O Papel do Fósforo nos Processos da Vida

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Dear PGM Capital, leitores do Blog,
Neste fim-de-semana queremos discutir consigo sobre o fósforo e o seu papel chave na maioria dos processos da vida.

Fósforo é um elemento químico não metálico com símbolo P e número atómico 15. Há várias formas de fósforo, chamado fósforo branco, vermelho e preto, embora suas cores sejam mais prováveis de serem ligeiramente diferentes.

  • Fósforo branco é aquele fabricado industrialmente; brilha no escuro, é espontaneamente inflamável quando exposto ao ar e é um veneno mortal.
  • Fósforo vermelho pode variar de cor de laranja a roxo, devido a ligeiras variações na sua estrutura química.
  • Fósforo preto, é feito sob alta pressão, parece grafite e, tal como a grafite, tem a capacidade de conduzir electricidade.

Fósforo é essencial para o crescimento da planta. Estimula o crescimento de plantas jovens, dando-lhes um bom e vigoroso começo. O manejo e nutrição do fósforo tem implicações tanto econômicas quanto ambientais, é um elemento necessário para todas as coisas que vivem, já viveram ou viverão. Sem o fósforo as plantas não crescerão, os animais, incluindo os humanos, não poderão sobreviver, e o mundo como o conhecemos deixará de existir. Como um mineral, o fósforo é o que os organismos vivos usam para converter alimento em energia. Em humanos e outros animais, o fósforo é literalmente o que mantém o nosso ADN unido. Nas plantas, o fósforo é o que permite às plantas fazer paredes celulares, e reproduzir-se.

FOSFÓRIA QUÍMICA EM SOLOS:
Fósforo existe nos solos em formas orgânicas e inorgânicas. As formas orgânicas de P são encontradas no húmus e em outras matérias orgânicas. O fósforo em materiais orgânicos é liberado por um processo de mineralização envolvendo organismos do solo. A atividade destes micróbios é altamente influenciada pela umidade e temperatura do solo. O processo é mais rápido em solos quentes e bem drenados.

A aplicação dominante do fósforo é em fertilizantes, que fornecem fosfato como necessário para toda a vida e é frequentemente um nutriente limitante para as culturas. O fósforo, sendo um nutriente essencial da planta, encontra seu uso principal como constituinte de fertilizantes para a agricultura e produção agrícola na forma de ácidos fosfóricos concentrados, que podem consistir de 70% a 75% de P2O5. A demanda global por fertilizantes levou a um grande aumento na produção de fosfatos (PO43-) na segunda metade do século XX. Devido à natureza essencial do fósforo para os organismos vivos, à baixa solubilidade dos compostos naturais que contêm fósforo e ao lento ciclo natural do fósforo, a indústria agrícola depende de fertilizantes que contêm fosfato. Uma das principais formas destes fertilizantes é o superfosfato de cal, uma mistura de dois sais, o dihidrogenofosfato de cálcio Ca(H2PO4)2 e o sulfato de cálcio dihidratado CaSO4-2H2O, produzido pela reacção de ácido sulfúrico e água com fosfato de cálcio.

A imagem abaixo mostra o ciclo do fósforo do solo ao cultivo e vice-versa.

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O movimento do fósforo da terra agrícola às águas superficiais pode acelerar a eutrofização. Este é o processo em corpos de água de estimular o crescimento de algas que acabam por morrer e decompor-se na água, e esgotar o oxigénio disponível. Os níveis reduzidos de oxigénio acabam por resultar numa redução das populações de plantas e animais aquáticos de maior ordem. Estrume animal e materiais de cama contêm quantidades significativas de fósforo em formas orgânicas.

PHOSPHORUS ESSENCIAL TO BONE HEALTH:
Cálcio e Fósforo são essenciais para a vida humana. In vivo, as formas iónicas do cálcio e do fósforo combinam-se para formar o fosfato de cálcio.

Existem várias fases da vida humana em que as necessidades de cálcio e de fósforo são mais críticas. Primeiro, no útero, seguido pelo anabolismo infantil, e mais tarde durante a puberdade, quando há uma forte necessidade de hormônio de crescimento. A mineralização óssea
só retarda depois da placa epifisária ter fechado.

Below Image mostra o ciclo do fósforo no corpo humano

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PGM CAPITAL COMMENTS:

Fósforo é um recurso natural limitado que não é renovável. O fósforo, ao contrário do nitrogênio e do carbono, não tem uma fonte atmosférica. Não chove para a terra na precipitação. É um elemento terrestre que se encontra quando as montanhas foram erodidas e depois erodidas. O ciclo do fósforo é da terra para os organismos vivos e de volta para a terra. A coisa a lembrar é que há apenas uma quantidade finita de fósforo. À medida que a população humana se expande, há menos fósforo disponível para coisas como colheitas. Como o óleo, o fósforo é relatado ter atingido o pico em 1988, de acordo com um artigo postado pelo professor Chris Rhodes chamado “Peak Minerals”. Por outro lado, dados da Global Phosphorus Research Initiative (GPRI) indicam que o pico de produção de fósforo ocorrerá em 2033, como pode ser visto no gráfico abaixo.

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De acordo com Petter Jensen, professor da Universidade de Biotecnologia e Meio Ambiente em Oslo, o fósforo será em breve um recurso raro e valioso.

Com base nas informações acima mencionadas, esperamos que o preço do fósforo aumente drasticamente devido ao uso atual e às práticas econômicas que estão ligadas diretamente a outros eventos de pico de recursos naturais. Picos de petróleo, carvão e até mesmo água estão pressionando fontes alternativas de energia, tais como biocombustíveis. Essa é a ligação com o fósforo. O fósforo é necessário para cultivar plantas, para fazer fertilizantes e aumentar a produção das culturas.

Bio-combustíveis expandem-se para incluir não apenas grãos, mas também caules de milho, palha de trigo e outros itens, o que significa que todo o fósforo que era reciclado nos resíduos vegetais é agora consumido no processo de biocombustível e perdido para o sistema. Isto também significa que o fósforo de pico vai atingir um limite crítico mais rapidamente. Isso significa que os recursos naturais necessários para cultivar alimentos vão se esgotar mais rapidamente.

Due ao acima mencionado, não importa se o fósforo atingiu o pico em 1988 ou se ele atingirá o pico em 2033. O fato é que, como um dos recursos naturais críticos, a oferta não vai estar à altura da demanda. Aí reside a oportunidade não só para o pico do fósforo, mas também em todos os fatores que o levam até ele. Saber onde investir à medida que os tempos mudam é um componente crítico para controlar a renda no futuro.

A tabela abaixo mostra a correlação entre a população global e a produção de fosfatos.

O acima significa que os alimentos, tornar-se-ão muito caros no futuro, o que pode levar a guerras e agitação social.

Nossa equipe de pesquisa descobriu várias ETFs que investem em fertilizantes, empresas produtoras de fósforo e empresas na cadeia de valor dos alimentos.

Antes de seguir qualquer conselho de investimento, por favor considere seu horizonte de investimento, posição financeira e tolerâncias de risco e tenha em mente que os preços das commodities, bem como os estoques de seus mineiros podem ser muito voláteis e que correções bruscas podem acontecer no curto prazo.

Até a próxima vez

Eric Panneflek

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