Phys Ed: The Benefits of Exercising Before Breakfast

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Dos arquivos.
A época de férias traz muitas alegrias e, infelizmente, muitas armadilhas dietéticas compensatórias. Mesmo os mais aptos e disciplinados de nós podem sucumbir, entregando-se a mais gordura e calorias do que em qualquer outra época do ano. As consequências para a saúde, se o comportamento não for controlado, podem ser rápidas e preocupantes. Um estudo recente de cientistas na Austrália descobriu que após apenas três dias, uma dieta extremamente rica em gorduras e calorias pode levar ao aumento do açúcar no sangue e da resistência à insulina, aumentando potencialmente o risco de diabetes tipo 2. A cintura também pode se expandir nesta época do ano, provocando auto-recriminação e resoluções irreais de Ano Novo.

Mas um novo estudo publicado no The Journal of Physiology sugere uma resposta mais confiável e muito mais simples. Corra ou ande de bicicleta antes do café da manhã. O exercício pela manhã, antes de comer, mostram os resultados do estudo, parece diminuir significativamente os efeitos nocivos das Bacanálises de Férias.

Para o estudo, pesquisadores na Bélgica recrutaram 28 homens jovens saudáveis e ativos e começaram a enchê-los com uma dieta verdadeiramente péssima, composta de 50% de gordura e 30% mais calorias, em geral, do que os homens estavam consumindo. Alguns dos homens concordaram em não fazer exercício durante a experiência. Os restantes foram designados para um de dois grupos de exercícios. Os regimes dos grupos eram idênticos e exaustivos. Os homens trabalhavam quatro vezes por semana de manhã, correndo e pedalando com uma intensidade extenuante. Duas das sessões duravam 90 minutos, as outras, uma hora. Todos os treinos eram supervisionados, portanto o gasto de energia dos dois grupos era idêntico.

As suas rotinas de manhã cedo, no entanto, não eram. Um dos grupos comeu um farto café da manhã rico em carboidratos antes de se exercitar e continuou a ingerir carboidratos, na forma de algo como uma bebida esportiva, ao longo de seus treinos. O segundo grupo trabalhou sem comer primeiro e bebeu apenas água durante os treinos. Compensaram a abstinência com o café da manhã mais tarde, comparável em calorias às porções de trencherman do outro grupo.

A experiência durou seis semanas. No final, o grupo nãoexercitante era, para surpresa de ninguém, superdimensionado, tendo empacotado em média mais de seis quilos. Eles também tinham desenvolvido resistência à insulina – seus músculos não respondiam mais bem à insulina e não estavam puxando o açúcar (ou, mais tecnicamente, a glicose) para fora da corrente sanguínea eficientemente – e tinham começado a armazenar gordura extra dentro e entre suas células musculares. Tanto a resistência à insulina como a musculatura com bolhas de gordura são condições metabólicas pouco saudáveis que podem ser precursoras da diabetes.

Os homens que tomavam o pequeno-almoço antes do exercício também ganhavam peso, embora apenas cerca de metade do que o grupo de controlo. Como aqueles grandes comedores sedentários, porém, eles se tornaram mais resistentes à insulina e estavam armazenando uma maior quantidade de gordura em seus músculos.

Apenas o grupo que se exercitava antes do café da manhã quase não ganhava peso e não mostrava sinais de resistência à insulina. Eles também queimavam a gordura que estavam ingerindo de forma mais eficiente. “Nossos dados atuais”, escreveram os autores do estudo, “indicam que o treinamento físico no estado de jejum é mais eficaz que o exercício no estado de carboidrato alimentado para estimular a tolerância à glicose, apesar de uma dieta hipercalórica rica em gorduras”.

Apenas como o exercício físico antes do café da manhã embota os efeitos deletérios do excesso de ingestão não é completamente compreendido, embora este estudo aponte para várias explicações intrigantes. Para um, como é conhecido há algum tempo, exercitar-se em jejum (geralmente possível apenas antes do pequeno-almoço), coaxa o corpo para queimar uma maior percentagem de gordura para combustível durante o exercício vigoroso, em vez de depender principalmente de hidratos de carbono. Quando você queima gordura, obviamente não a armazena em seus músculos. Em “nosso estudo, apenas o grupo em jejum demonstrou adaptações metabólicas benéficas, que eventualmente podem aumentar a rotatividade dos ácidos graxos oxidantes”, disse Peter Hespel, Ph.D., um professor do Centro de Pesquisa de Exercício e Saúde da Universidade Católica de Leuven na Bélgica e autor sénior do estudo.

Ao mesmo tempo, o grupo de jejum mostrou níveis aumentados de uma proteína muscular que “é responsável pelo transporte de glicose estimulada pela insulina no músculo e, portanto, desempenha um papel fundamental na regulação da sensibilidade insulínica”, disse o Dr. Hespel.

Por outras palavras, trabalhar antes do pequeno-almoço combateu directamente os dois efeitos mais prejudiciais de uma dieta rica em gorduras e calorias. Isso também ajudou os homens a evitar ganhar peso.

Há, é claro, advertências. É pouco provável que o exercício físico com o estômago vazio melhore o seu desempenho durante esse exercício. Os hidratos de carbono são mais fáceis de acessar para os músculos que trabalham e queimam por energia do que a gordura, razão pela qual os atletas normalmente fazem uma dieta rica em hidratos de carbono. Os pesquisadores também não sabem se os mesmos benefícios se acumularão se você se exercitar a um ritmo mais relaxado e por menos tempo do que neste estudo, embora, segundo Leonie Heilbronn, Ph.D., uma professora da Universidade de Adelaide na Austrália, que estudou extensivamente os efeitos de dietas com alto teor de gordura e escreveu um comentário sobre o estudo belga, “Eu prevejo que baixa intensidade é melhor do que nada.”

Então, por mais desagradável que seja a perspectiva, ponha o alarme após a próxima festa de Natal para acordá-lo cedo o suficiente para que possa correr antes de se sentar para o pequeno-almoço. “Eu recomendaria isto”, concluiu o Dr. Heilbronn, “como uma forma de combater o Natal” e aqueles biscoitos insidiosamente deliciosos.

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