O Desafio de Ser Cristão

Um dos maiores obstáculos para se tornar um cristão comprometido é que o cristianismo é um desafio. A tarefa de viver uma vida totalmente centrada em Deus não é caminhar no parque, como atestam as vidas dos maiores e mais plenamente convertidos cristãos que já viveram – os santos. Na verdade, o cristianismo vivido ao máximo envolve luta. Mas a luta vale a pena?

Muitas vezes os cépticos verão a luta e serão dissuadidos. O que ele pode não ver – talvez como resultado da cegueira espiritual auto-infligida – é o fluxo de alegria que permeia a luta de todo santo; e se ele a vê, não a quer – não porque ele não queira alegria, mas porque ele não quer alegria suficiente para desistir de seus antigos caminhos. Mas, claro, mesmo o mais cético não pode ser considerado uma anulação total. De fato, alguns céticos acabam sendo obrigados a mudar de idéia. Esta é a realização esperançosa que impulsiona a evangelização.

A rejeição de Deus hoje, porém, muitas vezes não é causada principalmente por argumentos filosóficos. Geralmente é o resultado de indiferentismo em relação à religião – resultado do que o bispo Robert Barron chamou de cultura “Meh”. A questão é: Esta indiferença religiosa popular é justificada? São cristãos que trabalham pela causa de Cristo desperdiçando seu precioso tempo?

Imagine que um amigo lhe ofereceu um bilhete de loteria grátis. Você aceitaria? Você não tem nada a perder – é de graça! Muito ocupado? Oh, mas se você ganhar – você ganha milhões. Você não tem nada a perder e milhões a ganhar, então porque não aceitar o bilhete? Claro que o levarias.

O grande matemático Blaise Pascal, nos seus Pensees, viu um cenário semelhante em relação à fé em Jesus Cristo. Ele concluiu que a luta para acreditar valeu a pena. Ele viu que se você crer em Cristo – ou pelo menos morrer tentando – você ganhará tudo como Deus prometeu. Mas se você escolher dizer não sem tentar – se você escolher dizer “Meh” – você perderá tudo. Dr. Peter Kreeft desembrulha a Aposta de Pascal em seu ensaio “Argumento da Aposta de Pascal”:

Se Deus não existe, não importa como você aposta, pois não há nada a ganhar após a morte e nada a perder após a morte. Mas se Deus existe, sua única chance de ganhar a felicidade eterna é acreditar, e sua única chance de perdê-la é recusar-se a acreditar. Como Pascal diz, ‘Eu deveria ter muito mais medo de estar errado e depois descobrir que o Cristianismo é verdadeiro do que de estar errado em acreditar que é verdade”

A vida Cristã exige mudanças, e as mais duras. Muitas vezes isso significa mudar das coisas que vêm mais fáceis – coisas que satisfazem nossos impulsos naturais. Mas a capacidade de escolher livremente dizer não aos nossos impulsos e impulsos é o que nos torna distintamente humanos. (É por isso que não prendemos cães e chimpanzés por estupro e assassinato.) Dizer não e sim! – na hora certa é o que faz os humanos felizes. Esta é a verdadeira liberdade. O cristianismo é um convite para atualizar o destino humano da felicidade eterna; e através da Igreja, Deus providenciou o roteiro para nos levar até lá.

Cristianismo é difícil porque visa suavizar os corações. Um dos fatos difíceis do cristianismo é que devemos encarar o fato de que estamos caídos. Muitas vezes não somos o que deveríamos ser. G.K. Chesterton escreve: “Um dos principais usos da religião é que ela nos faz lembrar da nossa vinda das trevas, o simples fato de termos sido criados” (do The Boston Sunday Post).

O que torna o cristianismo duro é que ele nos lembra de nossas imperfeições. Estamos demasiado orgulhosos para desfrutar de tal coisa – e isto, temo, é onde o céptico se verifica. O cético rouba a si mesmo a oportunidade de encontrar a Boa Nova. Chesterton comentou: “O ideal cristão não foi experimentado e considerado carente; foi considerado difícil e deixado por experimentar” (Capítulo 5, O que há de errado com o mundo).

Esta é a grande tragédia moderna que surge de uma era de hedonismo e moralidade “escolhe o teu próprio caminho”. Podemos chamar ao nosso tempo a “Era da Auto-Sedação”. Em vez de perseguir o alto sobrenatural que explode interiormente da união pessoal com Deus (o mais alto dos altos – basta ler São João da Cruz ou Santa Teresa de Ávila), o homem moderno persegue sexo, drogas, viagens, casas, fama, “gostos”, retweets, e continua a lista. Mas não é em vão.

A Boa Nova é, no entanto, que há uma cura. A cura é Cristo. E a cura é administrada especialmente através dos sacramentos da Igreja Católica. A Igreja é um “hospital” para os pecadores: “Os que estão bem não precisam de médico, mas os que estão doentes; não vim para chamar justos, mas pecadores” (Mc 2,17).

Talvez a maior heresia de toda a história seja o desejo de ter Jesus sem o seu Corpo – a Igreja (Rm 12; 1 Cor 12). Mas dizer “Eu terei Jesus – mas terei a Igreja” é dizer “Eu terei um pouco de Jesus, mas não todo ele”. (Veja CIC 795.) Foi aqui que os Reformadores transformaram uma reforma em uma revolução. Eles não reformaram a Igreja de Jesus Cristo. Eles descartaram uma parte essencial dela – o sacerdócio – e com o sacerdócio, os sacramentos. Eles jogaram fora o frasco com o remédio ainda dentro.

A Igreja foi descartada, mas não dissolvida. De fato, a Igreja persiste como sempre existiu e continuará a existir (Mt 16,18), e suas portas estão tão abertas quanto sempre estiveram – para todos. Ela continua a elevar-se acima da dura maré do secularismo, mantendo-se firme e agarrada às suas tradições morais e doutrinais, que são mais do que apenas tradições. Elas são verdades. E é o reconhecimento cristão destes “inegociáveis” que torna o cristianismo tão exigente numa época de anti-religião e relativismo desenfreado. Na verdade, como observou Chesterton, “Estes são os dias em que se espera que o cristão elogie cada credo excepto o seu”

Um cristão que pensa que pode ser um santo sem sofrimento neste mundo está enganado. Isto levanta a questão: “Quem escolheria uma vida tão infeliz?” Em Deus no Dock, o antigo ateu C.S. Lewis respondeu a esta pergunta com uma observação: “Eu não fui à religião para me fazer feliz. Eu sempre soube que uma garrafa de Porto faria isso. Se você quer uma religião para se sentir realmente confortável, eu certamente não recomendo o Cristianismo”

É verdade que o Cristianismo não existe para nos fazer felizes. Mas ele existe para nos fazer felizes. Peter Kreeft, que alguns acreditam ser o “C.S. Lewis do nosso tempo”, faz a seguinte distinção: “A alegria é mais do que felicidade, tal como a felicidade é mais do que prazer. O prazer está no corpo. A felicidade está na mente e nos sentimentos. A alegria está no fundo do coração” (de Joy).

O Evangelho é um convite do Homem Eterno à vida eterna – e com a vida eterna vem a alegria eterna. Cristo nos promete que “nenhum olho viu, nem ouvido ouviu, nem o coração do homem concebeu, o que Deus preparou para os que o amam” (1 Cor 2,9). Naturalmente, esta oferta não significa nada se Deus não existe. Significaria o trabalho cristão em vão. Na melhor das hipóteses, seria uma boa idéia que valeria a pena espalhar para que se sentisse quente e confuso, um cobertor de segurança para os ingênuos. Steven Hawking propôs uma vez que o céu é uma “história de fadas para pessoas com medo do escuro”. O matemático de Oxford John Lennox respondeu dizendo: “Ateísmo é uma história de fadas para quem tem medo da Luz”

Deus não é uma “projeção” desejosa da mente humana, como Ludwig Feuerbach e amigos têm argumentado. Há demasiadas evidências externas para a existência de Deus. Assim, o físico teórico Paul Davies, embora não seja um homem religioso, concluiu sobre a análise do cosmos: “Há para mim uma evidência poderosa de que há algo acontecendo por trás de tudo isso… Parece que alguém tem afinado os números da natureza para fazer o Universo… A impressão do design é esmagadora” (do The Cosmic Blueprint).

Um tipo diferente de projeção que é, no entanto, uma questão real é a projeção do cético das qualidades humanas sobre Deus. Assim, quando o crítico do cristianismo diz: “Se Deus realmente existisse ele faria (ou não faria) isto ou aquilo”, o que ele realmente quer dizer é: “Se eu fosse Deus, faria (ou não faria) isto ou aquilo”. Isto poderia ser chamado de problema antropomórfico do problema do mal. Ao contrário, o Deus do Cristianismo é eterno, imaterial, todo-poderoso, onisciente, todo-presente – e sim, todo-bom e amoroso. Ele não é como nós em toda a sua perfeição, mas sim totalmente outro. Portanto, não podemos esperar compreender absolutamente os caminhos de Deus. É aqui que entra a crença religiosa – quando o intelecto humano encontra seu limiar e a fé “informada” irrompe para frente. Como um sábio inglês convertido ao cristianismo tem refletido: “O poeta só pede para levar a sua cabeça para os céus. É o lógico que procura fazer entrar os céus em sua cabeça”. E é a sua cabeça que se divide”

Isso não significa, porém, que a fé cristã e as obras que dela fluem se baseiam irracionalmente em um grande palpite metafísico sobre o invisível. O cristianismo depende da pessoa de Jesus, e praticamente todos os especialistas do Novo Testamento de hoje, incluindo os críticos, concordam que Jesus certamente existiu. Para acrescentar ao testemunho de sua existência, textos antigos como o Talmude babilônico registram que Jesus é um trabalhador de obras maravilhosas. Temos informações históricas mais confiáveis sobre Jesus do que quase qualquer outra figura importante na antiguidade. (Infelizmente, é muitas vezes esquecido que os escritos do Novo Testamento também são textos históricos antigos valiosos.)

Outras vezes, as alegações milagrosas do cristianismo abundam e continuam a sobreviver ao rigoroso escrutínio científico. Reconhecidos pelos pesquisadores são novos desenvolvimentos com o Sudário de Turim; eventos naturalmente inexplicáveis como um sol dançante em Fátima confirmado por jornais seculares e centenas de testemunhas oculares; o “pão” da Eucaristia transformando-se misteriosamente em carne humana incorruptível (como em Lanciano, Itália); os corpos incorruptos de santos falecidos (como São Bernadete); e inúmeros registros de curas e curas milagrosas, como os de Lourdes, França. Isto esclarece porque os cristãos estão tão dispostos a sofrer pela sua fé: eles sabem com o coração, assim como com a cabeça, que Jesus é quem ele afirmava ser. E através de eventos milagrosos como estes, Deus tem dado uma pequena ajuda aos crentes (e aos incrédulos).

Deve-se notar, no entanto, que no cristianismo, o coração tem um certo primado sobre a cabeça; pois Deus julga os corações, não as cabeças. A fé é em grande parte uma questão de coração, sua rendição, até mesmo a quebra. É por isso que C.S. Lewis descreveu a “obra fundamentalmente religiosa e católica” de Tolkien, O Senhor dos Anéis, da seguinte maneira: “Aqui estão as belezas que perfuram como espadas ou queimam como ferro frio; aqui está um livro que vai partir seu coração” (de “Revisão de J.R.R. O Senhor dos Anéis” de Tolkien).

Mas a escolha de ser cristão é tanto uma decisão de seguir a cabeça como uma decisão de seguir o coração. A fé está no ombro da razão, enquanto nós “tiramos a lógica das coisas” para nos aproximarmos (e aceitarmos) os mistérios da fé. Mas a fé religiosa não se opõe à razão. A razão leva à fé. Como São João Paulo o Grande confirmou para nós: “A fé e a razão são como duas asas sobre as quais o espírito humano se eleva à contemplação da verdade” (Fides et ratio).

A vida cristã próspera é um esforço abrangente de toda a pessoa, corpo e espírito. Santo Irineu tem sugerido que “a glória de Deus é o homem plenamente vivo”. É por isso que os santos são o melhor argumento para a verdade do cristianismo. Suas vidas testemunham que seguir o próprio coração pode ser difícil – e o mesmo pode acontecer com os argumentos para onde eles levam. De fato, suas vidas de santa perseverança revelam que o trabalho sincero do coração e o trabalho da cabeça são trabalho duro. Mas nenhuma luta é mais essencial para o florescimento humano do que a luta do povo de Deus. Os santos e seu impacto no mundo têm demonstrado isto decisivamente.

Deixo-vos com as palavras de um dos santos mais influentes de toda a história, São João Paulo II: “Suplico-vos! Nunca, nunca desista da esperança, nunca duvide, nunca se canse e nunca se desencoraje. Não tenhais medo”.

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