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Associações entre Gratidão e Bem-Estar

Um número de autores tem abraçado uma relação teórica entre gratidão e bem-estar.3-6 De uma forma muito pragmática, esta associação parece lógica. A experiência de gratidão, agradecimento e apreciação tende a fomentar sentimentos positivos que, por sua vez, contribuem para o sentimento geral de bem estar de cada um. Portanto, a gratidão parece ser um componente, entre muitos componentes, que contribui para o bem estar de um indivíduo. No entanto, além da postulação teórica, há uma série de esforços empíricos que apoiam esta associação – tudo desde a primeira década deste século.

Provas empíricas de uma ligação gratidão/bem estar. Emmons e McCullough examinaram a gratidão e o bem-estar sob três condições experimentais.7 Os participantes foram divididos em três grupos (ou seja, um grupo foi solicitado a fazer um diário sobre eventos negativos ou aborrecimentos, um segundo grupo sobre as coisas pelas quais estavam gratos e um terceiro grupo sobre eventos de vida neutros) e foram solicitados a fazer um diário ou semanal. Através das várias condições de estudo, a subamostra de gratidão evidenciou consistentemente um maior bem-estar em comparação com os outros dois grupos de estudo.

Dickerhoof8 desenhou um experimento no qual os alunos poderiam participar de um de dois exercícios – um que supostamente iria aumentar a felicidade ou outro que consistia em “exercícios cognitivos”. Para equalizar as expectativas dos participantes, os alunos foram informados de que a participação em qualquer um dos grupos era susceptível de aumentar a sua sensação geral de bem-estar. O paradigma da “felicidade” exigia que os participantes ou escrevessem sobre o seu melhor futuro possível (exercício de optimismo) ou escrevessem cartas de agradecimento (exercício de gratidão). Em contraste, no paradigma de controle, os participantes eram obrigados a escrever sobre os eventos da semana passada. Como previsto, em comparação com o grupo de controle, o grupo de felicidade-paradigma demonstrou aumentos no bem-estar.

Froh et al9 conduziram um estudo no qual 221 adolescentes foram designados para um exercício de gratidão (ou seja, contar as bênçãos de alguém), uma condição de aborrecimento, ou uma condição de controle. Como previsto, a condição de gratidão foi associada a uma maior satisfação de vida. Os autores concluíram de sua experiência que contar as bênçãos parece ser uma intervenção eficaz para melhorar o bem-estar dos adolescentes.

Em uma amostra de 389 adultos, Wood et al10 examinaram a gratidão e o bem-estar no contexto do estilo de personalidade. Neste estudo, a gratidão foi mais fortemente correlacionada com atributos de personalidade relacionados ao bem-estar, e os pesquisadores concluíram que a gratidão tem uma relação única com a satisfação com a vida.

Tal como os autores anteriores, outros estudos encontraram achados semelhantes. Por exemplo, entre os atletas do ensino médio de Taiwan, Chen e Kee11 descobriram que a gratidão previu positivamente o safisfácio da vida. Tseng12 encontrou uma associação entre gratidão e bem estar entre 270 estudantes universitários taiwaneses. Finalmente, Froh et al13 examinaram 154 adolescentes e confirmaram associações entre gratidão e satisfação de vida.

Facetas da relação gratidão/bem-estar. Além da associação geral entre gratidão e bem estar, vários investigadores examinaram facetas particulares desta relação. Por exemplo, Wood et al14 descobriram que os estilos de lidar com a situação não pareciam influenciar ou mediar esta relação.14 Verduyn et al15 descobriram que o estado, ou corrente, de gratidão poderia ser potencializado pela importância do estímulo, pela intensidade da emoção no início e pelo reaparecimento físico ou mental do estímulo elitante. Wood et al16 determinaram que níveis mais elevados de gratidão previram melhor qualidade subjetiva do sono e duração do sono. 17 verificaram que, entre os pacientes com câncer, a gratidão foi uma das motivações para participar de um estudo de pesquisa relacionado aos cuidados paliativos. 18 determinaram que participantes com níveis mais baixos de sentimentos positivos, ao contrário daqueles com níveis mais altos de sentimentos positivos, tinham mais probabilidade de experimentar gratidão em uma intervenção de gratidão. Finalmente, Polak e McCullough19 descobriram que a gratidão pode ter o potencial de reduzir os efeitos negativos dos esforços materialistas. Em resumo, esses achados indicam que a gratidão/ associação de bem estar tem uma série de aspectos adjuntos que justificam um estudo mais aprofundado, particularmente no que diz respeito a formas de melhorar a experiência de gratidão no cenário clínico.

Dados empíricos conflitantes. Como esperado, nem todos os investigadores confirmaram associações entre gratidão e bem estar. Por exemplo, Kashdan et al20 examinaram veteranos com e sem transtorno de estresse pós-traumático (TEPT).20 Entre os participantes com TEPT, o traço de gratidão demonstrou uma relação com o bem-estar, mas não entre veteranos não traumatizados. Da mesma forma, nos universitários, Gurel Kirgiz21 comparou uma condição de gratidão (ou seja, compor uma carta para alguém que fez uma diferença positiva na vida do participante) com uma condição emocional neutra, mas os níveis presentes de gratidão não evidenciaram uma relação com o bem estar. (Neste estudo, o traço de gratidão evidenciou uma associação com o bem-estar.) Entre as mulheres de meia-idade divorciadas, Henrie22 comparou as que relataram experiências de gratidão com as que leram materiais educativos e com as que constavam de uma lista de espera; os grupos de tratamento não mostraram nenhuma melhora em sua satisfação com a vida. Finalmente, Mallen Ozimkowski23 examinou o efeito de uma “visita de gratidão” (ou seja, a escrita e entrega de uma carta de gratidão a alguém em suas vidas que nunca foi devidamente agradecido) em crianças e adolescentes. Neste estudo, o exercício de gratidão não foi associado a um maior bem-estar. Estes achados sugerem que existem condições ou circunstâncias que temperam a associação entre gratidão e bem-estar, que justificam uma investigação mais profunda para que os exercícios de gratidão sejam realizados e sejam consistentemente eficazes no ambiente clínico.

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