George Washington Carver: Um cientista mundialmente famoso, inventor e educador

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Early Life

George Washington Carver nasceu em Diamond Grove, Missouri por volta de 1864. Uma criança frágil e doente, Carver era incapaz de trabalhar nos campos, então ele fazia tarefas domésticas e jardinagem. Ele ficou com muitas horas livres para vaguear pela floresta – coletando pedras e flores, e começando um caso de amor para toda a vida com a natureza. Ele logo ficou conhecido como o “Plant Doctor” e ajudaria amigos e vizinhos a nutrir plantas doentes.

Carver deixou Diamond Grove aos 12 anos de idade para seguir uma educação, uma busca que o levou a Iowa. Em 1890, ele começou a estudar música e arte na Simpson College. Pianista e pintor de renome, o seu trabalho artístico foi exposto na Feira Mundial de 1893. A pintura permitiu-lhe combinar os seus dois amores – a arte e a natureza. No entanto, foram os seus talentos hortícolas que o levaram numa outra direcção, em 1891. Carver tornou-se o primeiro afro-americano a inscrever-se no que é hoje a Universidade Estadual de Iowa. Ele provou ser um excelente aluno e ao se formar tornou-se o primeiro professor afro-americano da escola.

Carreira notável

Em 1896, ele recebeu um pedido do Booker T. Washington para se tornar o Diretor do Departamento de Agricultura da Escola Normal e Industrial de Tuskegee, no Alabama. Ao chegar, ele descobriu que a escola estava com falta de fundos, então o Dr. Carver teve que equipar seu próprio laboratório. Ele e seus alunos procuravam itens para usar nas pilhas de lixo. Esta engenhosidade provou que o Dr. Carver estava bem à frente do seu tempo. Essas caçadas de catadores com seus alunos foram um exemplo precoce de reciclagem e conservação dos recursos naturais. Assim começou uma aventura no Alabama que se estenderia por cinco décadas.

Em 1916, ele publicou o boletim de pesquisa, “Como Cultivar o Amendoim e 105 Maneiras de Prepará-lo para o Consumo Humano”. Naquela época, o gorgulho tinha destruído a cultura de algodão do Alabama e muitos agricultores tinham se voltado para o amendoim como uma cultura comercial. O cultivo do amendoim contribuiu para a sustentabilidade das fazendas, em parte porque o amendoim adiciona naturalmente nitrogênio benéfico ao solo. Os moinhos de algodão foram convertidos para produzir óleo de amendoim. O gado podia comer a planta do amendoim e os meeiros podiam alimentar suas famílias com culturas que não eram vendidas. Não é exagero dizer que o Dr. Carver e o amendoim ajudaram a salvar a economia do Sul.

Com uma curiosidade insaciável e um profundo conhecimento de química e física, Carver continuou sua pesquisa com o amendoim. Ao separar as gorduras, óleos, gomas, resinas e açúcares, ele passou a encontrar muitos usos para o amendoim. Na verdade, ele desenvolveu mais de 300 novos usos para a leguminosa humilde. As receitas variavam de ponche de limão de amendoim, molho de pimentão, caramelo, linguiça de amendoim, maionese e café. Enquanto a lista de usos do Carver para o amendoim incluía pasta de amendoim, ele não inventou a manteiga de amendoim. Os cosméticos incluíam pó facial, champô, creme de barbear e loção para as mãos. Insecticidas, cola, carvão vegetal, borracha, nitroglicerina, plásticos e graxa de eixo são apenas alguns dos muitos produtos valiosos de amendoim descobertos pelo Dr. Carver.

Lasting Legacy

A pesquisa do Dr. Carver lhe rendeu muito aclamação mundial. Franklin D. Roosevelt, Henry Ford e Thomas Edison eram alguns de seus muitos fãs. Seus esforços humanitários foram bem documentados e ele recebeu muito reconhecimento por seus atos abnegados para ajudar os outros.

Dr. George Washington Carver morreu em 5 de janeiro de 1943, e está enterrado no campus de Tuskegee. Carver contribuiu com toda a sua poupança vitalícia para estabelecer um instituto de pesquisa em Tuskegee. Com sua morte, Franklin D. Roosevelt enviou esta mensagem: “Toda a humanidade é beneficiária de suas descobertas no campo da química agrícola”. As coisas que ele conseguiu em face das deficiências iniciais darão para sempre um exemplo inspirador aos jovens de todos os lugares”

Histórico George Washington Carver Museum-Tuskegee Institute National Historic Site é um parque nacional. O National Park Service é dedicado a preservar o legado do Dr. George Washington Carver. Há até uma Trilha Nutricional com sinais com fatos nutricionais e citações de Carver.

George Washington National Monument-Você sabia que George Washington Carver foi o primeiro afro-americano a ter um parque nacional com o seu nome? Você pode visitar o parque e seu monumento no Missouri.

George Washington Carver Museum &Centro Cultural-Este museu e centro estão localizados em Austin, Texas.

George Washington Carver Museum-Localizado em Dothan, Ala, este museu mostra contribuições de afro-americanos. George Washington Carver está em destaque.

Crédito fotográfico: Johnston, F. B., fotógrafo. (1906) George Washington Carver, meio retrato, de frente para a direita, Instituto Tuskegee, Tuskegee, Alabama. , 1906. Obtido da Biblioteca do Congresso, https://www.loc.gov/item/98503047/.

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