O que comemoram os Estados Unidos no 4 de Julho?

Na Primavera de 1775, após mais de uma década de agitação contra as políticas britânicas e as primeiras batalhas da Guerra Revolucionária, as Treze Colónias Americanas enviaram representantes ao primeiro Congresso Continental em Filadélfia. Depois de muito debate sobre a ruptura dos laços com a Grã-Bretanha, os representantes votaram unanimemente pela independência em 2 de julho de 1776.

No dia seguinte, em carta à sua esposa, o representante de Massachusetts John Adams disse que a data “deveria ser solene com pompa e desfile, com demonstrações, jogos, esportes, rifles, sinos, fogueiras e iluminações de uma ponta a outra deste continente de agora em diante e para sempre”. Assim, dois dias após sua importante votação, o Congresso Continental adotou a Declaração de Independência e enviou cópias para todo o país. A declaração foi datada de 4 de Julho, por isso a nova nação adoptou este dia como Dia da Independência. Adams estava certo sobre como o povo americano iria celebrar. Mesmo quando o novo país lutou para tornar a independência uma realidade, o 4 de Julho rapidamente se caracterizou por desfiles, concertos, refeições e fogos de artifício.

A Declaração de Independência, o documento fundador dos Estados Unidos, começou com uma série de grandes “verdades óbvias” que os membros do Congresso Continental e os signatários do documento abraçaram, sendo estas

Todos os homens são iguais; que são dotados pelo seu Criador de certos direitos inalienáveis; que entre estes estão a vida, a liberdade e a busca da felicidade; que para assegurar estes direitos, os governos são instituídos entre os homens, derivando os seus poderes legítimos do consentimento dos governados; Que sempre que qualquer forma de governo se torne destrutiva desses princípios, é direito do povo reformar ou aboli-lo, e instituir um novo governo baseado nesses princípios, e organizar seus poderes da forma que mais lhes pareça mais propícia para garantir sua segurança e felicidade.

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