Local de Descanso Final do “Homem Elefante” Encontrado pelo Autor

O esqueleto de Joseph Merrick, conhecido como o Homem Elefante, tem sido preservado no Royal London Hospital desde 1890, o ano da sua morte. Mas a autora Jo Vigor-Mungovin disse que ela fez uma descoberta: O lugar de descanso final de Merrick é numa campa sem marcas no Cemitério da Cidade de Londres.

Vigor-Mungovin, que escreveu o livro Joseph: The Life, Times &Lugares do Homem Elefante, disse à BBC que os seus restos mortais de tecido mole foram enterrados no cemitério depois do corpo de Merrick ter sido dissecado.

Pôs uma foto da campa no Twitter a 4 de Maio de 2019, escrevendo: “Hoje, após semanas de e-mails, pesquisa & visitas ao Cemitério da Cidade de Londres, o local de descanso final de Joseph Merrick foi localizado. Seus ossos estão em @BHAandM para fins médicos, mas sua carne/resíduos foram enterrados em solo consagrado após um pequeno serviço…”

Esta imagem de Joseph Merrick (1862-1890) foi publicada no British Medical Journal em 1886

Merrick tinha uma deformidade do esqueleto e dos tecidos moles. Ele morreu aos 27 anos de idade. Sua cabeça media 36 polegadas, e quando ele morreu em 11 de abril de 1890, acredita-se que ele foi asfixiado pelo peso de sua própria cabeça depois de tentar dormir deitado.

Vigor-Mungovin disse à BBC que “uma história sobre seus tecidos moles sendo enterrados não tinha sido seguida devido ao número de cemitérios em uso na época”. Ela continuou: “Perguntaram-me sobre isto e eu disse, ‘Provavelmente foi para o mesmo lugar que as vítimas do Estripador’, pois elas morreram na mesma localidade”

Mas pouco tempo depois ela decidiu investigar os registros do Cemitério da Cidade de Londres e do Crematório perto da Floresta de Epping para ver se havia mais a aprender. Mary Ann Nichols e Catherine Eddowes, ambas consideradas assassinadas por Jack, o Estripador, estão enterradas lá.

“Decidi procurar numa janela de oito semanas por volta da hora da sua morte e lá, na página dois, estava ‘Joseph Merrick,'” disse ela à BBC.

Disse ela que a localização da sua sepultura era difícil de localizar, pois Londres vitoriana tinha muitos cemitérios, mas ela tinha “99 por cento de certeza” que a sepultura era de Merrick.

“O enterro é datado de 24 de abril de 1890, e Joseph morreu em 11 de abril”, disse ela à BBC. Os registros que ela encontrou listam “sua residência como London Hospital, sua idade de 28 anos – Joseph tinha na verdade 27, mas sua data de nascimento foi muitas vezes dada errada – e o legista como Wynne Baxter, que sabemos que conduziu o inquérito de Joseph”

Merrick fotografado em 1889

Merrick, que se desenvolveu na primeira infância, acredita-se ser devido a uma doença genética rara chamada síndrome de Proteus. Por causa de suas deformidades nas pernas, ele só conseguia andar com um pau.

A mãe morreu aos 11 anos de idade, e ele se tornou um objeto de curiosidade e ridicularização. Ele estava confinado a uma casa de trabalho, que deixou para se juntar a um “show de aberrações” itinerante. Muitas vezes ele era roubado dos seus ganhos enquanto fazia parte deste espectáculo. Se ele foi espancado ou abusado é tema de algum debate.

Um médico, Frederick Treves, envolveu-se no seu caso e Merrick foi internado no hospital. “O peso da sua cabeça, que teria esmagado a sua traqueia, impediu-o de dormir normalmente, pelo que teve de descansar sentado”, de acordo com a Biografia. “A morte foi considerada um acidente e Treves concluiu que Merrick estava a fazer experiências com o sono. Ele morreu tentando ser como os outros”

John Hurt no filme de David Lynch, ‘The Elephant Man’ (1980). Foto por Images Press/IMAGES/Getty Images

Em sua vida ele ficou bem conhecido e foi visitado por Alexandra, princesa de Gales. No século XX, ele foi tema de vários livros, uma peça de teatro, e do filme O Homem Elefante de 1980, estrelado por Anthony Hopkins como médico e John Hurt como Merrick.

Leia outra história nossa: The Sad Life of the Real “Elephant Man”

“As autoridades disseram que uma pequena placa poderia ser feita para marcar o local, o que seria adorável”, disse Vigor-Mungovin à BBC. “Espero que em breve possamos ter um memorial em sua cidade natal, Leicester.”

Nancy Bilyeau, uma antiga editora da Entertainment Weekly, Rolling Stone e InStyle, escreveu uma trilogia de thrillers históricos para a Touchstone Books. Seu novo livro, O Azul, é uma história de espionagem ambientada no mundo da porcelana do século 18. Para mais informações, vá para www.nancybilyeau.com

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