo surgiu de tal vácuo não é o mesmo que dizer que ele veio do nada. O vácuo quântico tem propriedades e precisa de uma explicação de onde ele veio. Não basta dizer que o vácuo simplesmente existiu para sempre, porque isso não explicaria porque nosso universo é de idade finita e não é tão velho quanto o vácuo de onde ele veio.

Philosopher e físico teórico David Albert da Universidade de Columbia escreveu como os físicos não estão resolvendo nenhum mistério quando tentam usar o surgimento espontâneo de partículas virtuais de aspiradores para explicar a origem do universo. Albert escreve: “Nada disto equivale a nada mesmo remotamente nas proximidades de uma criação do nada”

É impossível fornecer uma explicação científica de como o universo surgiu do nada puro, porque as explicações científicas envolvem o uso de leis e processos naturais.

No entanto, qual poderia ser a explicação científica para o universo inteiro, que compreende todo o espaço, tempo, matéria e energia? Não pode haver uma, porque qualquer lei ou processo científico que se usa para explicar porque o universo veio do nada seria uma parte do universo que você está tentando explicar.

Em vez disso, a explicação para a origem do universo do nada teria que ser uma explicação sobrenatural – uma explicação que transcende os limites do universo, que transcende a matéria, a energia, o espaço e o tempo. Em outras palavras, o que nós chamamos de Deus.

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