Florida Museum

Orange Clownfish

Orange Clownfish. Imagem © Doug Perrine

Percula de anfírio

Estes pequenos peixes de recife passam grande parte da sua vida numa relação simbiótica com uma anémona específica, muitas vezes com um companheiro e vários peixes não reprodutores. São hermafroditas protandrous, o que significa que todos os peixes são machos excepto o maior do grupo, que é fêmea. Quando a fêmea morre, o maior macho torna-se fêmea, e os outros sobem na hierarquia. Estes peixe-palhaço são frequentemente confundidos com o peixe-palhaço anemonefrio, na medida em que ambos são laranja vibrante com três bandas brancas, mas este peixe-palhaço tem fronteiras negras muito distintas entre o branco e o laranja. Quando muito jovem, cada peixe-palhaço constrói uma imunidade aos tentáculos de picada da anémona escolhida, sendo picado várias vezes e desenvolvendo uma mucosa que cobre a sua pele.

Ordem – Perciformes
Família – Pomacentridae
Génus – Amphiprion
Espécie – percula

Nomes comuns

A. percula é conhecida como anémona devido à sua relação simbiótica com as anémonas do mar. Outros nomes comuns em inglês incluem blackkfinned clownfish, clown anemonefish, clownfish, clownfish oriental, e orange- palown anemonefish. Nomes comuns em outras línguas são bantay bot-bot (Cebuano); orangegul klovnfisk (dinamarquês); pata (Davawenyo); maumanu ni masao (Gela); clownfisch (alemão); samok-samok (Kagayanen); paja-paja (Makassarese); palhaço biak, gelang roay (Malay); amfiprion (Polaco); baro-baro (Visayan); e bantay-kibot (Waray-waray).

Importance to Humans

Esta espécie não é colhida para consumo mas é popular no comércio de aquários. Esta espécie é muitas vezes mantida por aquariofilistas domésticos devido à sua rusticidade em cativeiro. Recentemente tem havido um aumento de interesse como resultado do filme da Disney Finding Nemo, no qual o personagem principal é um anemonefish de palhaço laranja chamado “Nemo”.

Conservação

O anemonefish de palhaço laranja não está listado na Lista Vermelha da União Mundial para a Conservação da Natureza (IUCN) como uma espécie ameaçada ou em perigo de extinção. A IUCN é uma união global de estados, agências governamentais e organizações não-governamentais em uma parceria que avalia o estado de conservação das espécies. Este peixe é criado com sucesso em aquacultura o que diminui a pressão sobre as populações selvagens para abastecer o comércio de aquários de água salgada.

Distribuição geográfica

Mapa de distribuição mundial do peixe-palhaço laranja
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O peixe-palhaço laranja é nativo das águas tropicais da região Indo-Pacífico. A sua distribuição varia desde o norte de Queensland, Austrália até à Melanésia, incluindo Nova Bretanha, Nova Guiné, Nova Irlanda, Ilhas Salomão e Vanuatu.

Habitat

O peixe-palhaço laranja é uma espécie não migratória que vive em lagoas marinhas tropicais e recifes de algas marinhas em profundidades que variam entre os 1 e os 15 m (3 a 49 pés). Este peixe forma associações simbióticas com as anémonas Heteractis crispa, Heteractis magnifica nos recifes exteriores e Stichodactyla gigantea nos recifes costeiros.

Biologia

Peixe-palhaço laranja forma associações simbióticas com anémonas. Imagem © Doug Perrine

Distintivos
O peixe-palhaço laranja tem 30-38 escalas porosas, sem interrupções ao longo da linha lateral. Suas nadadeiras dorsais contêm um total de 9 ou 10 espinhos.

O peixe-palhaço laranja se assemelha ao palhaço anemonefish (Amphiprion ocellaris), no entanto existem alguns caracteres que o distinguem. Uma distinção entre estas duas espécies é a faixa preta que separa a cor alaranjada das faixas brancas. O peixe-palhaço laranja tem bandas pretas grossas que separam a cor laranja da branca no corpo enquanto o peixe-palhaço tem bandas pretas finas que por vezes são tão finas que parecem estar ausentes. Além disso, o peixe-palhaço laranja tem uma coloração mais brilhante do que a do peixe-palhaço anemonefish. Quando visto de uma perspectiva frontal, o peixe-palhaço laranja tem uma cabeça com uma protuberância pronunciada semelhante a um sapo, enquanto o peixe-palhaço anemonefish não tem essa protuberância. Estas duas espécies também diferem na cor da íris. O peixe-palhaço laranja tem uma íris laranja brilhante que tem o efeito de fazer os olhos parecerem menores, enquanto o anemonefish palhaço possui uma íris laranja cinza que dá a aparência dos olhos serem maiores do que eles realmente são.

Coloração
O peixe-palhaço laranja-anemonefish é laranja com três faixas brancas na cabeça, meio e região da cauda. A faixa do meio se projeta para frente em direção à cabeça, centralmente. As faixas pretas separam a coloração alaranjada e branca no corpo. As faixas podem variar desde uma linha preta grossa até manchas de preto nos lados do peixe-anão. As barbatanas do anemonefish laranja-clown têm pontas pretas.

Tamanho, Idade e Crescimento
O comprimento total máximo relatado deste anemonefish é de 4.33 polegadas (11.0 cm). O comprimento padrão do anemonefish laranja-clown macho é 1.42 polegadas (3.6 cm), enquanto a fêmea é maior a um comprimento padrão de 1.81 polegadas (4.6 cm). Estes peixes são peixes altamente resistentes com uma população mínima que duplica por menos de 15 meses. Na natureza vivem de 6 a 10 anos, enquanto em cativeiro são registados como vivendo até 18 anos. Hábitos alimentares
A dieta do anemonefish de palhaço laranja consiste em numerosas presas. Eles forjam algas e plâncton, assim como obtêm alimento da anémona hospedeira. O anemonefish irá comer os tentáculos mortos da anémona e quaisquer restos de comida dos tentáculos de picada da anémona.

Reprodução
O comportamento de acasalamento do anemonefish de palhaço alaranjado ocorre num grupo social composto por um par reprodutor e 0-4 peixes não reprodutores, com uma hierarquia rigorosa de dominância. O peixe maior é sempre a fêmea enquanto o segundo maior é o macho. São os únicos dois indivíduos que se reproduzem dentro do grupo. Os indivíduos não reprodutores diminuem progressivamente de tamanho mais abaixo na hierarquia.

Anemonefishes são caracterizados por serem hermafroditas protandrous, o que significa que todos os peixes se desenvolvem primeiro em machos e depois potencialmente em fêmeas. Mais de um peixe anémona pode residir na mesma anémona, contudo se a fêmea fosse removida do grupo ou morresse, o maior macho tornar-se-ia então fêmea. As fêmeas controlam os machos através de um domínio agressivo, controlando assim a formação de outras fêmeas.

As águas tropicais quentes onde esta espécie reside permitem a desova durante todo o ano. A ligação monogâmica entre o macho e a fêmea é muito forte. Dias antes de ocorrer a desova, o comportamento do macho muda para incluir a extensão das suas barbatanas anal, dorsal e pélvica, assim como a preparação do ninho. O local do ninho é crítico para a sobrevivência dos ovos. Os ninhos estão normalmente localizados num pedaço de rocha nua sob a protecção dos tentáculos da anémona hospedeira. Esta rocha nua é inicialmente limpa pelo macho com a boca, que mais tarde é auxiliado pela fêmea. No entanto, após a desova, os cuidados parentais dos machos são cruciais durante o tempo em que os ovos são vulneráveis aos predadores.

Atividade de desova pode durar de 30 minutos a mais de 2 horas durante as quais a fêmea faz múltiplas passagens sobre o ninho, liberando os ovos a cada vez que ela escova suavemente a superfície do ninho. Ela é seguida de perto pelo macho que fertiliza externamente os óvulos à medida que os solta. O número de óvulos liberados pode variar de 100 a mais de 1.000, dependendo do tamanho e da idade da fêmea. Cada óvulo mede 3-4 mm de comprimento.

Os machos bocais e ventilam os óvulos durante todo o período de incubação, estando ao mesmo tempo em guarda contra predadores. Uma protecção adicional contra os predadores é fornecida pelos tentáculos de picada de anémona do hospedeiro. O macho também remove ovos mortos e detritos para manter o ninho bem oxigenado.

Incubação leva de 6 a 7 dias, seguida da libertação de uma larva de cada ovo com 3 a 4 mm de comprimento total. As larvas recém eclodidas afundam-se no ambiente bentónico mas depois nadam rapidamente para a superfície da água através de “fototaxis”, utilizando a luz para se orientarem. A larva passa então aproximadamente uma semana entre o plâncton. Cerca de 8-12 dias após a eclosão, os juvenis de anémonas fixam-se no fundo, à procura de uma anémona hospedeira. As interacções repetidas com uma anémona hospedeira estimulam o anemónio a produzir o seu revestimento mucoso protector no processo de aclimatação. Acredita-se que durante o primeiro encontro com a anémona, o anemonefish de palhaço laranja toca levemente os tentáculos com as suas barbatanas ventrais, seguido por todo o seu corpo. Pode ser picado pelos tentáculos inúmeras vezes antes da aclimatação.

Predadores
Os anemonefishes de palhaço laranja são presas de vários peixes como tubarões, arraias, e outros peixes ósseos maiores. Enquanto os ovos são susceptíveis aos predadores, eles estão ligados a um substrato que é protegido pelos tentáculos de ferrão da anémona.

Taxonomia

O peixe-palhaço laranja foi primeiro descrito por Lacepede em 1802 como percula Lutjanus e mais tarde redescrito como percula Amphiprion. O nome do gênero Amphiprion é derivado da palavra grega “amphi” que significa em ambos os lados e da palavra grega “prion” que significa serra. Um sinônimo usado na literatura científica passada é Amphiprion tunicatus por Cuvier em 1830.

Preparado por: Stephanie Boyer

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