Psicologia Social – O que é isso e por que é tão importante?

Na área da psicologia poderíamos fazer uma divisão entre psicologia aplicada e psicologia básica. A psicologia básica estuda processos psicológicos simples, como percepção, atenção, memória, linguagem e aprendizagem. Por outro lado, a psicologia aplicada foca o estudo de outras características psicológicas mais relacionadas com a resolução de problemas. Dentro da psicologia aplicada existem diferentes aspectos, sendo a psicologia social um deles.

A psicologia social pode ser definida como o estudo da interação do ser humano, especialmente em grupos e situações sociais, e destaca a influência das situações sociais no comportamento humano. Mais especificamente, a psicologia social se concentra no estudo científico de como os pensamentos, sentimentos e comportamentos das pessoas são influenciados pela presença real, imaginária ou implícita de outras pessoas (Allport, 1985).

O que a psicologia social investiga?

A psicologia social visa estudar as relações sociais (Moscovici e Markova, 2006). Argumenta-se que os processos psicológicos sociais diferem dos processos psicológicos individuais. A psicologia social tenta compreender o comportamento grupal e individual ao reagir ou pensar sobre o ambiente social.

A psicologia social tende a estudar o comportamento das pessoas a nível grupal mais do que qualquer outra coisa. Ela tenta descrever e explicar o comportamento humano, reduzindo-o a variáveis psicológicas. Desta forma, a psicologia social procura estabelecer teorias sobre o comportamento humano que ajudam a prever os padrões de comportamento antes que eles ocorram e depois intervir. Sabendo que fatores promovem certos comportamentos, pretende intervir e mudar esses padrões de comportamento de alguma forma.

Tópicos dentro da psicologia social

Os temas que a psicologia social abraça são amplos e variados (Gergen, 1973). Ao focarmos algumas das questões que são o seu foco principal, podemos designar a sua identidade. A identidade social (Taylor e Moghaddam, 1994) ou o grau em que as pessoas identificam e partilham características dentro dos grupos é um factor que a psicologia social estuda frequentemente. A identidade social irá muitas vezes determinar como as pessoas se irão comportar. Por exemplo, quando uma pessoa se identifica fortemente com um grupo, então seu comportamento corresponderá às normas e valores desse grupo.

Um outro tema clássico da psicologia social são os estereótipos (Amossy e Herschberg Pierrot, 2001). Os estereótipos são a imagem que temos de outro grupo. Esta é geralmente uma imagem simplificada e generalizada que procura categorizar todos os membros de um grupo específico. Por exemplo, um estereótipo comum na Europa é que os espanhóis são preguiçosos. As pessoas que têm este estereótipo dos espanhóis, sempre que interagirem com um, pensarão que são preguiçosos antes mesmo de os conhecerem.

Psicologia social e preconceitos

Preconceitos estão intimamente relacionados com estereótipos (Dovidio, Hewstone, Glick e Esses, 2010). Preconceitos são atitudes preconcebidas que nos levam a tomar decisões rápidas sobre uma pessoa ou situação… São julgamentos que são feitos com base em informações incompletas, e geralmente são negativos.

Hoje em dia, muitas pessoas acreditam erroneamente que todos os muçulmanos são violentos e até mesmo simpáticos ao terrorismo. Mesmo diante de evidências claras contra esse julgamento errado, muitas pessoas insistem em acreditar nisso. Estas crenças influenciam seus sentimentos e comportamento em relação às pessoas que praticam esta religião.

Outra área de estudo em psicologia social são os valores (Ginges e Atran, 2014). Os valores são um conjunto de diretrizes que as sociedades estabelecem para que eles sejam cumpridos. Os valores tendem a ter um consenso social e variam de cultura para cultura. Os valores são tão importantes que para algumas pessoas eles se tornam sagrados. Apesar da irracionalidade de alguns valores, as pessoas vão defendê-los ao máximo e até mesmo fazer grandes sacrifícios por eles.

Dada a grande variedade de tópicos que são estudados em psicologia social, não podemos comentar todos eles. Alguns que não têm sido discutidos são agressão e violência, socialização, trabalho em equipe, liderança, movimentos sociais, obediência, conformismo e processos interpessoais e grupais.

Importantes pessoas no mundo da psicologia social

No campo da psicologia social tem havido pessoas que deixaram uma grande impressão. Aqui estão algumas delas:

  • Floyd Allport: Mais conhecido por ser o fundador da psicologia social como disciplina científica.
  • Muzafer Sherif: Conhecido por conduzir a experiência da “caverna dos ladrões” onde um conjunto de escoteiros foi dividido em dois grupos para explorar preconceitos em grupos sociais. O experimento criou a Teoria do Conflito de Grupos Realistas.
  • Solomon Asch: Dedicou a sua vida ao estudo da influência social. Seus estudos sobre conformidade são seu trabalho mais conhecido, no qual ele usou linhas de diferentes tamanhos para ver se os participantes dariam as respostas erradas. Eles realmente deram a resposta errada, não porque achassem que as respostas que deram eram verdadeiras, mas simplesmente para concordar com as respostas que outras pessoas deram.
  • Kurt Lewin: Conhecido como o fundador da psicologia social moderna. Ele fez contribuições à teoria da Gestalt, estudou o conceito de distância social e formulou a teoria do campo. Esta última mostra que é impossível conhecer o verdadeiro comportamento humano se eles estão fora do seu próprio ambiente.
  • Ignacio Martín-Baró: Além de psicólogo, ele foi padre jesuíta. Ele propôs que a psicologia deveria estar relacionada com as condições sociais e históricas da área onde se desenvolve. Deveria também estar relacionada com as aspirações das pessoas que ali residem. Ele é o criador da Psicologia Social da Libertação.

Outras figuras importantes

  • Stanley Milgram: Conduziu experiências de ética duvidosa. O mais conhecido é o seu experimento de obediência à autoridade. Nele, um participante aplicou choques elétricos a outro na presença de figura de autoridade . A Experiência do Pequeno Mundo é também a sua própria; também conhecida como os seis graus de separação.
  • Serge Moskovici: Estudou representações sociais. Esta é a forma pela qual o conhecimento é reformulado quando os grupos o assumem, distorcendo-o assim da sua forma original. Serge também é conhecido por seus estudos sobre a influência das minorias.
  • Philip Zimbardo: Mais conhecido por conduzir a Experiência da Prisão de Stanford. Nesta experiência, ele pegou alguns alunos e os dividiu em dois grupos – um grupo de guardas prisionais e outro de prisioneiros. Em seguida, colocou-os numa prisão simulada, no porão da universidade. Eles chegaram à conclusão que foi a situação que causou o comportamento dos participantes e não as suas próprias personalidades.
  • Albert Bandura: Demonstrou que a violência na mídia encoraja o comportamento agressivo naqueles que a assistem. Conduziu uma experiência onde um modelo realizou um comportamento agressivo sobre um boneco, que por sua vez foi imitado pelas crianças. Este experimento é conhecido como Bobo Doll Experiment. Bandura é também o criador da Teoria da Auto-Eficácia.

Sumário

Como podemos ver, a Psicologia Social se concentra em nosso comportamento social. Esta é uma grande incógnita para aqueles que estão de fora, e é uma das revelações mais surpreendentes para as pessoas que decidem estudar psicologia. Isto porque muitas vezes subestimamos o poder que outras pessoas têm sobre nós, direta ou indiretamente. Neste sentido, gostamos de nos ver como totalmente independentes, capazes de agir e sentir como queremos, sem que o nosso ambiente nos influencie demais.

Mas, estes estudos sobre psicologia social nos mostraram que este não é de modo algum o caso. É por isso que eles são de tal interesse, e é por isso que esta área da psicologia pode nos enriquecer tanto com suas descobertas.

Bibliografia

Allport, GW (1985). The Historical Background of Social Psychology.

G. Lindzey & E. Aronson (Eds.). The Handbook of Social Psychology (O Manual de Psicologia Social). Nova York: McGraw Hill.

Amossy, R., Herschberg Pierrot, A. (2001). Estereótipos e Clichés. Buenos Aires.

Eudeba. Dovidio, JF, Hewstone, M., Glick, P. e Esses, VM (2010) “Prejudice, Stereotyping and Siscrimination: Visão teórica e empírica”.

Dovidio, JF, Hewstone, M., Glick, P., and Esses, VM (eds.) The SAGE handbook of Prejudice, Stereotyping and Discrimination. Londres: SAGE Publications Ltd.

Gergen, K. J. (1973). Psicologia social como história. Journal of Personality and Social Psychology, 26, 309-320.

Ginges, J. e Atran, S. (2014) “Sacred values and Cultural conflict”,

Gelfand, MJ, Chiu, CY, and Hong, YY (eds.) Advances in Culture and Psychology. Nova Iorque: Oxford University Press, pp. 273-301.

Moscovici, S. & Markova, I. (2006). A elaboração da psicologia social moderna. Cambridge, UK: Polity Press.

Taylor, D., Moghaddam, F. (1994). “Social Identity Theory” (Teoria da Identidade Social). Theories of Intergroup Relations (Teorias das Relações Intergrupais): Perspectivas Psicológicas Sociais Internacionais (2ª edição). Westport, CT: Praeger Publishers. pp. 80-91.

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