Dritos e fluxos de lama

Características

Dritos e fluxos de lama são uma combinação de água em rápido movimento e um grande volume de sedimentos e detritos que sobem por um declive com uma força tremenda. A consistência é semelhante à da panqueca. São semelhantes a inundações repentinas e podem ocorrer repentinamente sem tempo para um aviso adequado. Onde o canal de drenagem tende a ser menos inclinado, a massa líquida se espalha e abranda para formar parte de um ventilador de detritos ou de um depósito de fluxo de lama. No próprio canal íngreme, a erosão é o processo dominante, uma vez que o fluxo capta material sólido adicional. Uma drenagem pode ter vários fluxos de lama por ano, ou nenhum durante vários anos ou décadas. Eles são eventos comuns no terreno íngreme do Colorado e variam muito em tamanho e capacidade de destruição. As explosões de nuvens fornecem a fonte usual de água para um fluxo de lama no Colorado.

Circunstâncias agravantes

A probabilidade de fluxos de lama e danos no fluxo de lama é aumentada por ações que aumentam a quantidade de água ou solos envolvidos. A remoção de vegetação em encostas íngremes, o despejo de detritos e o preenchimento de um caminho de fluxo de lama e a construção inadequada de estradas ou movimentação de terra podem contribuir para um fluxo de lama. A falha de uma barragem, vala de irrigação ou outra estrutura de gestão de água pode iniciar o fluxo de lama/debris se a água de fuga puder acumular rapidamente um grande volume de materiais do solo. Similarmente, um deslizamento de terra que bloqueia temporariamente um riacho pode causar ou contribuir para um fluxo de detritos.

Definição legal

H.B. 1041, Parte 1, 106-7-103 (12) define um fluxo de lama da seguinte forma:

Fluxo de lama significa o movimento descendente de lama numa bacia hidrográfica de montanha devido a características peculiares de rendimento de sedimentos extremamente elevado e escoamento ocasional elevado.

H.B. 1041, Parte 1, 106-7-103 (4) define uma planície de inundação com ventilador como segue:

Planta de inundação com ventilador significa uma planície de inundação que está localizada na boca de um riacho afluente de um vale da montanha quando tal riacho entra no fundo do vale.

Definição descritiva

Um fluxo de lama é um fenômeno geológico pelo qual uma massa de fluido viscoso e úmido de material de granulação fina a grossa flui rápida e turbulentamente em declive, geralmente em uma via de drenagem. Tipicamente uma precipitação torrencial ou um escoamento muito rápido de neve é o fator inicial. O resultado é uma rápida erosão e transporte de materiais superficiais pouco consolidados que se acumularam nos alcances superiores da área de drenagem. Incluídos neste complexo processo estão termos tão rigorosos como fluxo de terra, fluxo de lama e fluxo de detritos. Viscosidades muito altas de materiais geralmente resultam em movimento lento de terra ou uma combinação de movimento lento e fraturamento interno de deslizamentos de terra.

O transporte fluvial (água) de materiais é caracterizado por fluxo de água de viscosidade muito baixa e sedimentos de granulação fina em suspensão.

Mude é composto predominantemente de lodo e argila, enquanto o termo detritos é comumente aplicado a materiais que consistem principalmente de rochas e calhaus misturados com solo e vegetação deslocados.

Os fluxos de lodo são tipicamente eventos recorrentes em certas bacias de drenagem. A combinação de condições climáticas e geológicas que produzem fluxos de lama é uma característica das drenagens propensas ao fluxo de lama. A mistura móvel de água, solo, rocha e vegetação tem mais comumente a consistência do concreto recém misturado. À medida que se desloca por uma via de drenagem, um fluxo de lama pode incorporar quase tudo em seu caminho – árvores, rochas e detritos deixados por fluxos anteriores – que, por sua vez, aumentam a energia erosiva e de destruição da massa em movimento. Na parte inferior da via de drenagem, o canal do fluxo pode ser profundamente erodido, invadido e inundado pelo fluxo, ou cheio, e a localização e configuração alteradas.

Um ventilador de detritos é um aterro em forma triangular que se forma por deposição de material na intersecção de um vale tributário com um vale maior. O material consiste de sedimentos de fluxo de lama e/ou material de fluxo de lama e é depositado onde o fluxo muda de gradiente ao entrar no vale maior.

Como os fluxos de lama a que estão relacionados e às vezes associados, inundação e deposição de material em ventiladores de detritos são eventos recorrentes. A causa da inundação é uma explosão de nuvens, chuvas prolongadas ou um rápido deslizamento de neve seguido de um rápido escoamento para a via de drenagem. À medida que a água e os detritos associados se deslocam para jusante, eles recolhem e transportam grandes quantidades de material – rochas, vegetação, solo e, às vezes, obras feitas pelo homem. Mais a jusante, onde o curso de drenagem é menos confinado pelas paredes do vale e onde o gradiente do riacho é menor, a água se espalha em múltiplos canais. É esta área, tipicamente próxima ou na frente da montanha, que é chamada de planície de inundação de destroços. Neste ponto, o fluxo e as velocidades dos detritos são mais baixas, e não há energia suficiente para mover os detritos. A carga de detritos é depositada como uma massa mista formando o ventilador de detritos, e a água muda progressivamente de fluxo de múltiplos canais para fluxo de folhas.

A maioria dos fluxos de lama no Colorado tem origem em bacias de drenagem que se dirigem para áreas montanhosas áridas e áridas. Tais áreas são mais suscetíveis à erosão por escoamento rápido do que são declives mais suaves e vegetativos. Os ventiladores de detritos associados e suas planícies de inundação ocorrem principalmente ao longo das frentes das montanhas e dos vales íngremes.

Severidade do problema

Os fluxos de lama tornam-se uma séria ameaça às obras e à vida humana quando as pessoas inadvertidamente escolhem viver em áreas de fluxo de lama ativa. Os fluxos de lama podem ocorrer sem mais aviso prévio do que uma nuvem de tempestade crescente ou um rápido aumento da temperatura na primavera. A maioria dos fluxos de lama no Colorado ocorre na primavera e no verão, os meses com o maior escoamento de neve e chuva.

Muitas áreas cênicas dos vales das montanhas no Colorado estão sob intensa pressão de desenvolvimento. A periodicidade incerta dos fluxos e inundações de lama e detritos, combinada com as memórias curtas das pessoas pode resultar em circunstâncias muito perigosas se essas áreas propensas a fluxos de lama forem desenvolvidas.

Porque os ventiladores de detritos e fluxos de lama estão geneticamente relacionados, os problemas associados a eles são semelhantes. A localização dos ventiladores de detritos nas frentes das montanhas torna-os mais acessíveis às pessoas e à pressão de desenvolvimento.

Critérios de reconhecimento

Inicialmente todas as áreas de fluxo de lama no Colorado estão localizadas nas partes mais baixas dos riachos tributários dos grandes riachos à medida que entram no vale principal. Elas são mais facilmente reconhecidas pela ocorrência de depósitos recentes de fluxo de lama e pela topografia ondulada distinta das áreas de ventilação. A extensão máxima destes depósitos e o ventilador associado representa a extensão máxima provável dos fluxos de lama e do perigo. Isto é verdade mesmo que algumas partes do ventilador possam estar cobertas por vegetação, indicando uma inactividade temporária. O material do fluxo de lama é uma mistura heterogênea de lama, seixos angulares a rochas do tamanho de rochas de grandes dimensões, solo, vegetação e resíduos grosseiros de árvores. O topo de um fluxo de lama ou de um ventilador de detritos é geralmente áspero a ondulatório quando predomina material de maior tamanho e relativamente liso se a maior parte do material no fluxo for de grão fino. A cor e composição do material do fluxo é comumente similar à do leito predominante próximo à parte superior da bacia de drenagem da qual ele foi derivado. Na borda da área de fluxo, há uma transição pronunciada de vegetação perturbada e superfície do solo ondulado para vegetação normal e condições de declive. Os fluxos de lama mais recentes são quase desprovidos de vegetação. A aparência bruta da área de fluxo de lama é mais comumente uma lama e detritos carregados de lama terminando vale abaixo como um ventilador na área de deposição. No caso de certas drenagens que carregam um grande volume de água, bem como fluxos ocasionais de lama, o riacho pode cortar profundamente o seu canal no ventilador, em vez de mudar constantemente de canal. Nesses casos, a topografia típica do ventilador de detritos está ausente ou não é facilmente reconhecida e a lama e os detritos podem ser depositados no rio ou perto dele ocupando o vale principal.

O reconhecimento preliminar dos ventiladores de detritos é auxiliado pela sua localização perto das frentes das montanhas, sua superfície irregular, a multiplicidade de pequenos canais de fluxo em sua superfície, sua forma triangular (ventilador), depósitos mal separados, típicos dos fluxos de detritos. Outros critérios para o reconhecimento incluem árvores machucadas e/ou parcialmente enterradas em pé. Investigações cuidadosas podem fornecer documentação de ocorrências históricas.

Consequências do uso impróprio do solo

As consequências do uso impróprio do fluxo de lama e das áreas de entulho variam de inconvenientes ocasionais aos habitantes humanos até à perda de vidas e destruição total de todas as obras do homem na área afectada. Poucas áreas propensas ao fluxo de lama são locais adequados para a construção de estruturas permanentes. A natureza imprevisível e o movimento muitas vezes rápido dos fluxos de lama torna até mesmo a localização de estruturas semi-permanentes, tais como casas móveis, extremamente perigosas. Mesmo nos casos em que a frequência ou magnitude dos fluxos de lama ou detritos é tal que algum desenvolvimento é aceitável, a natureza dos antigos depósitos de lama é incerta, e actividades humanas normais, tais como escavações e irrigação de relvados, poderiam perturbar e possivelmente reactivar o movimento dos depósitos. Além disso, muitas áreas de ventiladores têm lençóis freáticos sazonais muito altos que podem afetar negativamente a disposição de esgoto no local e outras considerações de planejamento.

Em geral, as áreas mais perigosas de fluxo de lama e de detritos devem ser evitadas. Em casos menos severos, medidas de mitigação cuidadosas e tipos de desenvolvimento compatíveis são recomendados.

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