Neil DeGrasse Tyson

“Tão forte foi essa impressão que eu tenho certeza de que não tinha escolha na matéria, que de fato, o universo me chamou.”

Within the universe of The Martian Neil deGrasse Tyson parece ter exatamente o mesmo trabalho que ele tem na vida real. Ele fez um anúncio para The Ares III Youtube Channel ARES: Live, Our Greatest Adventure.

Neil deGrasse Tyson nascido a 5 de Outubro de 1958 é um astrofísico, cosmólogo, autor e comunicador científico americano. Desde 1996, ele tem sido o Diretor Frederick P. Rose do Planetário Hayden no Rose Center for Earth and Space em Nova York. O centro faz parte do Museu Americano de História Natural, onde Tyson fundou o Departamento de Astrofísica em 1997 e é associado de pesquisa no departamento desde 2003.

Nascido e criado em Nova York, Tyson interessou-se pela astronomia aos nove anos de idade, após uma visita ao Planetário Hayden. Após graduar-se na Bronx High School of Science, onde foi editor-chefe do Physical Science Journal, ele completou um bacharelado em física na Universidade de Harvard em 1980. Depois de receber um mestrado em astronomia na Universidade do Texas, em Austin, em 1983, obteve seu mestrado (1989) e doutorado (1991) em astrofísica na Universidade de Columbia. Durante os três anos seguintes, foi associado de pesquisa de pós-doutorado na Princeton University. Em 1994, ingressou no Planetário Hayden como cientista da equipe e na faculdade de Princeton como pesquisador visitante e docente. Em 1996, tornou-se diretor do planetário e supervisionou seu projeto de reconstrução no valor de $210 milhões, que foi concluído em 2000.

De 1995 a 2005, Tyson escreveu ensaios mensais na coluna “Universo” para a revista Natural History, alguns dos quais foram publicados em seu livro Death by Black Hole (2007). No mesmo período, ele escreveu uma coluna mensal na revista Star Date, respondendo perguntas sobre o universo sob o pseudônimo “Merlin”. Material da coluna apareceu em seus livros Merlin’s Tour of the Universe (1998) e Just Visiting This Planet (1998). Tyson fez parte de uma comissão do governo em 2001 na comissão

futuro da indústria aeroespacial dos EUA, e na comissão Lua, Marte e Além de 2004. Ele recebeu a Medalha de Distinção de Serviço Público da NASA no mesmo ano. De 2006 a 2011, ele apresentou o programa de televisão NOVA ScienceNow na PBS. Desde 2009, Tyson foi o apresentador do podcast semanal StarTalk. Um spin-off, também chamado StarTalk, começou a ser transmitido na National Geographic em 2015. Em 2014, ele foi o apresentador da série de televisão Cosmos: A Spacetime Odyssey, um sucessor da série Cosmos de 1980 de Carl Sagan: Uma Viagem Pessoal. A Academia Nacional de Ciências dos EUA concedeu a Tyson a Medalha do Bem-Estar Público em 2015 por seu “extraordinário papel de excitar o público sobre as maravilhas da ciência”.

Uma foto da ARES: Vídeo ao vivo de Our Greatest Adventure.

NASA

Tyson é um defensor da expansão das operações da Administração Nacional da Aeronáutica e do Espaço. Argumentando que “a agência mais poderosa nos sonhos de uma nação está atualmente subfinanciada para fazer o que precisa estar fazendo”. Tyson tem sugerido que o público em geral tem uma tendência a superestimar o quanto de receita é atribuído à agência espacial. Em um discurso de março de 2010, referindo-se à proporção da receita fiscal gasta na NASA, ele afirmou: “A propósito, quanto custa a NASA? É meio centavo sobre o dólar. Você sabia disso? As pessoas dizem: “Porque estamos a gastar dinheiro lá em cima… Eu pergunto-lhes: “Quanto é que achas que estamos a gastar? Eles dizem: “Cinco cêntimos, dez cêntimos num dólar. É meio cêntimo.”

Em Março de 2012, Tyson testemunhou perante o Senado dos Estados Unidos

Comité de Ciência, afirmando que:

Inspirado pela defesa e comentários de Tyson, Penny4NASA, uma campanha da Space Advocates sem fins lucrativos, foi fundada em 2012 por John Zeller e defende a duplicação do orçamento da NASA para um por cento do Orçamento Federal.

Refutando a crença “Terra Plana”

Em janeiro de 2016, o artista de gravação B.o.B expressou a crença de que a Terra é plana, citando vários argumentos previamente desmascarados. Tyson respondeu a B.o.B no Twitter e tentou convencê-lo de que a Terra é redonda, mas o rapper recusou-se a retractar as suas opiniões e acusou a NASA de evitar perguntas, enquanto lançava uma faixa dissonante contra Tyson. A faixa, intitulada “Flatline”, expande a visão de B.o.B. sobre a forma da Terra e inclui referências a teorias de conspiração anti-semita, dizendo que “Stalin era muito pior do que Hitler” e para pedir ao seu público para “Fazer pesquisa” sobre o negador do holocausto David Irving. Esses comentários ganharam a atenção da Liga Anti-Defamação, que declarou que a letra invoca a teoria da conspiração antisemita controlada pelos judeus nos EUA. Tyson e seu sobrinho rapper, Steve Tyson, responderam à dissertação de B.o.B’s flat Earth com sua própria dissertação entitulada “Flat to Fact”. Tyson seguiu-a com uma aparição na televisão no The Nightly Show com Larry Wilmore para se dirigir ao rapper: “É um facto fundamental do cálculo e da geometria não-euclidiana: Pequenas secções de grandes superfícies curvas sempre parecerão planas a pequenas criaturas que se arrastam sobre ela… e a propósito, isto chama-se gravidade” disse Tyson, deixando cair o seu microfone.

Vida prematura

Tyson nasceu como o segundo de três filhos em Manhattan, Nova Iorque, numa família que vive no Bronx. Sua mãe, Sunchita Maria (née Feliciano) Tyson, foi gerontologista do Departamento de Saúde, Educação e Bem-Estar Social dos EUA, e é de ascendência porto-riquenha. Seu pai afro-americano, Cyril deGrasse Tyson (1927-2016), foi sociólogo, comissário de recursos humanos do prefeito de Nova York John Lindsay, e o primeiro diretor do Harlem Youth Opportunities Unlimited Tyson tem dois irmãos: Stephen Joseph Tyson e Lynn Antipas Tyson. O nome do meio de Tyson, deGrasse, é do nome de solteira de sua avó paterna, que nasceu como Altima de Grasse na ilha britânica das Índias Ocidentais de Nevis.

Tyson cresceu no bairro de Castle Hill no Bronx, e mais tarde em Riverdale. Desde o jardim-de-infância até ao liceu, Tyson frequentou escolas públicas no Bronx: P.S. 36, P.S. 81, a Academia Riverdale Kingsbridge, e a Escola de Ciências do Bronx (1972-76) onde foi capitão da equipa de luta livre e editor-chefe do Jornal de Ciências Físicas. O seu interesse pela astronomia começou aos nove anos de idade depois de visitar o teatro de céu do Planetário de Hayden. Ele lembrou que “era tão forte aquela impressão que eu tenho certeza de que não tinha escolha na matéria, que de fato, o universo me chamou”. Durante o liceu, Tyson frequentou cursos de astronomia oferecidos pelo Planetário de Hayden, que ele chamou de “o período mais formativo” da sua vida. Ele creditou o Dr. Mark Chartrand III, diretor do Planetário na época, como seu “primeiro modelo intelectual” e seu estilo de ensino entusiasmado misturado com humor inspirou Tyson a comunicar o universo aos outros da forma como ele o fez.

Tyson estudou obsessivamente astronomia em sua adolescência, e eventualmente até ganhou alguma fama na comunidade astronômica, dando palestras sobre o assunto aos quinze anos de idade. O astrônomo Carl Sagan, que era membro do corpo docente da Universidade Cornell, tentou recrutar Tyson para Cornell para estudos de graduação. Em seu livro, The Sky Is Not the Limit, Tyson escreveu:

Tyson revisitou este momento em seu primeiro episódio de Cosmos: A Spacetime Odyssey. Tirando um calendário de 1975 pertencente ao famoso astrônomo, ele encontrou o dia em que Sagan convidou o jovem de 17 anos para passar um dia em Ítaca. Sagan tinha-se oferecido para o pôr de pé para passar a noite se o seu autocarro de volta ao Bronx não viesse. Tyson disse: “Eu já sabia que queria me tornar um cientista. Mas naquela tarde, eu aprendi com Carl o tipo de pessoa que eu queria ser”

Tyson escolheu cursar Harvard onde se formou em física e morou na Currier House. Ele foi um membro da equipe durante seu primeiro ano, mas voltou à luta livre, com letras no seu último ano. Ele também foi ativo na dança, em estilos que incluem jazz, balé, Afro-Caribe e Latin Ballroom.

Tyson obteve um diploma AB em física na Faculdade de Harvard em 1980 e começou seu trabalho de pós-graduação na Universidade do Texas em Austin, da qual ele recebeu um mestrado em astronomia em 1983. Tyson juntou-se às suas equipas de dança, remo e luta-livre. Por sua própria conta, ele não passou tanto tempo no laboratório de pesquisa quanto deveria ter passado. Seus professores o encorajaram a considerar carreiras alternativas e o comitê para sua tese de doutorado foi dissolvido, terminando sua busca por um doutorado da Universidade do Texas.

Tyson foi professor de astronomia na Universidade de Maryland de 1986 a 1987 e em 1988, foi aceito no programa de pós-graduação em astronomia na Universidade de Columbia, onde obteve o grau de MPhil em astrofísica em 1989, e o grau de PhD em astrofísica em 1991, sob a supervisão do Professor R. Michael Rich. Rich obteve financiamento para apoiar a pesquisa de doutorado da Tyson da NASA e da fundação ARCS, permitindo à Tyson participar de reuniões internacionais na Itália, Suíça, Chile e África do Sul e contratar estudantes para ajudá-lo com a redução de dados. No decorrer de seu trabalho de tese, ele observou usando o telescópio de 0,91 m no Observatório Interamericano Cerro Tololo no Chile, onde obteve imagens para a Pesquisa Calán/Tololo Supernova, ajudando a promover seu trabalho no estabelecimento de velas tipo Ia supernovas como velas padrão. Estes trabalhos fizeram parte dos trabalhos de descoberta do uso de supernovas Tipo Ia para medir distâncias, o que levou a uma melhor medição da constante Hubble e descoberta da energia escura em 1998. Ele foi o 18º autor de um artigo com Brian Schmidt, futuro vencedor do Prêmio Nobel de Física de 2011, no estudo da medição de distâncias para Supernovas Tipo II e a constante de Hubble.

Durante seu trabalho de tese na Columbia University, Tyson conheceu o Professor David Spergel da Princeton University, que visitou a Columbia University no curso de colaboração com sua orientadora de tese sobre o bulge galáctico tipicamente encontrado em galáxias espirais.

Vida pessoal

Tyson vive na Baixa Manhattan com sua esposa, Alice Young. Eles têm dois filhos: Miranda e Travis Tyson conheceram sua esposa em uma aula de física na Universidade do Texas, em Austin. Casaram-se em 1988 e deram ao seu primeiro filho o nome de Miranda, depois da menor das cinco luas maiores de Urano. Tyson é um entusiasta do vinho cuja colecção foi apresentada na edição de Maio de 2000 do Wine Spectator e na edição da Primavera de 2005 do The World of Fine Wine.

Career

A pesquisa de Tyson centrou-se em observações em cosmologia, evolução estelar, astronomia galáctica, bulges, e formação estelar. Ele ocupou numerosos cargos em instituições incluindo a Universidade de Maryland, Universidade de Princeton, o Museu Americano de História Natural e o Planetário Hayden.

Em 1994, Tyson juntou-se ao Planetário Hayden como cientista de staff enquanto era um afiliado de pesquisa na Universidade de Princeton. Tornou-se diretor interino do Planetário em junho de 1995 e foi nomeado diretor em 1996. Como diretor, ele supervisionou o projeto de reconstrução do planetário de 210 milhões de dólares, que foi concluído em 2000. Ao ser convidado para ser diretor, Tyson disse “quando eu era criança… havia cientistas e educadores na equipe do Planetário Hayden… que investiram seu tempo e energia no meu esclarecimento… e eu nunca esqueci disso”. E para acabar lá como seu diretor, sinto este profundo senso de dever, que sirvo na mesma capacidade para as pessoas que passam hoje pelas instalações, que outros serviram para mim”.

Tyson escreveu vários livros populares sobre astronomia. Em 1995, ele começou a escrever a coluna “Universo” para a revista História Natural. Numa coluna que escreveu para uma edição especial da revista, chamada “Cidade das Estrelas”, em 2002, Tyson popularizou o termo “Manhattanhenge” para descrever os dois dias anuais em que o sol da noite se alinha com a grade da rua em Manhattan, tornando o pôr-do-sol visível ao longo de ruas laterais desobstruídas. Ele havia cunhado o termo em 1996, inspirado na forma como o fenômeno lembra o alinhamento do solstício do sol com o monumento Stonehenge na Inglaterra. A coluna de Tyson também influenciou seu trabalho como professor com The Great Courses.

Em 2001, o presidente dos EUA George W. Bush nomeou Tyson para servir na Comissão sobre o Futuro da Indústria Aeroespacial dos Estados Unidos e, em 2004, para servir na Comissão Presidencial sobre a Implementação da Política de Exploração Espacial dos Estados Unidos, esta última mais conhecida como a comissão “Lua, Marte e Além”. Logo em seguida, ele recebeu a Medalha de Serviço Público Distinto da NASA, a maior honraria civil concedida pela NASA.

Em 2004, Tyson recebeu a minissérie de quatro partes Origens da série PBS Nova, e, com Donald Goldsmith, foi co-autor do volume que acompanhou esta série, Origens: 14 biliões de anos de evolução cósmica. Ele colaborou novamente com Goldsmith como narrador no documentário 400 Anos do Telescópio, que estreou na PBS em abril de 2009.

Como diretor do Planetário de Hayden, Tyson encurtou o pensamento tradicional para evitar que Plutão fosse referido como o nono planeta em exposições no centro. Tyson explicou que queria olhar para as semelhanças entre os objetos, agrupando os planetas terrestres, os gigantes do gás e Plutão com objetos semelhantes, e para fugir da simples contagem dos planetas. Ele declarou no The Colbert Report, The Daily Show e BBC Horizon que essa decisão resultou em grandes quantidades de correio de ódio, grande parte dele de crianças. Em 2006, a União Astronômica Internacional (IAU) confirmou esta avaliação mudando Plutão para a classificação de planeta anão.

Tyson contou o acalorado debate online sobre a Cambridge Conference Network (CCNet), um “grupo de bate-papo na Internet, amplamente lido e sediado no Reino Unido”, seguindo o apelo renovado de Benny Peiser para a reclassificação do status de Plutão. A entrada de Peiser, na qual ele postou artigos da AP e do The Boston Globe, surgiu a partir do artigo do The New York Times intitulado “Plutão não é um Planeta? Só em Nova Iorque”.

Tyson foi vice-presidente, presidente, e presidente do conselho da Sociedade Planetária. Ele também foi o anfitrião do programa da PBS Nova ScienceNow até 2011. Ele participou e foi orador no Beyond Belief: Simpósio Ciência, Religião, Razão e Sobrevivência em Novembro de 2006. Em 2007, Tyson foi escolhido para ser um apresentador regular da popular série The History Channel The Universe.

Em maio de 2009, Tyson lançou um programa de rádio de uma hora chamado StarTalk, que ele co-organizou com o comediante Lynne Koplitz. O programa foi realizado nas tardes de domingo na KTLK AM em Los Angeles e WHFS em Washington DC. O programa durou treze semanas, mas foi ressuscitado em Dezembro de 2010 e depois, co-organizado com os comediantes Chuck Nice e Leighann Lord em vez de Koplitz. Os convidados vão desde colegas da ciência até celebridades como GZA, Wil Wheaton, Sarah Silverman, e Bill Maher. O espetáculo está disponível via Internet através de uma transmissão ao vivo ou na forma de podcast.

Em abril de 2011, Tyson foi o orador principal na 93ª Convenção Internacional da Sociedade de Honra Internacional Phi Theta Kappa da Escola de Dois Anos. Ele e James Randi proferiram uma palestra intitulada Cepticismo, que se relacionou diretamente com o tema da convenção de A Democratização da Informação: Power, Peril, and Promise.

Em 2012, Tyson anunciou que iria aparecer numa série do YouTube baseada no seu programa de rádio StarTalk. A data de estréia do programa não foi anunciada, mas será distribuída no canal Nerdist YouTube Channel. Em 28 de fevereiro de 2014, Tyson foi um convidado de celebridade no Festival de Cinema Estudantil da Casa Branca. Em 2014, ele ajudou a reavivar o Cosmos de Carl Sagan: Uma série de televisão Personal Voyage, apresentando o Cosmos: Uma Odisseia no Spacetime, tanto na FOX como no National Geographic Channel. Treze episódios foram exibidos na primeira temporada, e Tyson afirmou que, se uma segunda temporada fosse produzida, ele passaria o papel de apresentador para outra pessoa no mundo da ciência. Em 20 de abril de 2015, ele começou a apresentar um programa de entrevistas à noite intitulado Star Talk no National Geographic Channel, onde Tyson entrevista celebridades da cultura pop e lhes pergunta sobre suas experiências de vida com a ciência.

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