Porque é que a letra ‘S’ parece um ‘F’ em Manuscritos Antigos?

Se você já teve o prazer de olhar para um manuscrito centenário, como uma cópia manuscrita original da Carta de Direitos dos EUA ou uma impressão de primeira edição do poema épico de John Milton “Paradise Lost”, você pode ter tropeçado em uma carta desconhecida: o longo s.

Para os leitores modernos, os longos s (escritos como ‘ſ’) podem fazer você pensar que está pegando erros de ortografia ou erros de digitação como “Congrefs” ao invés de “Congress” ou “Loft” ao invés de “Lost”. Mas olhe mais de perto e você vai notar que, ao contrário de um f, o personagem ou não tem travessa ou apenas um nó no lado esquerdo do bastão. Embora possa parecer mais como um f, a letra é apenas mais uma variação do s.

De onde veio o s longo e porque é que este personagem desapareceu em grande parte? John Overholt, um curador da Biblioteca Houghton da Universidade de Harvard, disse à Live Science que o longo s teve origem na caligrafia e foi mais tarde adoptado na tipografia quando a impressão se generalizou na Europa durante a Renascença.

Os longos s podem ser traçados desde a época romana, quando as letras minúsculas típicas tomavam uma forma alongada em escrita cursiva em latim. De acordo com os bibliotecários da Academia de Medicina de Nova York, as pessoas estavam usando os s longos no início e meados do século 12.

Os s longos e os s curtos mais familiares representam o mesmo som, e as regras para usar s longos versus s curtos variam ao longo do tempo e do lugar, disse Overholt.

Uma das regras escritas em inglês incluía não usar os s longos no final de uma palavra (“success” torna-se “ſucceſs”) e não usar os s longos antes de um f (“transfuse” torna-se “transfuſe”) e usar sempre os s curtos antes de um apóstrofo.

Overholt disse que embora possa ter havido padrões consistentes para usar os s longos, essas regras também foram um pouco arbitrárias, como as regras que governam a capitalização.

“Há uma prática geralmente acordada em um determinado tempo e lugar para o que constitui a capitalização padrão, mas ela mudou significativamente com o tempo dentro da língua inglesa, e hoje, por exemplo, as regras em inglês e alemão são distintamente diferentes”, disse Overholt. (Em alemão todos os substantivos, não apenas os próprios, são capitalizados, de modo que “natureza” se torna “Natur”, por exemplo.)

O longo começou a ser visto como antiquado no final do século 18, disse Overholt, e começou a desaparecer. Fontes diferentes culpam pessoas diferentes pela morte dos longos s.

Na França, o editor e impressor François-Ambroise Didot abandonou os longos s na sua nova tipografia mais moderna por volta de 1782. Logo depois, o livreiro e editor inglês John Bell omitiu os longos s em suas edições dos textos de Shakespeare, raciocinando que isso evitaria confusão com a letra f e manteria as linhas do texto mais abertas visualmente.

O final dos longos s foi bastante abrupto na impressão inglesa, ocorrendo por volta de 1800, mas o personagem permaneceu um pouco mais nos EUA. Fora dos manuscritos e livros antigos, você pode encontrar os longos s apenas em alemão, onde ele vive como metade do “Eſzett”, ou caracter duplo s (escrito como ‘ß’).

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Originalmente publicado em Live Science.

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