“Porque existem 13 riscas e 50 estrelas?””

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“Quando uma pessoa levanta a mão e promete fidelidade aos Estados Unidos, deve saber o que está a prometer.” Emilio Gonzalez, diretor dos Serviços de Cidadania e Imigração dos EUA, acaba de anunciar planos para desenvolver o novo teste a ser passado por aqueles que aspiram a se tornar cidadãos americanos. As 144 perguntas serão administradas a cerca de 5.000 voluntários que farão seus exames nos próximos meses, e dizem respeito ao conceito de democracia e aos direitos e deveres dos cidadãos.

“Diga uma idéia importante que está na Constituição”, diz a primeira pergunta, e oferece quatro respostas corretas: as pessoas nascem com direitos naturais; o poder governamental emana do povo; as pessoas podem mudar o governo se isso prejudicar seus direitos naturais; todas as pessoas nascem iguais.

Há perguntas complicadas – “Diga uma responsabilidade que se aplica apenas aos cidadãos americanos” (as respostas corretas são votar e servir em um júri) – e mais simples: “Onde está a Estátua da Liberdade? Os aspirantes a promessas de fidelidade às Estrelas e Listras devem saber porque existem 13 barras – as treze colônias originais – e 50 estrelas (uma para cada estado da União), quantos juízes há na Suprema Corte e quantos anos você tem que ter para ser eleito presidente, o que nenhum imigrante pode ser, a menos que a Constituição seja emendada.

A maior parte das perguntas trata das características salientes da história da independência, do conteúdo da Constituição e suas emendas, da Guerra Civil, da geografia básica e da participação em instituições, mas o novo exame também introduz a história contemporânea: “O que aconteceu em 11 de setembro de 2001 nos EUA” Resposta: “Terroristas atacaram os EUA”

Por que a renovação do questionário? “Porque percebemos – explicou Gonzalez, que dirige um serviço de imigração que emprega 15.000 funcionários – que os exames atuais não são muito coerentes e estimulam a aprendizagem de rotina, sem garantir que as pessoas que os passam entendam o significado por trás de cada pergunta”. Historiadores, linguistas, funcionários públicos e grupos de defesa dos migrantes têm estado envolvidos no processo de elaboração do questionário. “O que queremos é inspirar os imigrantes a aprender os valores cívicos deste país para que eles possam participar plenamente da democracia depois de fazerem o juramento de cidadania”. O antigo teste perguntava quantos ramos existem na administração dos EUA; o novo quer saber porque existem três. Também quer que os futuros cidadãos saibam o que significa “liberdade de religião” ou “direitos inalienáveis”.

Após os testes com voluntários ao longo do próximo ano – que passarão se responderem adequadamente a seis das dez perguntas que escolherem – o teste será reduzido de 144 para 100 perguntas; as mais confusas ou desnecessárias serão eliminadas, e o novo teste será implementado a partir da primavera de 2008. A parte fácil, como agora, será passar; a parte difícil ainda será atender aos requisitos e superar os obstáculos no processo de se tornar um cidadão americano.

PERGUNTAS PARA SER CIDADÃO

Quem escreveu a Declaração de Independência? Thomas Jefferson Quantos membros votantes a Câmara dos Deputados tem? 435Até que dia você pode enviar sua declaração de imposto de renda para a Fazenda? 15 de AbrilNome um dos autores dos Artigos Federalistas . James Madison, Alexander Hamilton ou John JayQual é a montanha mais alta dos Estados Unidos? Mount McKinley ou Denali O que significa “Estado de direito”? Todos têm de respeitar a lei e o governo tem de respeitar a lei

* Este artigo apareceu na edição impressa de sexta-feira, 01 de Dezembro de 2006.

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