Doença hepática induzida pelo álcool

O seu risco de desenvolver doença hepática induzida pelo álcool aumenta com a frequência e quantidade de álcool que você bebe. Quase 20.000 pessoas morrem anualmente de doença hepática induzida pelo álcool nos Estados Unidos.

As fases da doença hepática induzida pelo álcool

As doenças hepáticas induzidas pelo álcool ocorrem em três fases de gravidade crescente. É importante notar que nem todos que bebem, mesmo aqueles que bebem muito, irão progredir de um estágio para o próximo.

  • Fígado Gordo: Beber muito pode causar a acumulação de gordura no fígado. Muitas vezes você não sentirá nenhum sintoma, mas pode ter perda de apetite, dor no abdômen e náusea. Um fígado gordo é reversível se você parar de beber.
  • Hepatite Alcoólica: A hepatite alcoólica é uma inflamação do seu fígado, que pode acontecer se beber muito durante muitos anos. Normalmente é reversível se você se abster do álcool durante semanas, meses ou anos. Os sintomas incluem dor e sensibilidade no abdómen, icterícia (amarelamento da pele e dos olhos), cansaço, náuseas e uma sensação de mal-estar geral.
  • Cirrose: A cirrose é uma doença hepática avançada, que acontece depois de o fígado estar inflamado há muito tempo. Esta inflamação leva a cicatrizes irreversíveis, que impedem o fígado de trabalhar eficientemente para desintoxicar seu sangue, sintetizar proteínas e produzir os produtos químicos necessários para digerir os alimentos. Os sintomas da fase inicial incluem cansaço, dor abdominal, perda de peso, comichão na pele e perda de apetite. Os sintomas do estágio tardio incluem icterícia, queda de cabelo, hematomas, cãibras musculares, vômitos, ritmo cardíaco acelerado, confusão e aumento do inchaço abdominal.

Sintomas da doença hepática induzida pelo álcool

Os efeitos do álcool no fígado dependem de quanto e há quanto tempo você está bebendo álcool. Estes são os sintomas e sinais mais comuns:

Fígado gordo

  • Não causa sintomas.
  • A acumulação de gordura dentro das células hepáticas aumenta o fígado, causando desconforto abdominal superior (barriga) no lado direito.
  • Cansaço e fraqueza.
  • Perda de peso.

Hepatite alcoólica

  • Painha sobre o fígado.
  • Febre.
  • Fraqueza.
  • Nausea e vómitos.
  • Perda de apetite.
  • Avelhecimento da pele e dos olhos (icterícia).

Cirrose alcoólica

Todos os sintomas de hepatite alcoólica e:

  • Hipertenção do portal (aumento da resistência ao fluxo sanguíneo através do fígado).
  • Baço aumentado.
  • Nutrição pobre.
  • Sangria no intestino.
  • Ascites (acúmulo de líquido na barriga).
  • Insuficiência renal.
  • Confusão.
  • Câncer de fígado.

Os sintomas de doença hepática induzida pelo álcool podem parecer-se com outros problemas de saúde. Consulte sempre um médico para um diagnóstico.

Tratamento da doença hepática induzida pelo álcool

O primeiro passo no tratamento da doença hepática induzida pelo álcool é abster-se de beber. A abstinência pode ajudar a reverter os danos ao seu fígado, se a doença estiver nos estágios iniciais, e prevenir danos futuros. Deixar de beber por conta própria pode ser difícil, por isso o seu médico pode recomendar aconselhamento e grupos de apoio para ajudar.

O seu médico também pode tratar problemas relacionados comuns a pessoas com doenças hepáticas induzidas pelo álcool, tais como a desnutrição. Você também pode receber medicamentos como corticosteróides para reduzir a inflamação do fígado.

Se você acha que pode estar bebendo demais, fale com seu médico para desenvolver um plano para reduzir seu consumo e seus riscos.

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