Gertrude “Trudy” Ederle

Gertrude “Trudy” Ederle, aprendeu a nadar quando criança. Ela começou a competir quando adolescente e eventualmente alcançou um recorde vitalício de vinte e nove recordes de natação nos EUA e no mundo.

Ederle ganhou uma medalha de ouro no revezamento de 400 metros livre e medalhas de bronze nas provas de 100 metros e 400 metros livre nas Olimpíadas de Paris de 1924. No ano seguinte ela concebeu a ideia de nadar no Canal da Mancha e fez a sua primeira tentativa. O mar estava agitado e ela não teve sucesso em sua tentativa de 1925.

Em 1926, ela conseguiu, tornando-se a primeira mulher a nadar no Canal da Mancha. Seu tempo de 14 horas, 31 minutos para a distância de 35 milhas (56K) quebrou o recorde anterior mantido por um homem, melhorando-o em quase duas horas, e permaneceu durante 35 anos como recorde da mulher. “As pessoas disseram que as mulheres não sabiam nadar no Canal, mas eu provei que sabiam!” Ederle não só mostrou força atlética, resistência e habilidade em níveis inesperados e imprevistos no seu tempo, como também bateu o recorde anterior de natação masculina para o Canal por cerca de duas horas. As águas do Canal da Mancha eram altas, cinzentas e geladas em 6 de agosto de 1926. Ederle sofreu lesões nas costas e deficiências auditivas como resultado da sua natação no Canal da Mancha.
A Ederle prosseguiu, após os seus dias competitivos de natação, para uma carreira de sucesso no design de moda e para criar técnicas inovadoras para ensinar pessoas com deficiências auditivas a nadar. A extraordinária realização de Ederle e o amplo reconhecimento público que ela recebeu na época estabeleceram um marco na conquista de uma oportunidade expandida para as mulheres no atletismo.

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