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De onde eles vivem e o que comem, a como tratar uma picada – tudo o que você precisa saber sobre esses visitantes de verão mais indesejados na praia.
Por Jennifer Ennion-November 21, 2016- Tempo de Leitura: 3 Minutos- Imprima esta página
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A garrafa azul comum encontrada na Austrália é a Physalia utriculus.Crédito da imagem: Matty Smith

É A HORA do ano novamente quando a bonita, mas dolorosa garrafa azul se lava nas praias ao redor da Austrália. Se você é um dos milhões de australianos que vivem na costa, é altamente provável que você tenha sido picado pelo menos uma vez. Mas além de aprender rapidamente a se afastar deste hermafrodita infame, muitos de nós sabemos pouco sobre eles, incluindo como tratar corretamente uma picada.

Então o que sabemos sobre as garrafinhas azuis?

Às vezes confundido com o seu maior e mais venenoso primo do Atlântico, o Physalia physalis (ou Homem o’ Guerra Português), o bluebottle comum encontrado na Austrália é o Physalia utriculus, que é menor e menos venenoso, explica a pesquisadora, autora e especialista em invertebrados marinhos Dra Lisa-ann Gershwin.

Embora as bluebottles pareçam ser animais únicos, na realidade são organismos coloniais conhecidos como sifonóforos. Dentro da colónia, pólipos especializados compõem a bóia, tentáculos, sistema digestivo e gonozóidos (para reprodução). Em alguns aspectos uma garrafa azul é tanto um indivíduo como uma colónia, explica Lisa-ann.

“Eles têm partes repetitivas que funcionam separadamente, como uma colónia, mas não conseguem sobreviver sozinhos, como um indivíduo”, diz ela.

Sabemos também que a bóia, ou saco, suporta a colónia e pode crescer até 15cm. Estes flutuadores têm a fascinante característica de se inclinarem para a esquerda ou direita – um desenho que se acredita ser a forma do ferrão marinho de assegurar que apenas parte da população é soprada para a costa e encalhada durante certas condições de vento.

Multi-tentaculos forma de Physalia, preservada. (Imagem copyright Lisa-ann Gershwin)

“Se você olhar as garrafas azuis de cima, você verá que algumas têm a colônia – os pedaços azuis fringidos – para a direita, enquanto outras vão para a esquerda”, diz Lisa-ann. “Eu acho que é uma das coisas mais legais sobre eles”

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Um grupo de bluebottles é chamado de ‘armada’, que é a palavra portuguesa e espanhola para uma frota naval.

Como e o que eles comem?

Bluebottles são pescadores ativos, arrastando seus tentáculos através da água em busca de presas. Eles capturam, picam e matam peixes e outra pequena vida marinha, e então o tentáculo principal de pesca contrai a presa em direção à boca (sim, plural) da garrafa azul.

“Os tentáculos são armados com baterias de potentes células picadoras chamadas nematocistos, que injetam veneno potente na presa, imobilizando-a mais ou menos imediatamente”, diz Lisa-ann.

“Para nós, dói, mas para um peixe a violência de ser empalado por milhares de pequenos arpões e imobilizado com um cocktail de toxinas musculares e neurotoxinas pode ser poderosamente destrutiva”

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Onde vivem?

Armadas de garras azuis percorrem a superfície do oceano à mercê do vento. Como resultado, vemos várias espécies em águas australianas. A espécie dominante, no entanto, é a Physalia utriculus, que tem um flutuador meio-crestado e um único tentáculo principal de pesca. Elas são mais prevalentes em regiões subtropicais, mas por vezes aparecem em grande número no norte de Queensland. Geralmente, porém, grandes armadas podem ser encontradas ao longo das praias da Costa de Ouro, ao redor de Sydney e Perth, e através da Tasmânia, diz Lisa-ann.

Se você for picado

Existem dois tipos de picadas de urtiga azul. A picada da Physalia utriculus é bastante rotineira, diz Lisa-ann, e a dor geralmente desvanece-se em 30 minutos. A espécie maior na Austrália (que ainda não foi nomeada e classificada) tem múltiplos tentáculos principais e causa a síndrome de Irukandji.

“Esta segunda é muito mais rara, e só é relatada a cada poucas décadas”, diz Lisa-ann.

Se você tiver a infelicidade de ser picado, Surf Life Saving Australia tem este conselho:

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  • Não esfregue a área do ferrão;
  • Retirar as células do ferrão da pele, lavando os tentáculos com água do mar ou retirando-os;
  • Imergir o ferrão em água quente ou aplicar gelo para ajudar com a dor.

LER MAIS: 10 picadas mais perigosas na Austrália

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