O que aprendi Explorando o Mundo Fizzy, Fermentado do Kombuchá Caseiro

Photo, iStock.

Kombuchá – uma bebida de chá gaseificada e fermentada com bolhas flutuantes e gelatinosas que sabe muito melhor do que parece – é a bebida saudável du jour. Supostamente já existe há quase tanto tempo como o próprio chá, mas só há pouco tempo é que se podia encontrar facilmente nas prateleiras das lojas.
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A popularidade actual vem da sua abundância de probióticos (óptimos para a saúde intestinal) e vitaminas B. Os evangelistas do Kombuchá afirmam que ele pode melhorar a digestão, a energia, e impulsionar o sistema imunológico graças aos seus aminoácidos, mas nenhum estudo científico tem realmente apoiado estas alegações. Para mim, porém, não há como negar a sua deliciosidade.

Depois de várias rodadas de antibióticos terem feito efeito no meu trato digestivo há alguns anos atrás, eu experimentei o kombuchá e rapidamente me apaixonei pelo seu sabor picante. Mas por cerca de 4 dólares cada, percebi que não tinha dinheiro para comprar um vício de loja. Então, decidi fazer o meu próprio – algo que, garantido, não é para todos, pois certos passos precisam ser seguidos para garantir a segurança.

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Below, minhas notas sobre minha primeira incursão no maravilhoso, borbulhante, apenas ligeiramente assustador mundo do kombuchá caseiro.

Primeiro lote

Antes de começar, alguma due diligence: Tal como em qualquer produção caseira e fermentação, não se esqueça de fazer a sua pesquisa primeiro. Sanitização adequada, limpeza geral e acompanhamento de receitas é um dever (e note que esta história não pretende ser um guia). Encomendei O Grande Livro do Kombuchá e estudei-o de capa a capa antes de começar a fabricar. Além disso, o Kombuchá é considerado um produto cru (não pasteurizado), assim como o queijo cru e algumas cidras e sucos de frutas, portanto tome as mesmas precauções ao consumi-lo.

Para fazer kombuchá por conta própria, você precisa obter tanto um SCOBY (colônia simbiótica de bactérias e leveduras) e um pouco de kombuchá de alguém que já está fabricando. Eu recebi ambos da minha cunhada, mas se você não tem uma amiga benevolente, algumas lojas especializadas como Tonica vendem um kit de kombuchá inicial.

Eu segui uma receita do The Big Book of Kombucha que faz um lote de 16 xícaras em 7 a 21 dias (a poção mais curta resulta em um sabor mais doce; mais longa é mais funkierada, mais vinagre). Uma vez preparado, aninhava o frasco na minha cabana para fazer a sua coisa. (O local ideal para fermentar o kombuchá está longe da luz solar directa, numa área bem ventilada).

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A esquerda: Kombuchá inicial em tigela; SCOBY; primeiro lote de kombuchá pronto a fermentar.

Pai do Helicóptero

Durante os primeiros dias de fermentação, o meu livro aconselhou que é melhor manter o kombuchá quente, para manter a fermentação. Toronto foi atingido pelo frio, então, como uma boa mãe, mantive uma garrafa de água quente aninhada ao seu lado.

Meu kombuchá aninhado na minha cabana e mantido quente com uma garrafa de água quente.

Após alguns dias, notei que o chá ficou ligeiramente turvo, bolhas (um subproduto do processo de fermentação que dão ao kombuchá a sua carbonatação natural) começaram a formar-se e o frasco estava definitivamente a cheirar a kombuchá – levedura e vinagre, como meias de ginástica suadas.

Primeiro gosto

De acordo com as instruções do meu livro, após cerca de uma semana o meu kombuchá estava pronto para provar. Não vou mentir, eu estava um pouco nervoso a esta altura para lhe dar um gosto, mas fiquei agradavelmente surpreendido. O chá ainda era mais doce do que o kombuchá a que estou acostumada, mas definitivamente tinha gosto de booch. Pensei: suco de fruta efervescente, com uma tang vinagreira inconfundível da fermentação.

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Bottling!

Eu tendo a ser um tipo de pessoa tudo ou nada, então quando decidi fazer o meu próprio kombuchá, encomendei uma caixa inteira de garrafas swing-top (estas têm o melhor selo) de uma cervejaria local. O processo todo levou cerca de uma hora e meia, pois as garrafas precisavam ser cuidadosamente higienizadas antes de serem enchidas. Uma vez tudo engarrafado, coloquei tudo de volta na minha despensa para fazer uma segunda fermentação durante alguns dias – isto aumenta a carbonatação, uma vez que os gases estão agora presos.

Teste do sabor

Após alguns dias terem passado, coloquei todas as garrafas na geladeira para retardar a fermentação. Os SCOBYs bebés podem crescer na garrafa. O meu livro diz que se pode coá-los, ou, como eu faço, engoli-los.

Abri a minha primeira garrafa para desfrutar com o jantar e whoa, carbonatação! Não tanto como o kombuchá comprado na loja, mas definitivamente estava lá. Também sabia muito bem, não muito doce, não muito vinagre, quase como a cidra de maçã (e nada como chá).

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Vejam essa carbonatação natural!

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Bumbi com sabor a colza!

Pensamentos finais

Fiz agora cinco lotes. Eu aromatizei o segundo e terceiro lotes com suco de uva Concord, já que o meu lote preferido na loja é de uva, e o meu lote mais concentrado com suco de cereja. Até agora, calculei que estou economizando muito dinheiro (o que me ajuda a justificar a compra de suco caro para aromatizar):

SUPRIMENTOS:

  • Box de chá = $6 (4 lotes por caixa de 20 sacos) = $1.50 por lote
  • 2 kg saco de açúcar = $3.50 (10 lotes por saco) = $0.35 por lote
  • Água = grátis!
  • Sumo de uva = $6 (3 lotes por garrafa) = $2

TOTAL (8 garrafas por lote):

  • Custo por garrafa sem sabor = $0.23
  • Custo por garrafa com sabor: = $0.48

No início, eu estava completamente aterrorizado que algo corresse mal, e que tudo fosse em vão. A produção de cerveja e o engarrafamento são demorados, porque é preciso prestar muita atenção às práticas sanitárias adequadas, mas não é difícil. É seguro dizer que estou viciado.

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