História da Nike: Linha do Tempo e Fatos

A Nike swoosh aparece grande sobre a indústria de calçados. Este gigante incontestável do campo construiu-se através de endossos de alto nível, designs elegantes e campanhas de relações públicas bem sucedidas o suficiente para entrar na história da cultura pop. Mas a marca de Lebron James, Tiger Woods e Michael Jordan não veio do nada. Para entender a Nike (NKE) – Get Report requer a compreensão de uma história que começou com um corredor médio auto-descritivo saindo da faculdade e um técnico obcecado com a ligação entre velocidade e design.

Como foi fundada a Nike?

A história da Nike começa com a história do Blue Ribbon Sports em 1964. Por volta dessa época, Phil Knight tinha acabado de passar pela Universidade do Oregon, seguido de uma temporada em Stanford para o seu MBA, deixando-o com duas experiências cruciais que marcaram a trajetória do seu futuro.

Na Universidade do Oregon, ele correu para a equipe de atletismo da escola, colocando-o em contato com o treinador deles, Bill Bowerman. Além de um espírito intensamente competitivo, Bowerman demonstrou um fascínio por otimizar os sapatos de seus corredores, constantemente mexendo com diferentes modelos após aprender com um sapateiro local.

De acordo com a Nike, Knight foi o primeiro aluno a experimentar um dos sapatos de Bowerman. Vendo-o como um corredor seguro e sem importância para testar seus sapatos, Bowerman se ofereceu para pegar um de seus sapatos e consertá-los com seu design personalizado. Knight aceitou a oferta e, supostamente, os sapatos funcionaram tão bem que o seu colega de equipa Otis Davis levou-os e acabou por usá-los para ganhar ouro nos 400 metros de corrida dos Jogos Olímpicos de 1960. Otis Davis insiste até hoje que Bowerman fez os sapatos para ele.

Após a Universidade de Oregon, Knight passou pelo programa de MBA de Stanford, durante o qual ele escreveu uma teoria de papel teorizando que a produção de sapatos de corrida deveria se deslocar de seu centro atual na Alemanha para o Japão, onde a mão-de-obra era mais barata.

Knight teve a chance de colocar essa teoria à prova com uma viagem ao Japão pouco depois de sua formatura de 1962. Ele fez um acordo com um grupo de empresários japoneses para exportar os populares sapatos Tiger do país para os EUA.

Coach Bowerman, que há muito acreditava que os sapatos alemães, embora os melhores do mercado, não eram nada muito especial para ser replicado ou mesmo melhorado, apoiou o empreendimento de Knight, entrando em um negócio 50-50 para a propriedade de sua nova empresa, Blue Ribbon Sports, estabelecida em Eugene, Oregon, em janeiro. 25, 1964.

História da Nike

Após a fundação da Blue Ribbon Sports, Knight testou as águas para seus sapatos importados, inicialmente vendendo-os de seu carro quando voltou para os Estados Unidos. Rapidamente ficou claro que existia uma procura por estas alternativas mais baratas mas ainda de alta qualidade às Adidas (ADDYY) e Pumas (PUMSY) que dominavam o mercado.

Em 1965, o sempre inventivo Bowerman propôs um novo design de sapatos à empresa de sapatos Tiger, um que procurava fornecer o suporte certo para os corredores com uma palmilha interior almofadada, borracha de esponja macia no antepé e no topo do calcanhar, borracha de esponja dura no meio do calcanhar e uma sola exterior de borracha firme.

Este design acabaria por ser um grande sucesso e uma fonte de conflitos entre a Blue Ribbon e o seu fornecedor japonês. Dobrado de Tiger Cortez, o sapato caiu em 1967 e tornou-se um sucesso imediato pelo seu design confortável, robusto e elegante.

No entanto, em torno da época do seu sucesso, as relações entre a Blue Ribbon e o Tiger. Knight afirma que a empresa japonesa estava procurando uma saída para o seu acordo de exclusividade com a Blue Ribbon e procurou afundar a empresa. Tiger alega ter descoberto a Blue Ribbon Sports vendendo sua própria versão do Tiger Cortez sob uma nova linha de sapatos que eles chamaram de “Nike”

De qualquer forma, os dois se separaram formalmente em 1971 com um processo judicial da Tiger seguindo. Um juiz eventualmente decidiu que ambas as empresas poderiam vender suas próprias versões do modelo, levando a que o único tênis a se tornar um modelo mais vendido para duas empresas de calçados diferentes como a Nike Cortez e a Tiger Corsair (agora vendida pela moderna encarnação da Tiger, Asics).

Seguir a cisão com a Tiger, a Blue Ribbon Sports se renomeou totalmente como Nike. Phil Knight inicialmente quis chamar a empresa de “Dimensão 6”, mas Jeff Johnson, felizmente, conseguiu a inspiração para a Nike depois de ver o nome da deusa grega da vitória em um sonho. Antes disso, porém, a nova marca precisava do seu próprio logotipo.

Eles chegaram a um estudante de design na vizinha Universidade Estadual de Portland, Carolyn Davis, para fornecer esboços. Phil Knight relutantemente se estabeleceu em um design swoosh, alegadamente dizendo: “Bem, eu não amo, mas talvez ela cresça em mim”. O Davis cobrou $2/hora e recebeu um total de $35 pelo logótipo. Em 1983, Phil Knight, aparentemente tendo chegado ao logotipo, realizou uma festa para Davidson e premiou suas 500 ações, especulou valer cerca de US$ 1 milhão hoje.

Depois de vir à existência propriamente dita em 30 de maio de 1971, a Nike, Inc. continuou o sucesso da Blue Ribbon Sports, ajudada primeiro pelo sucesso do Tiger Cortez e depois pelo inovador design do solado “Waffle” de Bowerman. Enquanto pensava no pequeno-almoço numa forma de dar mais tracção aos sapatos de corrida, o treinador viu as ranhuras do waffle que a sua mulher lhe fazia e perguntou-se o que iria parecer invertido. Sem querer passar uma ideia, Bowerman deitou uretano derretido na sua máquina de waffles. Infelizmente, ele esqueceu-se de adicionar qualquer agente anti-aderente à ferro e fechou-a colada. Mas, no entanto, a ideia tinha criado raízes, e com a ajuda de outra ferro de waffles e presumivelmente um bom spray, ele desenhou a sua sola ideal e nasceu o icónico “Waffle Trainer”.

Este sapato foi um grande sucesso para a Nike, o primeiro de muitos a vir, uma vez que a empresa manteve um crescimento forte e constante ao longo dos seus primeiros dias, culminando na sua IPO de 1980, que imediatamente fez de Phil Knight um milionário com acções no valor de 178 milhões de dólares.

Desde então, a empresa só continuou a crescer, ajudada em parte por uma série de campanhas publicitárias inteligentes, a mais famosa das quais foi a campanha publicitária “Just Do It” de 1988 (aparentemente inspirada pelas últimas palavras do assassino americano Gary Gilmore antes do pelotão de fuzilamento, “Let’s do it.”)

O outro maior patrimônio da empresa tem sido seus endossos de celebridades. Eles atingiram grandes atletas assinantes como Tiger Woods, Kobe Bryant e Lebron James nos estágios iniciais de sua carreira.

De longe o endosso mais lucrativo que a Nike já teve, tanto para a empresa como para seu patrocinador, tem sido com Michael Jordan. Com o potencial de patrocínio, a Nike tentou obter um endosso da Jordan antes do início de sua primeira temporada com os profissionais, em 1984. Apesar de nunca ter usado um par de Nikes antes, e de ter alimentado a esperança de um acordo com a Adidas, Jordan acabou assinando com a Nike depois de uma reunião na qual eles prometeram à futura estrela $500.000 por ano por cinco anos, dois carros Mercedes fundidos e sapatos personalizados de acordo com seus pedidos específicos.

O acordo provou ser um sucesso para a Nike, com Jordan subindo rapidamente ao super estrelato e sua linha de sapatos, Air Jordans, chegando ao mercado para ganhar mais de $100 milhões em receitas até o final de 1985. A Air Jordans continua a ser uma vaca em dinheiro para a Nike. Apesar de algumas quedas recentes nas vendas, a marca ainda liquida a empresa com um impressionante faturamento de US$ 2,8 bilhões para 2018. Jordan continua a fazer cerca de 100 milhões de dólares por ano só nos royalties da Nike.

Nike Timeline

1964 – Phil Knight e Bill Bowerman encontraram a Blue Ribbon Sports.

1971 – Cortando laços com Onitsuka Tiger (agora Asics), a Blue Ribbon Sports torna-se Nike Inc., usando o logo swoosh criado pela estudante da Universidade Portland State Carolyn Davis por $35

1971 – Bowerman surge com um padrão icónico de sola para os Treinadores de Waffle depois de colocar borracha num ferro de waffle

1972 – O tenista romeno Ilie Nastase torna-se o primeiro atleta a assinar um endosso com a Nike.

1979 – Nike apresenta tecnologia patenteada “Air” com novo sapato Tailwind.

1980- Nike completa IPO com um preço de 18 cêntimos por acção.

1984 – Nike assina Michael Jordan, lançando a série Air Jordan.

1987 – Nike lança anúncio para os novos sapatos Air Max, com o conjunto “Revolution” dos Beatles, tornando-se o primeiro anúncio a utilizar a música da banda.

1988 – A primeira campanha “Just Do It” é lançada com um anúncio com o ícone Walter Stack, de 80 anos, a correr através da Golden Gate Bridge.

1989 – Lançamento da campanha “Bo Knows” com o anúncio da estrela de basebol e futebol Bo Jackson.

1990 – Abertura da primeira loja Niketown em Portland, Oregon.

1991 – O activista Jeff Ballinger publica um relatório expondo os baixos salários e as más condições de trabalho entre as fábricas indonésias da Nike. Nike responde instando seus primeiros códigos de conduta de fábrica.

1996 – Nike assina Tiger Woods.

1998 – Diante de protestos generalizados, Nike aumenta a idade mínima de seus trabalhadores, aumenta o monitoramento e adota os padrões de ar limpo da OSHA nas fábricas no exterior.

1999 – Nike assina Lebron James e Kobe Bryant.

2002 – Nike adquire a empresa Surf-apparel Hurley.

2003 – Nike assina Lebron James e Kobe Bryant.

2004 – Nike adquire a Converse por US$309 milhões.

2004 – Phil Knight desce como CEO e presidente da Nike, mas mantém o papel de chairman quando William D. Perez se torna o novo CEO da empresa.

2008 – Nike assina Derek Jeter.

2012 – Nike torna-se fornecedor oficial do vestuário da NFL.

2015 – Nike torna-se fornecedor oficial do vestuário da NBA.

2018 – Nike divulga campanha publicitária com o atleta e ativista político Colin Kaepernick, obtendo uma mistura de aprovação do público e reação.

Controvérsia

Sweatshops

Nike tem enfrentado uma longa história de controvérsia sobre suas práticas trabalhistas. A empresa foi fundada com base no princípio de encontrar mão-de-obra mais barata para produzir produtos da mesma qualidade e seguiu este princípio infalivelmente, até que finalmente voltou a morde-los.

As fábricas da Nike estavam inicialmente no Japão, mas depois mudaram-se para mão-de-obra mais barata na Coreia do Sul, China e Taiwan. Com o desenvolvimento das economias desses países, a Nike mudou novamente, afastando-se da mão-de-obra na Coréia do Sul e em Taiwan para se concentrar na China, Indonésia e Vietnã.

Não se notou muito disso até que o ativista Jeff Ballinger publicou um relatório em 1991, documentando as más condições de trabalho das operações da Nike em toda a Indonésia. Isto foi seguido de um artigo popular na Harper’s Magazine, detalhando a vida de um funcionário indonésio da Nike que trabalhava por 14 centavos por hora.

Outrage fermentou entre o público, com protestos contra o gigante dos sapatos nos Jogos Olímpicos de 1992 e um aumento do escrutínio da mídia sobre a situação dos trabalhadores das oficinas de suor. Isto veio ao mesmo tempo em que a empresa procurou expandir suas lojas de varejo Niketown, resultando em protestos em massa em torno das expansões planejadas.

Com protestos em torno dos campi universitários, chamadas para boicotar a empresa, e pressão exercida sobre suas estrelas como Michael Jordan para denunciar a marca, a Nike fez um esforço conjunto em 1998 para melhorar as condições de trabalho de suas fábricas.

Incluiu o aumento da idade mínima entre os trabalhadores, aumentando o monitoramento das condições das fábricas e aplicando as normas americanas de ar limpo. Isto foi seguido pela criação da Nike da Associação do Trabalho Justo em 1999, e a auditoria de cerca de 600 fábricas entre 2002-2004, e a divulgação pública de todas as suas fábricas em 2005.

Embora os relatos de abusos nas fábricas da Nike ainda persistam, muitos ativistas de direitos humanos reconheceram os esforços da Nike para minimizar os piores problemas nessas fábricas, e o clamor público hoje sobre as condições de trabalho da empresa é uma sombra do que ela já foi.

Colin Kaepernick

No Dia do Trabalho de 2018, a Nike fez um enorme esguicho, twittando uma foto do jogador da NFL Colin Kaepernick como a nova cara de sua marca.

O quarterback 49ers tinha se tornado um pára-raios para controvérsia depois de ser o primeiro jogador de futebol a se ajoelhar durante o hino nacional em protesto contra a brutalidade policial contra os negros americanos. Ele recebeu uma mistura de apoio e reação do público, com alguns chamando-o de herói e outros criticando suas ações como “anti-americano”.

Essa controvérsia só se intensificou com Donald Trump fazendo críticas ao protesto Kaepernick começou um ponto central na sua campanha e, mais tarde, na presidência. A administração de 49ers consequentemente não renovou o contrato de Kaepernick e nenhuma outra equipe da NFL o assinou. De forma adequada, o anúncio da foto em preto e branco do rosto de Kaepernick com o texto: “Acredite em alguma coisa”. Mesmo que isso signifique sacrificar tudo”, e o clássico slogan da Nike, “Just Do It” abaixo.

O anúncio obteve uma mistura previsível de apoio e controvérsia. Alguns, vendo o endosso da Nike ao Kaepernick como uma traição aos valores patrióticos, escolheram anunciar publicamente seu boicote à Nike, postando vídeos de si mesmos queimando seus sapatos Nike.

Isso se mostrou em grande parte ineficaz, com a maioria das pessoas zombando dos boicotadores da Nike nas mídias sociais, e as ações da empresa subindo, aumentando em mais de US$ 6 bilhões a menos de um mês após o início da campanha.

Alguns da esquerda também se opuseram ao anúncio, citando-o como um exemplo de “ativismo de mercadorias”, pelo qual as corporações cooperam um movimento social para obter lucros.

Como a Nike é Verde?

Embora a Nike tenha dado passos para aumentar sua eco-amizade, juntando-se à Comissão de Vestuário Sustentável e implementando uma série de materiais reutilizáveis em suas roupas, ela ainda tem um caminho a percorrer.

A principal crítica ambiental após a Nike tem sido sua recusa em eliminar materiais perigosos de sua cadeia de suprimentos. Como foi apontado pelo Greenpeace, isto afecta tudo, desde os trabalhadores da fábrica aos cursos de água, passando pelos consumidores. Os químicos perigosos poluem o meio ambiente, ameaçam envenenar aqueles que trabalham com eles e permitem que um potencial risco à saúde persista entre os usuários do vestuário da Nike.

Nike tem afirmado estar trabalhando para a eliminação desses químicos tóxicos. Embora essas afirmações tenham sido recebidas com dubiedade nos últimos anos, em 2018, a Nike mostrou alguns sérios sinais de crescimento, expandindo seu portfólio livre de PFC para 93% dos produtos.

O que está acontecendo em 2019?

Até 2019, a maioria das notícias sobre a Nike tem girado em torno de suas posturas políticas. Dias antes do 4 de julho, a empresa cancelou o lançamento de um tênis com a bandeira americana de 13 estrelas de Betsy Ross no calcanhar do sapato. Esta decisão, alegadamente, veio depois de Colin Kaepernick ter expressado em privado as suas críticas ao design à Nike, visto que a bandeira de 13 estrelas representou a América durante uma época de escravatura e tem sido usada em conjunto com a bandeira da Confederação por grupos de ódio, incluindo o Ku Klux Klan.

A escolha de largar o sapato, no entanto, desencadeou uma forte tempestade na mídia, com os economistas e comentadores da mídia social criticando a Nike por sua falta de patriotismo.

Fora da esfera política, a Nike também revelou planos para um serviço de assinatura para crianças. Isto acontece numa altura em que as empresas de vestuário procuram cada vez mais modelos baseados em assinaturas para atrair clientes. Será o primeiro teste da Nike e abre a porta para as crianças de 2 a 10 anos terem acesso variável a uma selecção de cerca de 100 sapatos por uma taxa mensal.

Nike Stock

Como em muitas empresas em 2019, o destino da Nike tem estado intimamente ligado à especulação em curso sobre as tarifas na actual guerra comercial entre a China e os EUA. Dado que a Nike fabrica cerca de 27% de seu vestuário na China, a perspectiva de aumento de tarifas representa um problema real para a sua cadeia de abastecimento. A empresa tem sido proativa em lidar com esta questão, transferindo lentamente mais de suas operações da China para o Vietnã.

Independentemente destas ameaças iminentes, a Nike tem resistido a 2019 relativamente incólume, chegando mesmo a estar entre os 15 principais analistas escolhidos entre os Dow.

Nike (NKE) – Obtenha o relatório fechado a $81,03 por ação, abaixo de 2,75%, em 14 de agosto.

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