LinkedIn tem hoje 10 anos de idade: Aqui está a história de como mudou a forma como trabalhamos

Hoje marca um momento histórico para uma das maiores e mais conhecidas empresas do Vale do Silício. Faz uma década desde que o LinkedIn foi fundado como uma rede social relacionada a negócios e agora cresceu para se tornar uma empresa pública de sucesso com mais de 225 milhões de membros e quase 325 milhões de dólares em receitas trimestrais.

Fundado por Reid Hoffman, Allen Blue, Konstantin Guericke, Eric Ly e Jean-Luc Vaillant em 5 de maio de 2003, o LinkedIn passou a ser uma empresa na qual a maioria das empresas sonha em crescer, e certamente desempenhou um grande papel em trazer vidas profissionais online e torná-las mais sociais.

Sejamos francos, a maneira existente de encontrar um emprego e fazer conexões é simplesmente não funcionar mais. Há um adágio que diz “Não é o que você sabe, é quem você conhece”. O LinkedIn é a prova disso. Simplesmente encontrar um emprego atraente e enviar um currículo não é suficiente – agora as empresas procuram abordagens e recomendações personalizadas das redes.

Dez anos depois, o LinkedIn se estabeleceu como uma empresa internacional, com mais de 3.700 funcionários em todo o mundo, incluindo em Mountain View, Califórnia, Chicago, Los Angeles, Nova York, Amsterdã, Dubai, Hong Kong, Milão, Mumbai, Paris, Singapura, Tóquio, Toronto, e vários outros. Também está disponível em 19 idiomas diferentes – além do inglês, há o tcheco, holandês, francês, indonésio, italiano, malaio, polonês, romeno, russo, espanhol, sueco, e mais.

Desde que se tornou um recurso global, é interessante ver até que ponto se tornou de alcance. Após seu relatório de ganhos do primeiro trimestre de 2013 na semana passada, o LinkedIn revelou um detalhamento de seus 225 milhões de membros registrados.

Naturalmente, a maioria é dos EUA – afinal de contas, este é o país de origem da empresa. O próximo maior país é a Índia com 19 milhões, seguido pelo Brasil com 12 milhões, e o Reino Unido com 11 milhões.

A história do LinkedIn

A economia começou no auge de serviços como Friendster e MySpace (a era do Tom, não do Justin Timberlake), criando mais uma rede social provavelmente não foi assim tão fácil. Mas os fundadores do LinkedIn procuraram apelar não aos adolescentes e jovens adultos que queriam compartilhar suas atualizações com o mundo, mas mais àqueles que estavam em desenvolvimento profissional e procurando uma nova maneira de fazer negócios.

Guericke uma vez falou com a Bloomberg Businessweek e descreveu o que tornou o LinkedIn diferente daquelas redes sociais tradicionais:

“Estamos aqui para construir um negócio, não para criar algo legal. O MySpace e o Facebook têm-se saído muito bem. E acho que eles podem monetizar o que construíram, provavelmente adicionando mais comércio eletrônico. Mas eu acho que a oportunidade do lado do negócio é, em última análise, maior.

“Pessoas que trabalham há pelo menos 10 anos têm uma rede. Não vem do networking; apenas vem automaticamente, da ida ao trabalho. Mas as pessoas tendem a perder o contacto.

“Essas redes são valiosas. Eu vejo os negócios como uma empresa darwiniana. As pessoas tendem a contratar e tomar outras decisões de negócios, recorrendo a essas redes pessoais. Um candidato a emprego é honesto ou trabalhador? Você não pode dizer a partir de um currículo ou mesmo de uma entrevista. É por isso que as pessoas se baseiam em relacionamentos de confiança”

Numa entrevista com a CNN Money em 2009, Hoffman disse que quando o LinkedIn foi iniciado em 2002, o setor estava em um “ponto-com inverno”. Ele diz que os empreendimentos de consumo na Internet eram vistos com ceticismo e que era importante para ele se distinguir de todos os outros. Tenha em mente que a “bolha ponto-com” estourou em 2000, de modo que a introdução de outro serviço que alguns pensavam que ia ser grande falta de confiança no mercado.

Hoffman não deixou que isso o dissuadisse. Nessa mesma entrevista, ele disse que iniciar um negócio durante uma crise econômica é o “momento exato para fazê-lo, porque ele lhe dá pista de decolagem”. Quando o LinkedIn começou, naturalmente a empresa moveu-se cautelosamente para garantir que o seu sistema funcionasse.

Um dos primeiros desafios que a empresa se propôs a superar foi apenas como poderia atingir um milhão de usuários. Esse era o objetivo e nada mais. Hoffman admitiu que o LinkedIn não estava tentando trabalhar em um modelo de negócio, pelo menos não até 2005.

Aqui está uma captura de tela do LinkedIn quando ele foi lançado em 2003. Ele apresenta a página que você vê depois de ter feito login. É definitivamente muito diferente do que é agora.

De acordo com Chris Saccheri, antigo Diretor de Desenvolvimento Web do LinkedIn, no início, a adoção do usuário era bastante lenta. Na primeira semana, o serviço tinha 2.500 usuários, que cresceram para 6.000 após o primeiro mês. Em seis meses, havia 37.000 usuários.

Fazer dinheiro

Dois anos após o lançamento, o LinkedIn teve mais de 1,7 milhões de profissionais inscritos e começou a revelar várias formas de fazer dinheiro.

O primeiro envolveu o lançamento do LinkedIn Jobs – combinando listagens de empregos online com seu mecanismo de recomendação. O serviço procurou se separar de outros quadros de empregos como Monster, HotJobs e CareerBuilder, utilizando seu recurso LinkedInsight, que afirmava permitir que os gerentes de contratação avaliassem a viabilidade de um candidato através de seus relacionamentos, referências e reputação.

LinkedIn também tentou gerar receita através de um programa de assinatura, que oferecia comunicações aprimoradas e melhores recursos de busca. Naturalmente, o último envolveu publicidade diretamente no site. Não foi algo em que Hoffman e sua equipe pensaram logo de cara e obviamente ele mudou de idéia. A razão é porque não só o LinkedIn tinha dados apelativos de direccionamento demográfico, mas também porque o LinkedIn pensou que era capaz de construir produtos empresariais únicos.

Hoje, estas receitas ajudaram a empresa a ganhar $325 milhões neste último trimestre. De notar que a maior parte vem da sua unidade de negócio Talent Solutions, o serviço para recrutadores, e compreende 57 por cento da distribuição da receita total do LinkedIn.

A ligação “PayPal Mafia”

Em uma reviravolta interessante, o LinkedIn é afiliado à lendária indústria tecnológica “PayPal Mafia”, uma vez que Hoffman serviu como membro do conselho de administração do serviço de pagamento e também como seu Chefe de Operações.

Muitos dos outros co-fundadores também vieram da empresa e da SocialNet, a primeira empresa de Hoffman. Entre os primeiros investidores do LinkedIn estavam o co-fundador do PayPal e agora renomado investidor Peter Thiel e o ex-Vice-Presidente Executivo da Square COO e PayPal Keith Rabois.

Cavalgando alto após o IPO

LinkedIn levou oito anos antes de se tornar público, tendo se registrado de volta em janeiro de 2011. Ele negociou sua primeira ação como o primeiro site de rede social a se tornar público no dia 19 de maio de 2011, ao preço de $45. Quando o mercado fechou no seu primeiro dia, os investidores viram as suas acções subirem 84%. A partir deste escrito, as ações estão cotadas a mais de $175 na Bolsa de Valores de Nova York.

Leading up to its IPO, a empresa recebeu investimentos de renomados nomes como Sequoia Capital, Greylock, Bain Capital Ventures, Bessemer Venture Partners, e o European Founders Fund. No total, levantou US$103 milhões e abriu capital com uma valorização superior a US$1,575 bilhões.

Desde que abriu capital, os ganhos anuais da LinkedIn foram positivos, com US$0,11 por ação em 2011 e US$0,89 em 2012. Espera-se que para 2013 e 2014, o seu EPS seja de $1,37 e $2,13 respectivamente. E enquanto as ações da empresa podem ter altos e baixos, o LinkedIn tem visto suas receitas trimestrais aumentar a um ritmo constante.

Evolução de um construtor de currículo para o CRM de um indivíduo

Quando o LinkedIn começou, era uma rede social para profissionais, onde os usuários podiam hospedar seus currículos on-line. O objetivo de muitos era buscar empregos e fazer com que seus colegas e mentores deixassem recomendações para reforçar sua credibilidade. Mas nos dez anos que se seguiram, aos poucos evoluiu para mais um serviço de gestão de relações de contato, mas para indivíduos.

Embora talvez plenamente capaz de construir esses serviços, a empresa optou por adquirir aqueles que melhor se adequassem às suas necessidades.

Em sua história, oito empresas foram adquiridas pelo LinkedIn. A primeira foi a mSpoke em 2010 pelo seu “motor de personalização adaptável” e continuou com ChoiceVendor pela sua oferta de revisões de negócios. Logo outras aquisições foram feitas nos três anos seguintes, algumas para o seu serviço de faceamento de negócios enquanto outras foram para os seus principais usuários.

As aquisições da CardMunch, Connected, Rapportive, SlideShare, e Pulse continuaram para fortalecer a capacidade dos usuários de trabalhar em rede na plataforma do LinkedIn. Como a empresa abraçou a era do celular, essas compras não pareciam ser rebuscadas. Com a CardMunch até a adoção da Pulse, o LinkedIn tornou possível para uma pessoa gerenciar suas relações de contato desde o início, quando um cartão de visita é apresentado, até a manutenção da amizade, seguindo suas atualizações e mantendo contato.

Talvez isso não tenha se tornado mais verdadeiro do que no mês passado, quando o LinkedIn revelou o Contacts, seu novo serviço alavancando sua aquisição Connected projetado para garantir que um usuário possa se manter a par das mudanças em seus contatos mais importantes. O que é notável sobre isso é que os usuários são capazes de usar seus dispositivos móveis a fim de não apenas pesquisar as pessoas que desejam conhecer, mas instantaneamente anotar notas.

Uma batida na estrada

Embora possa parecer que o LinkedIn teve um sucesso fácil, não foi assim.

Em junho de 2012, a empresa foi vítima de uma tentativa de hacking que resultou em 6,5 milhões de senhas de hashed alegadamente vazadas. Na época, acreditava-se que mais de 300.000 senhas haviam sido descriptografadas e o LinkedIn incitou seus usuários a mudarem suas senhas – muitas vezes a solução neste tipo de casos.

Prior a isso, foi revelado que a aplicação iOS do LinkedIn estava coletando e transmitindo nomes, e-mails e notas dos calendários dos usuários para a empresa em texto simples. Alguns acreditavam que as informações estavam sendo coletadas sem permissão explícita do usuário. O LinkedIn respondeu com uma atualização de seu aplicativo iOS, e forneceu uma resposta dizendo:

Você deve ter visto algumas histórias de imprensa destacando preocupações sobre como seus dados são usados no recurso de calendário opt-in de nossos aplicativos para celulares. Nós nos preocupamos profundamente com a confiança de nossos membros, então eu quero dar clareza sobre o que fazemos, não fazemos e delinear maneiras de tornar um grande recurso ainda melhor.

Embora o roubo de senha e os problemas de transmissão de dados tenham acontecido muito próximos uns dos outros, não há nada que sugira que esses eventos tenham sido relacionados.

O futuro do LinkedIn

Em 2012, o co-fundador Allen Blue foi questionado sobre o futuro da sua empresa, ao que ele respondeu que o papel do LinkedIn tem sido sempre o de ajudar todos os profissionais a encontrar um emprego que eles amam e a serem excelentes nisso. Ele acredita que em breve haverá um mundo onde “as pessoas estão fazendo o que amam, não apenas o que têm que fazer”. Onde os profissionais entendem que o trabalho que fazem é uma das formas mais significativas de contribuir com suas comunidades e com o mundo”

Na última década, o LinkedIn certamente mudou o paradigma do trabalho em rede ao qual milhões de pessoas estavam acostumadas. Não estamos mais caçando através de jornais ou fazendo encontros rápidos para profissionais de negócios.

Muitos de nós abandonaram o Monster, CareerBuilder, e outros tradicionais conselhos de emprego online em favor do LinkedIn porque parece oferecer mais contexto não só para o que podemos compartilhar sobre nossos prêmios profissionais, mas também aprender sobre novas oportunidades, empresas, e as pessoas com as quais queremos estar conectados.

Crédito da imagem de cabeçalho principal: Thinkstock/

Crédito das fotos: Reid Hoffman via TechCrunch, Allen Blue via CNN/Le Web, Konstantin Guericke via Faz.net, Eric Ly via Abosch, e Jean-Luc Vaillant via Delborg-Delphis, screenshot do LinkedIn via Chris Saccheri/LinkedIn, IPO do LinkedIn via DaveRiskIt

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.