Legends of America

Robert “Bob” Ford

Best conhecido como o “pequeno covarde sujo” que matou Jesse James, Robert Newton Ford, nasceu a 31 de Janeiro de 1862, em Ray County, Missouri, um dos sete filhos de James Thomas Ford e Mary Ann Bruin. O rapazinho rijo ficou encantado com as façanhas ousadas de Jesse James e finalmente teve a chance de conhecê-lo em 1880. Ele e seu irmão mais velho, Charles, começaram a se agarrar às franjas exteriores do bando de James. Nessa época, as fileiras dos membros da gangue dos fora-da-lei tinham diminuído devido a mortes, capturas e homens simplesmente passando para outros empreendimentos. Então, quando os dois irmãos quiseram se juntar à gangue, Jesse os deixou; entretanto, nenhum deles desempenhou um papel muito grande.

Charles supostamente participou do roubo do Blue Cut perto de Glendale, Missouri, em 7 de setembro de 1881. Seria o último roubo de trem da quadrilha James Gang, descontando aos seis membros cerca de $3.000 em dinheiro e jóias tiradas dos passageiros. Também participaram do assalto Frank e Jesse James, Dick Liddel, e irmãos, Clarence e Wood Hite.

A participação de Robert Ford em qualquer um dos assaltos de James Gang, não há registo e pensou-se que ele era na sua maioria um “cabide-on”, fazendo biscates e talvez segurando os cavalos enquanto os outros perpetravam o crime.

A poucos meses depois, em novembro de 1881, Jesse mudou sua esposa e família para São José, Missouri, alugando uma casa em nome de J.D. Howard. Atuando como membro da respeitada comunidade, Jesse tinha planos de retomar uma vida reta e estreita. No entanto, ele queria fazer um último assalto a um banco no condado de Platte, Missouri, na esperança de ganhar dinheiro suficiente para se aposentar e se tornar um cavalheiro agricultor.

Jesse James Home em St. Joseph, Missouri

Mas, o Estado do Missouri já tinha tido o suficiente e mais ou menos nessa mesma época, o Governador do Missouri Thomas Crittendon colocou uma recompensa de $10.000 por qualquer informação que levasse à captura de Frank ou Jesse James.

Em janeiro de 1882, dois membros do James Gang – Wood Hite e Dick Liddel, fugindo da lei, refugiaram-se na casa de Martha Bolton, a irmã viúva de Bob Ford. Um dia, ao pequeno-almoço, Hite e Liddel começaram a discutir enquanto Ford se sentava a observar. A disputa logo se acelerou com a dupla de rivais sacando suas armas. O som de quatro tiros rápidos da arma de Hite logo ecoou pela sala, um dos quais atingiu Liddel na perna. Caindo no chão, Dick devolveu o fogo, atingindo Hite no braço. Entretanto, Bob Ford sacou sua própria arma e, sendo amigo íntimo de Liddel, disparou um tiro, atingindo Hite na cabeça. Desabando no chão, Wood Hite morreu poucos minutos depois. Ford então envolveu o corpo num cobertor, carregou-o para fora e colocou-o numa mula, levou-o para a floresta, onde enterrou o Hite numa cova rasa e sem marcas. Este assassinato, aliado à ganância e desejo de notoriedade de Ford, seria uma sentença de morte para Jesse James.

Jesse James

Quando a notícia do tiroteio chegou às autoridades, Ford foi preso, mas quando informou aos detectives que tinha acesso ao muito procurado Jesse James, ele foi libertado. Em seguida, Ford encontrou-se secretamente com o governador do Missouri Thomas T. Crittenden, que lhe disse que se ele matasse o notório fora-da-lei, receberia o perdão total pelo assassinato de Hite, assim como pelo assassinato de James, e também receberia o dinheiro da recompensa. Ford concordou em realizar a escritura e em seguida se reuniu com o Xerife do Condado de Clay, onde os dois formularam um plano para conseguir Jesse James.

Até março de 1882, vários membros do James Gang começaram a se entregar, deixando Jesse com pouco tempo para planejar um assalto a um banco com outros que não Charlie e Bob Ford. Embora ele instintivamente desconfiasse de Robert Ford, ele seguiu em frente e, na manhã de 3 de abril de 1882, estava tomando o café da manhã com os irmãos Ford em sua casa.

Depois disso, os homens foram até a sala de estar, onde Jesse delineou seus planos para o assalto ao Platte City, Missouri Bank. Quando Jesse notou que um quadro emoldurado de agulha, feito por sua mãe, estava pendurado torto na parede, ele ficou em uma cadeira para ajustar o quadro. De repente, ele ouviu o som de Bob Ford armado com uma pistola e virou apenas um pouco. Bob então atirou em Jesse logo abaixo da orelha direita e Jesse caiu morto no chão. Jesse tinha 34 anos.

Inicialmente, Ford foi acusado de assassinar tanto Wood Hite como Jesse James, mas fiel à sua palavra, o Governador Crittenden perdoou-o enquanto foi julgado pelo assassinato.

Richmond Missouri

Como ao dinheiro, ele recebeu apenas uma fração da recompensa. Voltando à sua cidade natal de Richmond, Missouri, Bob e Charles não foram recebidos com gentileza, pois os residentes acharam a morte de Jesse James tão desagradável que tornaram a vida insuportável para os dois irmãos.

Charles Ford, quando soube que Frank James estava procurando por eles e planejava matá-los em vingança pela morte de seu irmão, começou a se mover de cidade em cidade. Durante os dois anos seguintes ele correu como um coelho assustado, mudando seu nome várias vezes até que finalmente ele não aguentou mais e cometeu suicídio em 1884.

Entretanto, Bob Ford estava capitalizando sobre sua traição a Jesse James, subindo ao palco, aparecendo em um ato intitulado Outlaws of Missouri. Noite após noite, Ford recontou sua história, omitindo cuidadosamente que ele tinha atirado em James pelas costas. Mas, essa charada foi curta, já que ele foi recebido com gritarias, ciúmes, cascos e desafios. Mais tarde, Ford partiu para Las Vegas, Novo México, onde operou um saloon por um tempo antes de seguir para Creede, Colorado.

Algum tempo depois de chegar a Creede, Ford estava em um saloon que estava proporcionando uma luta de boxe e apostando fortemente no lutador premiado que perdeu, ele ficou extremamente irritado. Em uma raiva embriagada, ele decidiu que mataria o lutador e em preparação, ele e um homem chamado Joe Palmer, um membro do bando Soapy Smith, começaram a atirar pelas janelas e candeeiros de rua ao longo da Main Street. Soapy Smith ajudou Ford e Palmer a escapar antes que pudessem ser presos. Os dois homens foram proibidos de retornar, mas com a ajuda de amigos e parceiros de negócios, logo foram autorizados a voltar a Creede.

Bob Ford’s Tent Saloon in Creede, Colorado, 1892

Em 29 de maio de 1892, ele abriu um salão de dança que chamou de Ford’s Exchange. Mas a sorte não estava com a Ford, e apenas seis dias depois, em 6 de junho, todo o distrito comercial, incluindo o salão de dança da Ford, ardeu por terra. Não perdendo tempo, Bob rapidamente reabriu outro salão apenas alguns dias depois, em uma tenda de make-shift.

No dia seguinte, 8 de junho, em caminhou um homem de nome Edward O’Kelley com uma espingarda serrada. Quando a Ford estava de costas para a porta, O’Kelley disse “Olá, Bob”, e quando a Ford se virou para ver quem se tinha dirigido a ele, O’Kelley atirou nele com os dois barris, matando-o instantaneamente. Alguns historiadores especulam que Soapy Smith estava de alguma forma envolvido com a morte de Ford, talvez convencendo O’Kelley a agir. Ford foi enterrado em Creede, mas mais tarde foi exumado e enterrado novamente em sua cidade natal, Richmond, Missouri.

Entretanto, O’Kelley foi preso e julgado por assassinato. Foi condenado e condenado a uma pena de vinte anos na Penitenciária do Colorado. Contudo, depois de cumprir dez anos, foi libertado em 1902. Dois anos mais tarde, em janeiro de 1904, O’Kelley foi abatido nas ruas da cidade de Oklahoma por homens da lei.

“Bob Ford não confio; acho que ele é um sorrateiro; mas Charlie Ford é tão verdadeiro como o aço”. – Jesse James

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