O índice de choque: está a dar o dedo ainda ofensivo?

Muitos anos antes da Adele ter ficado com os fatos nos prémios Britânicos, o filósofo Ludwig Wittgenstein e o economista Piero Sraffa estavam a viajar num comboio de Cambridge para Londres. Este foi um momento chave na filosofia do século XX. Eles estavam conversando sobre a idéia de Wittgenstein de que cada proposta tinha que ter um lugar preciso na ordem axiomática da linguagem racional, independentemente dos vários contextos em que ela possa ser empregada. E então, segundo o companheiro filósofo Norman Malcolm, “Sraffa fez um gesto, familiar aos napolitanos e que significava algo como repugnância ou desprezo, de escovar o fundo do queixo com uma varredura para fora das pontas dos dedos de uma mão”.

O ponto de vista de Sraffa era que há muitas coisas no céu e na terra que não cabiam na filosofia de Wittgenstein. Qualquer filosofia de linguagem deve levar em conta os gestos das mãos, não apenas os napolitanos, mas o Reverso Churchill (não V de Vitória mas o contrário), o Bras d’Honneur, o Grecian Moutza (enfiando cinco dedos no insulto), a Fisty Homage de Onanism (você conhece o tal), L de perdedor e o eloquente Italianate Forearm Jerk e Accompanying Chin Flick. Também precisa fazer sentido o porquê do gesto da figura (fazer o polegar espreitar entre o indicador e o dedo de um punho fechado) é obsceno na França, Grécia, Japão, Rússia, Sérvia e Turquia, mas betokens boa sorte em Portugal e no Brasil.

No momento em que saíram do trem, Wittgenstein percebeu que teria que mudar toda a sua filosofia. História verdadeira. Infelizmente, ele morreu em 1951 e por isso nunca viveu para ver como um gesto – o dedo médio da mão direita – se tornaria o sinal universal de desprezo numa cultura globalizada cada vez mais empobrecida de variações gestuais regionais.

Estes pensamentos ocorreram-me na terça-feira enquanto via o melhor de Tottenham estender o dedo médio da mão direita com raiva quando um dos seus discursos de aceitação na cerimónia de prémios britânica foi cortado. Como poshsophie comentou no relatório da BBC online sobre esta história, “Engraçado como quando o tênis ou o futebol invadiram, ninguém reclama…”. Engraçado, chique, e possivelmente sexista também. O meu dinheiro diz que as mulheres são silenciadas antes do seu tempo na televisão muito mais vezes do que os homens. E engraçado também que a Adele foi cortada para que o Borrão pudesse se apresentar e falar sem parar ao aceitar seu prêmio Venerable Rock Bores ou o que quer que tenha sido. “Sua performance ao vivo foi uma bagunça e até embaraçosa”, de acordo com Victor63 no mesmo site. “E pensar que eles encurtaram a Adele para isso.”

“Ela estava bem no meio de um discurso de aceitação emocional sobre como ela estava orgulhosa de estar hasteando a bandeira para a Grã-Bretanha”, lamentou o Daily Mail. “Então, quando ela foi interrompida para que o anfitrião britânico James Corden pudesse apresentar o Borrão, Adele não teve muita gentileza.” O que é impressionante sobre este relatório é que o Correio quase endossa o gesto rude da Adele porque, certamente, ela é muito importante para que o Correio aplique as suas normais restrições sobre rudeza.

O que foi mais extraordinário sobre este incidente foi que o foco do ultraje não estava no gesto, mas na afronta à Adele. “Gostaríamos de pedir desculpas à Adele pela interrupção”, disse um porta-voz da ITV – em vez de, presumivelmente, aos telespectadores por terem a imundície gestual atirada aos seus filhos pop. No Twitter, os fãs ficaram mais indignados com a abreviação de seu discurso, francamente chato (ela é muitas coisas maravilhosas, mas Dorothy Parker não é uma delas) do que, digamos, a tragédia em Homs.

Contraste isso com o que aconteceu no início deste mês no Super Bowl, quando o rapper britânico MIA do Sri Lanka chocou 114 milhões de fãs de futebol americanos, dando-lhes o dedo durante o intervalo do show, liderado por Madonna. (Não vamos ficar malucos – provavelmente milhões de pessoas ficaram sem cabeça para encontrar outra cerveja/atualizar seu status no Facebook etc.) Nas desculpas a seguir, você quase pode ouvir papadas tremendo de vergonha oficial. “Nosso sistema se atrasou para obscurecer o gesto inapropriado e pedimos desculpas aos nossos telespectadores”, disse o porta-voz da NBC, Christopher McCloskey, em uma declaração. “O gesto obsceno na apresentação foi completamente inapropriado, muito decepcionante e pedimos desculpas aos nossos fãs”, disse Brian McCarthy, porta-voz da NFL. “Entendo que é punk rock e tudo mais, mas para mim houve um sentimento de amor, boa energia e positividade”, disse Madonna. “Parecia negativo.” Sheez, Madge, quando você começou a soar como a nano hippie de alguém?

Mas a sensibilidade dos EUA tem estado em alerta vermelho desde o Nipple Ripple no Super Bowl 2004, quando Justin Timberlake puxou o bustier de Janet Jackson e expôs o impensável a uma nação ainda traumatizada (Será que o guarda-roupa dela realmente funcionou mal? Foi uma armadilha para impulsionar as carreiras de Janet e Justin? Se ao menos Wittgenstein estivesse vivo para abordar estes enigmas filosóficos.)

Nipplegate 2004 faz-me pensar no poema de John Cooper Clarke sobre prudência, no qual ele notou que nunca se verá um mamilo no Daily Express. Talvez os americanos sejam mais puritanos do que os leitores do Express. É possível. O pedido de desculpas da Adele, afinal, era condicional. “Desculpa se ofendi alguém”, disse ela, “mas os fatos ofenderam-me.” Ela vai assim ao âmago desse grande assunto moderno, a ética da ofensa. É ofensa sempre algo que implica que o ofensor estava moralmente errado em perturbar a sensibilidade do ofensor?

Nos EUA, certamente, a história de virar o pássaro é uma história de ofensa tomada, de grilhetas levantadas e, muitas vezes, de perda de tempo policial. Na Louisiana, em 1980, um empreiteiro foi preso pintando uma imagem de 30 pés de altura na parede de um supermercado de Mickey Mouse atirando o pássaro com a legenda: “Hey Iran!”. Em 1996, oito estados proibiram a cerveja “Bad Frog Beer” porque a sua etiqueta mostrava um anfíbio com um dedo de teia levantado. A cervejaria (eu adoro isso) retorquiu que como o sapo tinha apenas quatro dedos, ele não poderia estar levantando o do meio.

US law professor Ira Robbins em 2008 ponderou se virar o pássaro é discurso protegido sob a primeira emenda em um artigo de revisão de lei intitulado, Digitus Impudicus: O Dedo do Meio e a Lei: “A Suprema Corte dos EUA tem consistentemente sustentado que a fala pode não ser proibida simplesmente porque alguns podem considerá-la ofensiva”, ele observou, acrescentando que a maioria desses casos, onde não havia outro comportamento criminoso, entrou em colapso.

Então o que o MIA estava fazendo? Tentando ampliar a sua base de fãs no Stateside, escandalizando uma nação? Expressando fluência no idioma internacional da estupidez? Colando para o homem, da velha guarda? Ou à nova escola? Uma fonte próxima ao rapper disse à ABC News Radio que a MIA estava “presa no momento” e não queria “fazer nenhum tipo de declaração”. Talvez a rapper nascida em Londres não tenha percebido que nos EUA, virar o pássaro é ofensivo, vindo como ela vem de Hounslow, onde estender o dedo médio é uma reprimenda leve, às vezes até alegre.

Oscar Wilde sugeriu que a Grã-Bretanha e a América eram duas nações divididas por uma língua comum; agora somos duas nações divididas por um dedo comum. “A diferença cultural nisto é que virar o pássaro para lá é como o sinal V aqui”, diz Robert Phipps, autor de Body Language: É o que não se diz que importa. “Está a dizer-te para te ires embora. Eles não têm nenhum outro gesto como esse. Aqui, tornou-se bastante aceite e não tem o mesmo significado. A maioria das pessoas com menos de 50 anos não acha isso ofensivo. Nem sequer existia neste país até há cerca de 30 anos atrás.”

Phipps argumenta que o gesto da Adele será até saudado pelos seus fãs como uma expressão da sua persona sem sentido. “Ela chama as coisas pelos seus nomes e os seus fãs assim. Ela não estava se comportando de forma provocadora para ligar a marca, ela estava repreendendo impulsivamente os organizadores, não seus fãs”. Phipps mantém a maior parte da linguagem corporal inconsciente: “Isto é diferente. É ela conscientemente dizendo: ‘Eu não gosto disto. Eu quero que ela mostre””

Num artigo para o Journal of Experimental Social Psychology, Como estender o dedo médio afecta a percepção dos outros: Os psicólogos da Universidade de Michigan, Jesse Chandler e Norbert Schwarz, testam a ideia de que estender o dedo médio pode fazer as outras pessoas parecerem mais hostis. “Ele testa se movimentos corporais simbólicos afetam a interpretação de comportamentos ambíguos ao aumentar a acessibilidade de conceitos coerentes com o movimento aprendido”, escreveram eles. Vamos tentar isso em inglês simples: “Fazer o gesto do dedo médio traz pensamentos hostis à mente”, disse Chandler ao Time em 2009. “Em nossos estudos, os participantes nem mesmo estavam cientes de que seus movimentos de dedos pareciam ‘o dedo’, e eles, no entanto, perceberam um outro não relacionado como uma pessoa mais hostil”

De onde veio o gesto de virar o pássaro? Um relato afirma que os longbowmen ingleses o inventaram em 1415, na batalha de Agincourt. “Os franceses, antecipando a vitória sobre os ingleses, propuseram cortar o dedo médio de todos os soldados ingleses capturados. Sem o dedo do meio seria impossível atrair o famoso longbow inglês e, portanto, ser incapaz de lutar no futuro.” Por isso, colá-lo aos franceses com o dedo médio levantado antes da batalha foi um gesto de rebeldia. Mas isto é confutecido por outros relatos da batalha em que os longbowmen ingleses levantaram dois dedos para expressar o ódio pelos seus adversários. (Esses relatos argumentam que eles usaram dois em vez de um dígito para desenhar o arco, você vê). Daí o sinal do V em vez do símbolo da ave.

Em Gestos: Suas Origens e Distribuição, o antropólogo Desmond Morris e colegas argumentam que o infamis digitus ou digus impudicus (dedo infame ou indecente) é mencionado várias vezes na literatura romana antiga – tornando a história de Agincourt ainda mais dúbia. Assim, por exemplo, o epigramata marcial: “Ri alto, Sextillus, quando alguém te chama de rainha e põe o teu dedo do meio para fora.” Ninguém chama rainha ao Sextillus. Antes disso, em Atenas, no século IV a.C., Diógenes, o cínico, disse aos visitantes o que pensava sobre o orador Demóstenes, estendendo seu dedo e dizendo: “Este é o grande demagogo.” Mas não conseguiu um porta-voz pedindo desculpas pela rudeza de Diógenes.

Em qualquer caso, muitos séculos depois, segundo Morris, os imigrantes italianos levaram o gesto do dedo médio para os EUA, juntamente com azeite e vinhos finos. Já em 1886, um lançador de beisebol para os Boston Beaneaters foi fotografado dando-o a um membro dos rivais New York Giants. Que delícia, aliás, que uma equipe chamada Beaneaters tenha existido.

“É um dos gestos de insulto mais antigos conhecidos”, disse Morris à BBC. “O dedo médio é o pênis e os dedos enrolados de cada lado são os testículos”. Ao fazer isso, você está oferecendo a alguém um gesto fálico”. Está dizendo: ‘Isto é um falo’ que você está oferecendo às pessoas, o que é uma exibição muito primitiva”

É isto que a Adele estava fazendo na terça-feira? Parece improvável. Mas é significativo que os principais expoentes de 2012 de dar o dedo sejam mulheres: talvez, depois de anos em que o dedo era uma coisa masculina, expressando, em parte, truculentamente o antinomianismo hip-hoppy (pense Eminem com dois dedos médios no alto). É discutível que a imagem do hip-hop fez todo o tipo de gestos não apenas aceitáveis, mas de rigueur na sociedade heterossexual. Assim, por exemplo, quando o candidato presidencial Barack Obama usou o gesto de escovar a terra do ombro em 2008, ele estava deliberadamente referindo-se ao single Dirt Off Your Shoulder de Jay-Z 2003.

Mas alguns gestos não são tão facilmente assimilados na cultura mainstream. Quando Ryan Florence fez um gesto de arma em David Cameron em 2007, durante uma turnê por Wythenshawe, ele se tornou por um tempo o mais notório capuz do país. Mesmo Cameron não queria abraçá-lo.

Muito bem, mas porquê virar o pássaro? O Dicionário Urbano, encantadoramente pouco confiável, argumenta que “virar o pássaro” é “o processo de pegar um pássaro, normalmente um pombo, e virá-lo de cabeça para baixo, num esforço para ver seus genitais”. Então talvez o gesto simule abuso de aves – e Bill Oddie deveria estar muito preocupado.

Onde agora para virar a ave? A ubiqüidade do gesto pode anunciar o seu desaparecimento. Em um artigo agonizante sobre o que o gesto tinha feito à sociedade americana, o New York Times citou John McCarthy, que ensina decoro para jovens atletas e pais no Museu Yogi Berra em Little Falls, New Jersey: “Por ser tão prevalecente, o valor do choque desapareceu”, disse ele, acrescentando: “Isso não o torna apropriado.”

E o que é verdade para os EUA é ainda mais o caso no Reino Unido, onde o dedo não tem valor de choque há muito tempo. Dito isto, talvez a Adele não devesse ter sido indelicada com os fatos. Foi inapropriado, se não chocante. Afinal de contas, os engravatados também têm sentimentos. E os cônjuges. E crianças que podem ter sido autorizadas a ficar acordadas e agora possivelmente estão sendo aconselhadas pelo trauma emocional envolvido em ver seus pais dissimulados pela rainha reinante do pop. De qualquer forma, não são os organizadores britânicos que a Adele deve ser lambedora, mas sim o correio Karl Lagerfeld, que a chamou de “muito gorda” este mês. Ele realmente estava pedindo pelo dedo e muito mais além.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.